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Thomas Cranmer

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Thomas Cranmer wurde am 2. Juli 1489 in Aslockton, Nottinghamshire geboren. Er wurde 1503 in das Jesus College in Cambridge aufgenommen. Laut Diarmaid MacCulloch: "Cranmer brauchte acht Jahre bis 1511, eine überraschend lange Zeit, um den Abschluss BA zu erwerben: vielleicht haben seine anerkannten Probleme bei der schnellen Aufnahme von Informationen oder finanzielle Sorgen der Familie seinen Fortschritt verzögert." (1)

Cranmer erhielt seinen MA 1515. Obwohl er noch kein Diakon oder Priester war, musste er dennoch seine Fellowship am Jesus College aufgeben, als er eine Frau heiratete, die in einem Gasthaus namens The Dolphin arbeitete. Sie wurde bekannt als "Black Joan of the Dolphin" (2) Er wurde Lehrer am Buckingham College, aber Joan starb im Kindbett und kehrte an die Cambridge University zurück. (3)

Thomas Cranmer nahm 1520 die Priesterweihe an. In diesem Jahr ernannte ihn die Universität zu einem der Prediger, denen sie durch päpstliche Erteilung die Erlaubnis zum Predigen auf den britischen Inseln erhielten. Während dieser Zeit war er ein loyaler Papst und schien die Ideen Martin Luthers vollständig abzulehnen. Tatsächlich griff er ihn 1523 wegen "der Arroganz eines übelsten Mannes" an! (4)

Cranmer war ein Freund von Edward Lee, dem Erzbischof von York. 1527 schloss er sich ihm in diplomatischer Mission bei Kaiser Karl V. in Spanien an. Nach seiner Rückkehr hatte er ein Treffen mit Heinrich VIII., wo sie die mögliche Annullierung der Ehe des Königs mit Katharina von Aragon diskutierten. Bei einem Treffen mit Bischof Stephen Gardiner und Bischof Edward Foxe am 2. August 1529 schlug Cranmer vor, Henrys Heirat nicht von den kanonischen Rechtsanwälten an den kirchlichen Gerichten, sondern von Theologen an den Universitäten zu entscheiden. (5) Henry gefiel die Idee und Cranmer wurde fortan einer seiner wichtigsten politischen Berater. Es wurde argumentiert, dass Cranmer der ideale Mann für Henry war, da er an die königliche Vorherrschaft über die Kirche glaubte, aber auch die Unordnung fürchtete, zu der unkontrollierte Reformen führen könnten. (6)

Heinrich VIII. sandte schließlich eine Nachricht an Papst Clemens VII., in der er argumentierte, dass seine Ehe mit Katharina ungültig gewesen sei, da sie zuvor mit seinem Bruder Arthur verheiratet gewesen sei. Henry verließ sich auf Kardinal Thomas Wolsey, um die Situation zu klären. Während der Verhandlungen verbot der Papst Heinrich, bis zu einer Entscheidung in Rom eine neue Ehe einzugehen. Mit der Ermutigung von Anne wurde Henry überzeugt, dass Wolseys Loyalität beim Papst und nicht bei England lag, und im November 1529 wurde er seines Amtes enthoben. (7)

Henry griff nun Cranmers Vorschlag auf. Im Februar 1530 begannen Cranmer und Bischof Gardiner, die Angelegenheit mit Theologen der Universität Cambridge zu diskutieren. Sie stellten fest, dass ihre Ablehnung der Idee beträchtlich war, aber "es gelang schließlich, die Meinung zu erhalten, die Henry benötigte, nachdem sie eine Reihe von Universitätsärzten ausgewählt hatten, von denen sie wussten, dass sie Henrys Fall unterstützten, um die Frage für die Universität zu entscheiden." Dazu gehörte Hugh Latimer, der Lutheraner war. Die Universität erklärte, dass die Ehe eines Mannes mit der Witwe seines Bruders gegen das göttliche Gesetz verstoße und dass eine päpstliche Dispensation sie nicht gültig machen könne. An der Oxford University stießen sie auf noch stärkeren Widerstand, aber am Ende der Konsultation erhielten sie 27 zu 22 Stimmen, dass Henrys Heirat mit Catherine gegen Gottes Gesetz verstößt.“ (8)

1532 ging Cranmer auf eine weitere diplomatische Mission nach Deutschland. Cranmer freundete sich mit dem führenden lutherischen Theologen Andreas Osiander an und heiratete irgendwann während eines Sommers der Diplomatie, wahrscheinlich im Juli, Margaret, eine Nichte von Osianders Frau Katharina Preu. Dieses Gesetz spiegelt Cranmers Bereitschaft wider, die Tradition des Zwangszölibats in der alten Kirche abzulehnen. Im Oktober 1532 erfuhr er, dass William Warham gestorben war und Heinrich VIII. ihn zum nächsten Erzbischof von Canterbury ernannt hatte. Cranmer nahm den Posten widerstrebend an, erkannte jedoch, dass er seine Ehe vor dem König geheim halten musste. (9) Eustace Chapuys schickte Kaiser Karl V. einen Bericht, dass er glaubte, Cranmer sei ein Unterstützer Martin Luthers. (10)

Henrys Vertrauen in Cranmer spiegelte sich in der Entscheidung wider, ihn zum königlichen Kaplan zu ernennen, und er wurde dem Haushalt von Thomas Boleyn, dem Vater seiner Geliebten Anne Boleyn, zugehörig. Im Dezember 1532 entdeckte Henry, dass Anne schwanger war. Er erkannte, dass er es sich nicht leisten konnte, auf die Erlaubnis des Papstes zu warten, Anne zu heiraten. Da es wichtig war, dass das Kind nicht als unehelich eingestuft werden sollte, wurden Vorkehrungen getroffen, dass Henry und Anne heimlich heiraten. Cranmer bestätigte später, dass die Trauung am 25. Januar 1533 stattfand. (11)

Thomas Cranmer wurde am 30. März 1533 in der St. Stephen's Church in Westminster zum Erzbischof von Canterbury geweiht. Es war ein notwendiger Teil der Weihezeremonie, dass der Erzbischof einen Eid ablegte, um Papst Clemens VII. und seinen Nachfolgern zu gehorchen und zu verteidigen das römische Papsttum gegen alle Menschen. Dies warf Henry ein Problem auf. Er wollte, dass Cranmers Weihe bis ins kleinste Detail korrekt war, damit niemand behaupten konnte, er sei nicht richtig geweiht worden. Denn er beabsichtigte, Cranmer in wenigen Wochen zu erklären, dass der Papst in England keine Autorität habe.

Henry und sein Erzbischof von Canterbury fanden schließlich eine Lösung für das Problem. Bevor Cranmer die Kirche betrat, gab er im Kapitelsaal von Westminster in Anwesenheit von fünf Anwälten eine Erklärung ab. Er erklärte, dass er nicht beabsichtigte, an den Gehorsamseid gegenüber dem Papst gebunden zu sein, den er ablegen wollte, "wenn es gegen das Gesetz Gottes oder gegen unseren berühmten König von England oder die Gesetze seines Königreichs England verstoße". ". (12)

Am 9. April 1533 hatte Eustace Chapuys eine Audienz bei Heinrich VIII. . Chapuys sagte, seine Pflicht gegenüber Gott und dem Kaiser erfordere von ihm, aufs schärfste gegen die Maßnahmen zu protestieren, die im Parlament gegen Katharina von Aragon ergriffen würden. Henry antwortete, dass er Gottes Gesetz gehorchte, indem er sich weigerte, mit der Witwe seines Bruders zusammenzuleben. Henry sagte auch, er brauche einen Sohn, um die Nachfolge zu sichern, Chapuys wies darauf hin, dass er nicht sicher sein könne, ob er durch eine zweite Ehe Kinder bekommen würde. Henry protestierte dagegen und fragte dreimal, ob er nicht wie andere Männer sei und deutete an, dass Anne schwanger sei.

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Am folgenden Tag schrieb Chapuys einen Brief an Kaiser Karl V. und riet ihm, eine Armee zu entsenden, um England zu erobern. Er argumentierte, dass die Intervention erfolgreich sein würde, weil sie nicht nur vom englischen Volk, sondern auch von den meisten Adligen begrüßt würde, so dass Henry keine Anführer hätte, die seine Armee befehligten und keinen Reiter, der darin diente. Der Kaiser müsse König François nicht fürchten, der um Heinrichs willen sicher nicht mit ihm in den Krieg ziehen werde. (13)

Karl V. schloss schließlich den Einsatz militärischer Gewalt aus. Wie Jasper Ridley betonte: „Die Operation wäre viel zu riskant, und Henry würde die Hilfe seiner verschiedenen Verbündeten haben; ein Krieg mit England könnte die Reiche des Kaisers gefährden, insbesondere Deutschland, wo die lutherischen Fürsten auf Heinrichs Seite in den Krieg eintreten würden. Sie lehnten auch die Idee eines Handelsembargos gegen England ab, da dies leicht zum Krieg führen und die Interessen der kaiserlichen Untertanen in den Niederlanden verletzen würde. (14)

Heinrich VIII. heiratete Anne Boleyn am 25. Januar 1533. Elizabeth wurde am 7. September geboren. Thomas Cranmer wurde Elizabeths Pate. Henry erwartete einen Sohn und wählte die Namen von Edward und Henry aus. Während Henry wütend darüber war, eine weitere Tochter zu haben, waren die Anhänger seiner ersten Frau Katharina von Aragon begeistert und behaupteten, dass dies beweise, dass Gott Henry für seine illegale Ehe mit Anne bestrafe. (15) Retha M. Warnicke, die Autorin von Aufstieg und Fall von Anne Boleyn (1989) hat darauf hingewiesen: "Als einziges legitimes Kind des Königs war Elizabeth bis zur Geburt eines Prinzen seine Erbin und sollte mit allem Respekt behandelt werden, den eine Frau ihres Ranges verdiente. Unabhängig vom Geschlecht ihres Kindes, die sichere Entbindung der Königin könnte immer noch verwendet werden, um zu argumentieren, dass Gott die Ehe gesegnet hatte. Alles, was angemessen war, wurde getan, um die Ankunft des Kindes anzukündigen.“ (16)

Erzbischof Cranmer musste sich mit der Predigerin Elizabeth Barton auseinandersetzen. Sie hatte behauptet, dass er, wenn er Anne Boleyn heiraten würde, innerhalb eines Monats sterben würde und dass die Menschen innerhalb von sechs Monaten von einer großen Seuche heimgesucht würden. Er wurde durch ihre Prophezeiungen gestört und befahl, sie unter Beobachtung zu halten. Cranmer kommentierte später, dass Henry seine Ehe mit Anne "wegen ihrer Visionen" verschoben habe. (17)

Im Sommer 1533 lernte Thomas More Elizabeth Barton kennen. Bald darauf schrieb er ihr eine Warnung vor den Gefahren, denen sie ausgesetzt war, wenn sie weiterhin mit „Laien, über die Angelegenheiten des Fürsten oder den Zustand des Reiches... , auf solche Weise Dinge, die der Seele nützlich sein können, damit du sie zeigen und sie wissen können". (18)

Im Sommer 1533 schrieb Erzbischof Thomas Cranmer an die Priorin des Klosters St. Sepulchre und bat sie, Elizabeth Barton in sein Herrenhaus in Otford zu bringen. Am 11. August wurde sie verhört, aber ohne Anklageerhebung freigelassen. Thomas Cromwell verhörte sie daraufhin, und Ende September wurde Edward Bocking festgenommen und seine Räumlichkeiten durchsucht. Auch Pater Hugh Rich wurde in Gewahrsam genommen. Anfang November wurde Barton nach einer umfassenden Untersuchung im Tower of London inhaftiert. (19)

Peter Ackroyd, der Autor von Tudors (2012). im ganzen Königreich, und dass sie an verschiedenen Orten ihren Betrug gestehen sollte." (20) Barton schickte ihren Anhängern heimlich Nachrichten, dass sie nur auf Gottes Befehl zurückgezogen hatte, aber als sie öffentlich widerrufen musste, begannen ihre Anhänger schnell das Vertrauen in sie zu verlieren. (21)

Im März 1534 wurden Elizabeth Barton, Edward Bocking, Hugh Rich (Aufseher von Richmond Priory), Henry Risby (Aufseher von Greyfriars, Canterbury), Henry Gold (Pfarrer von St. Mary Aldermary) und zwei Laien, Edward Thwaites und Thomas Gold, angeklagt Hochverrat. Sie alle wurden für schuldig befunden und am 20. April 1534 zur Hinrichtung verurteilt. Sie wurden "vom Tower nach Tyburn durch die Straßen geschleift". (22)

Papst Clemens VII. traf schließlich seine Entscheidung. Er gab bekannt, dass Henrys Ehe mit Anne Boleyn ungültig sei. Heinrich reagierte, indem er erklärte, der Papst habe in England keine Autorität mehr. Im November 1534 verabschiedete das Parlament den Act of Supremacy. Dies verlieh Heinrich den Titel „Oberstes Oberhaupt der Church of England“. Es wurde auch ein Treason Act erlassen, der es strafbar machte, den König und seine Erben der Ketzerei oder Tyrannei mit irgendwelchen Mitteln, einschließlich schriftlicher und mündlicher Art, zu beschuldigen. Allen Untertanen wurde befohlen, einen Eid zu leisten, dies anzunehmen. (23)

Sir Thomas More und John Fisher, Bischof von Rochester, verweigerten den Eid und wurden im Tower of London eingesperrt. Mehr wurde vor Erzbischof Thomas Cranmer und Thomas Cromwell in Lambeth Palace gerufen. More schwor gerne, dass die Kinder von Anne Boleyn den Thron besteigen könnten, aber er konnte nicht unter Eid erklären, dass alle vorherigen Parlamentsgesetze gültig waren. Er könne die Autorität des Papstes nicht leugnen, "ohne dass meine Seele der ewigen Verdammnis preisgegeben würde". (24)

Auch Heinrichs Tochter Maria I. weigerte sich, den Eid abzulegen, da dies bedeuten würde, auf ihre Mutter Katharina von Aragon zu verzichten. Als sie diese Nachricht hörte, sagte Anne Boleyn anscheinend, dass der "verfluchte Bastard" "einen guten Schlag" erhalten sollte. Henry sagte Cranmer, dass er beschlossen hatte, sie in den Tower of London zu schicken, und wenn sie sich weigerte, den Eid abzulegen, würde sie wegen Hochverrats angeklagt und hingerichtet. Laut Ralph Morice war es Cranmer, der Henry schließlich überredete, sie nicht zu töten. Morice behauptet, dass Henry Cranmer, als er sich endlich bereit erklärte, Marys Leben zu schonen, gewarnt habe, dass er es noch bereuen würde. (25) Henry beschloss, sie unter Hausarrest zu stellen und erlaubte ihr keinen Kontakt zu ihrer Mutter. Er schickte auch einige ihrer Diener, die ins Gefängnis kamen.

Anne Boleyn wurde verhaftet und am 2. Mai 1536 in den Tower of London gebracht. Thomas Cromwell nutzte diese Gelegenheit, um ihren Bruder George Boleyn zu vernichten. Er war seiner Schwester immer nahe gewesen, und unter den gegebenen Umständen war es nicht schwer, Henry zu suggerieren, dass eine inzestuöse Beziehung bestanden hatte. George wurde am 2. Mai 1536 verhaftet und in den Tower of London gebracht. David Loades argumentiert: "Sowohl Selbstbeherrschung als auch Augenmaß scheinen völlig aufgegeben worden zu sein, und vorerst würde Henry jedes Böse glauben, das ihm gesagt wurde, wie weit hergeholt auch immer." (26)

Am 12. Mai leitete Thomas Howard, der Duke of Norfolk, als High Steward of England den Prozess gegen Henry Norris, Francis Weston, William Brereton und Mark Smeaton in der Westminster Hall. (27) Außer Smeaton plädierten alle auf nicht schuldig. Thomas Cromwell sorgte dafür, dass eine zuverlässige Jury gebildet wurde, die fast ausschließlich aus bekannten Feinden der Boleyns bestand. "Diese waren nicht schwer zu finden, und es waren alles gewichtige Männer, die durch ihr Verhalten in einem so auffälligen Theater viel zu gewinnen oder zu verlieren hatten". (28)

Von dem Verfahren sind nur wenige Details überliefert. Zeugen wurden gerufen und mehrere sprachen von Anne Boleyns angeblichen sexuellen Aktivitäten. Ein Zeuge sagte, es habe "noch nie eine solche Hure im Reich" gegeben. Die Beweise für die Anklage waren sehr schwach, aber "Cromwell schaffte es, einen Fall auf der Grundlage von Mark Smeatons fragwürdigem Geständnis, vielen Indizien und einigen sehr anzüglichen Details darüber zu erfinden, was Anne angeblich mit ihrem Bruder angestellt hatte." (29) Am Ende des Prozesses fielen die Geschworenen ein Urteil für schuldig, und die vier Männer wurden von Lordkanzler Thomas Audley dazu verurteilt, gezogen, gehängt, kastriert und gevierteilt zu werden. Eustace Chapuys behauptete, Brereton sei "aufgrund einer Vermutung verurteilt worden, nicht durch Beweise oder gültiges Geständnis und ohne Zeugen". (30)

George und Anne Boleyn wurden zwei Tage später in der Großen Halle des Turms vor Gericht gestellt. Im Fall von Anne machte das bereits ergangene Urteil gegen ihre Komplizen das Ergebnis unausweichlich. Sie wurde angeklagt, nicht nur einer ganzen Liste ehebrecherischer Beziehungen, die bis in den Herbst 1533 zurückreicht, sondern auch, Katharina von Aragon vergiftet zu haben, "Henry tatsächlich körperlich verletzt zu haben und seinen Tod zu verschwören". (31)

George Boleyn wurde am 5. November 1535 angeklagt, mit seiner Schwester in Westminster sexuelle Beziehungen gehabt zu haben. Aufzeichnungen zeigen jedoch, dass sie an diesem Tag mit Henry in Windsor Castle war. Boleyn wurde auch beschuldigt, der Vater des entstellten Kindes zu sein, das Ende Januar oder Anfang Februar 1536 geboren wurde. (32) Dies war eine ernste Angelegenheit, da Christen zu Tudor-Zeiten glaubten, dass ein missgebildetes Kind Gottes Art sei, Eltern für schwere Sünden zu bestrafen . Heinrich VIII. befürchtete, dass die Leute denken könnten, dass Papst Clemens VII. Recht hatte, wenn er behauptete, Gott sei zornig, weil Heinrich sich von Katharina scheiden ließ und Anne heiratete. (33)

Eustace Chapuys berichtete König Karl V., dass Anne Boleyn „hauptsächlich beschuldigt wurde, mit ihrem Bruder und anderen Komplizen zusammengelebt zu haben; dass zwischen ihr und Norris ein Versprechen bestand, nach dem Tod des Königs zu heiraten, auf das sie anscheinend hofften. .. und dass sie Catherine vergiftet und versucht hatte, dasselbe mit Mary zu tun ... Diese Dinge leugnete sie vollständig und gab auf jedes eine plausible Antwort." Sie gab zu, Francis Weston Geschenke gemacht zu haben, aber dies war keine ungewöhnliche Geste ihrerseits. (34) Es wird behauptet, Thomas Cranmer habe Alexander Ales mitgeteilt, er sei überzeugt, dass Anne Boleyn in allen Anklagepunkten unschuldig sei. (35)

George und Anne Boleyn wurden beide in allen Anklagepunkten für schuldig befunden. Thomas Howard, der Herzog von Norfolk, der den Prozess leitete, überließ es dem König, zu entscheiden, ob Anne enthauptet oder lebendig verbrannt werden sollte. Zwischen Verurteilung und Hinrichtung gaben beide keine Schuld zu. Anne erklärte sich bereit zu sterben, weil sie sich unwissentlich den Unmut des Königs zugezogen hatte, trauerte aber, wie Eustace Chapuys berichtete, um die Unschuldigen, die ebenfalls um ihretwillen sterben sollten." (36)

Am 18. Mai saß Erzbischof Thomas Cranmer als Richter im Lambeth Palace, um Henrys Scheidungsantrag gegen Anne Boleyn zu verhandeln. Cranmer hatte das Problem, einen Grund dafür zu finden, seine drei Jahre zuvor getroffene Entscheidung, dass Henrys Ehe mit Anne gültig war, rückgängig zu machen. Es gab zwei mögliche Gründe, sie aufzuheben: die Existenz eines Vorvertrags zwischen Anne und Henry Percy und die Tatsache, dass Annes Schwester Mary Boleyn Henrys Geliebte gewesen war. Percy bestritt, dass es einen Vorvertrag gegeben hatte. Heinrich VIII. wollte nicht, dass die Öffentlichkeit erfuhr, dass er eine Affäre mit Mary hatte, also verhandelte Cranmer den Fall privat und stimmte der Scheidung zu, ohne den Grund für seine Entscheidung öffentlich bekannt zu geben. (37) Nach Angaben des kaiserlichen Gesandten Eustace Chapuys wurde die Annullierung mit der früheren Beziehung des Königs zu Mary Boleyn begründet. Diese Informationen wurden jedoch nie bestätigt. (38)

Anne ging am 19. Mai 1536 zum Schafott in Tower Green. Der Leutnant des Towers berichtete, dass sie abwechselnd weinte und lachte. Der Leutnant versicherte ihr, dass sie keine Schmerzen verspüren würde, und sie akzeptierte seine Versicherung. „Ich habe einen kleinen Hals“, sagte sie, legte ihre Hand darum und kreischte vor Lachen. Der "Henker von Calais" war für 24 Pfund aus Frankreich mitgebracht worden, da er ein Experte im Schwertkampf war. Dies war ein Gefallen für das Opfer, da ein Schwert normalerweise effizienter war als "eine Axt, die manchmal eine schrecklich langwierige Angelegenheit bedeuten konnte". (39)

Anne Boleyns letzte Worte waren: „Gutes christliches Volk, ich bin hierher gekommen, um zu sterben, denn nach dem Gesetz bin ich zum Sterben verurteilt, und deshalb werde ich nichts dagegen sagen nichts davon, wovon ich angeklagt und zum Tode verurteilt bin, aber ich bitte Gott, den König zu retten und ihn lange zu senden, um über dich zu regieren, denn ein sanfterer noch ein barmherziger Fürst war nie da, und für mich war er immer ein Guter, ein sanfter und souveräner Herr ... Und so verabschiede ich mich von der Welt und von euch allen und wünsche euch allen von Herzen, dass ihr für mich betet." (40)

Im Juli 1537 veröffentlichte ein Komitee von Bischöfen, Erzdiakonen und Doktoren der Gottheit unter der Leitung von Erzbischof Thomas Cranmer Die Institution des christlichen Mannes (auch das Buch der Bischöfe genannt). Der Zweck der Arbeit bestand darin, die Reformen Heinrichs VIII. bei der Trennung von der römisch-katholischen Kirche umzusetzen. Henry nahm an den Diskussionen nicht teil, nahm aber aktiv an der Erstellung des Buches teil. Er studierte die vorgeschlagenen Entwürfe, schlug Änderungen vor und argumentierte über die genaue theologische Bedeutung eines Wortes im Vergleich zu einem anderen.

Das Buch verkündete wiederholt die königliche Vorherrschaft über die Kirche und die Pflicht aller guten Untertanen, dem König zu gehorchen. „Du sollst nicht töten“ bedeutete zum Beispiel, dass niemand außer dem regierenden Monarchen und denjenigen, die unter seinen Befehlen handelten, töten sollte. Dies bedeutete, dass Heinrich und zukünftige Monarchen "über dem Gesetz des Reiches" standen. Henry versuchte, es zu ändern, um zu erklären, dass "minderwertige Herrscher" nicht die gleichen Rechte wie Könige wie er haben sollten. Cranmer hielt diese Änderung für unerwünscht und wurde nicht geändert. (41)

Thomas Cranmer, Thomas Cromwell und Hugh Latimer schlossen sich zusammen, um religiöse Reformen einzuführen. Sie wollten, dass die Bibel auf Englisch verfügbar ist. Dies war ein umstrittenes Thema, da William Tyndale elf Jahre zuvor als Ketzer denunziert und von Heinrich VIII. Die Edition, die sie verwenden wollten, war die von Miles Coverdale, eine Edition, die eine Überarbeitung der von Tyndale produzierten war. Cranmer genehmigte die Coverdale-Version am 4. August 1538 und bat Cromwell, sie dem König vorzulegen, in der Hoffnung, die königliche Autorität zu sichern, damit sie in England verfügbar ist. (42)

Henry stimmte dem Vorschlag am 30. September zu. Jede Gemeinde musste eine Kopie der Coverdale-Bibel kaufen und im Kirchenschiff ihrer Kirche ausstellen, damit jeder lesen konnte. "Dem Klerus war es ausdrücklich verboten, den Zugang zu diesen Schriften zu verhindern, und wurde aufgefordert, alle, die dazu in der Lage waren, zu ermutigen, sie zu studieren." (43) Cranmer war entzückt und schrieb an Cromwell, in dem er seine Bemühungen lobte und behauptete, dass "neben der Belohnung Gottes du ewiges Andenken dafür innerhalb des Reiches erhalten wirst." (44)

David Starkey lobte die Art und Weise, wie Cranmer seine religiösen Ansichten während seiner Regierungszeit anpassen konnte: "Was Cranmer an Brillanz fehlte, machte er durch die Beständigkeit wett; er war gründlich, organisiert und ein hervorragender Notizenmacher. Im Gegensatz zu Als instinktiv parteiischer Gardiner war er auch gesegnet (und manchmal auch verflucht) mit der Fähigkeit, beide Seiten der Frage zu sehen, was dazu führte, dass sich seine Meinungen in Verbindung mit seiner grundsätzlichen Fairness in einem Zustand eines langsamen, aber ständigen Wandels befanden einzelne Schritte waren selten revolutionär, aber sein Lebensweg - von der Orthodoxie zur fortgeschrittenen Reform - war." (45)

1539 wurde das Parlament einberufen, um über Religionsangelegenheiten zu beraten. Es wurde damals berichtet, dass sie versammelt war, um "eine gründliche Einheit und Einheitlichkeit zu verhandeln, die für die Reformation der Kirche dieses Reiches geschaffen wurde". Umstritten war der orthodoxe katholische Glaube an die Transsubstantiation, wonach Brot und Wein tatsächlich Leib und Blut Christi wurden. Es wurde geglaubt, weil es unmöglich ist und ein Beweis für die überwältigende Macht Gottes. Radikale Reformatoren sahen dies als abergläubisches Ritual und war nur ein Gedenken an das Opfer Christi.

Thomas Howard, der Herzog von Norfolk, der führende religiöse Konservative, präsentierte die sogenannten Sechs Artikel. Dies bekräftigte die orthodoxe Position zu Fragen wie Transsubstantiation, Beichte und klerikalen Zölibat. Trotz des Widerstands von Cranmer und Thomas Cromwell wurden die Sechs Artikel vom Parlament verabschiedet. Der französische Botschafter schrieb an seinen Hof, dass "das Volk große Freude über die Sakramentenerklärung des Königs zeigt, da es der alten Religion viel mehr zugetan ist als den neuen Meinungen".

Die Verweigerung der Transsubstantiation sollte nun mit dem Feuertod bestraft werden, während die Verweigerung der Unterzeichnung der anderen fünf Artikel zur Einziehung aller Güter und zur Gefangenschaft nach Belieben des Königs führte. Es wird behauptet, dass etwa 200 Personen festgenommen und im Gefängnis festgehalten wurden. Peter Ackroyd, der Autor von Tudors (2012) hat es als das „strengste Religionsgesetz der englischen Geschichte“ bezeichnet. (46) Zwei Bischöfe mussten infolge der neuen Maßnahmen ihr Amt niederlegen; Hugh Latimer verließ Worcester und Nicholas Shaxton verließ Salisbury. Erzbischof Thomas Cranmer konnte seinen Posten behalten, musste jedoch seine Frau Margaret Cranmer und ihre Kinder ins Exil schicken. (47)

Heinrich VIII. war wütend auf Thomas Cromwell, weil er die Ehe mit Anna von Kleve arrangiert hatte. Die Konservativen, angeführt von Stephen Gardiner, Bischof von Winchester, sahen dies als Chance, ihn von der Macht zu entfernen. Gardiner hielt Cromwell für einen Ketzer, weil er die Bibel in der Muttersprache eingeführt hatte. Er widersetzte sich auch der Art und Weise, wie Cromwell die Klöster und die religiösen Schreine angegriffen hatte. Gardiner wies den König darauf hin, dass es Cromwell war, der radikalen Predigern wie Robert Barnes erlaubt hatte, nach England zurückzukehren.

Robert Barnes war eindeutig in Gefahr, aber am 28. Februar 1540 hielt er eine Predigt gegen Bischof Gardiner. Am 5. März wurde Barnes vor Heinrich VIII. und Gardiner vorgeladen. Barnes bat um Vergebung, predigte aber weiterhin gegen die religiösen Konservativen. Am 3. April wurde er zusammen mit zwei seiner Anhänger, William Jerome und Thomas Garrard, festgenommen und in den Tower of London gebracht. (48)

Thomas Cromwell rächte sich, indem er Richard Sampson, Bischof von Chichester, und Nicholas Wotton, überzeugte Konservative in religiösen Angelegenheiten, festnahm. Dann begann er, über die Freilassung von Barnes zu verhandeln. Dies war jedoch erfolglos und es war nun klar, dass Cromwell in ernsthafter Gefahr war. (49) Der französische Botschafter berichtete am 10. April 1540, dass Cromwell "wankte" und begann zu spekulieren, wer in seinen Ämtern nachfolgen würde. Obwohl er das Amt des Sekretärs an seine Schützlinge Ralph Sadler und Thomas Wriothesley niederlegte, verlor er seine Macht nicht und am 18. April verlieh ihm der König die Grafschaft von Essex.

Die Streitigkeiten im Geheimen Rat gingen weiter und Charles de Marillac berichtete am 1. Juni 1540 an François I., dass "die Dinge so weit kommen, dass entweder Cromwells Partei oder die des Bischofs von Winchester untergehen müssen". Am 10. Juni kam Cromwell mit etwas Verspätung zu einer Sitzung des Geheimen Rates. Thomas Howard, der Herzog von Norfolk, rief: "Cromwell! Sitzt nicht dort! Das ist kein Platz für euch! Verräter sitzen nicht unter Gentlemen." Der Hauptmann der Wache trat vor und nahm ihn fest. Cromwell wurde des Verrats und der Ketzerei angeklagt. Norfolk ging hinüber und riss ihm die Fesseln der Autorität vom Hals, "genießend die Gelegenheit, diesem niedriggeborenen Mann seinen früheren Status zurückzugeben". Cromwell wurde durch eine Seitentür, die sich zum Fluss hin öffnete, hinausgeführt und mit dem Boot die kurze Fahrt von Westminster zum Tower of London zurückgelegt. (50)

Am 12. Juni schrieb Thomas Cromwell einen Brief an Heinrich VIII. Er sei erstaunt, dass ein so guter Diener des Königs Verrat begangen habe. Er wies darauf hin, dass er „Weisheit, Fleiß, Treue und Erfahrung bewiesen habe, wie es kein Prinz im Reich je besessen habe“. Cranmer sagte Henry, dass er Cromwell als Freund liebte, „aber ich liebte ihn hauptsächlich wegen der Liebe, von der ich glaubte, dass ich ihn jemals vor allen anderen Ihrer Gnade entgegenbringen sah. Aber jetzt, wenn er ein Verräter ist, tut es mir leid, dass ich jemals liebte ihn oder vertraute ihm, und ich bin sehr froh, dass sein Verrat rechtzeitig aufgedeckt wurde. (51)

Thomas Cromwell wurde am 29. Juni vom Parlament des Verrats und der Ketzerei für schuldig befunden und zum Aufhängen, Ziehen und Vierteilen verurteilt. Er schrieb kurz darauf an Heinrich VIII. und gab zu: "Ich habe mich unter Eurer Hoheit in so viele Angelegenheiten eingemischt, dass ich nicht alle beantworten kann". Er beendete den Brief mit der Bitte: "Gnädigster Prinz, ich flehe um Gnade, Gnade, Gnade." Henry wandelte das Urteil in Enthauptung um, obwohl der Verurteilte von niedriger Geburt war. (52)

Am 28. Juli ging Cromwell zu seiner Hinrichtung auf Tower Green. In seiner Rede vom Schafott bestritt er, Häretikern geholfen zu haben, erkannte aber das Urteil des Gesetzes an. Dann betete er kurz, bevor er seinen Kopf auf den Block legte. Der Henker verpatzte seine Arbeit und nahm zwei Hiebe, um Cromwell den Hals abzutrennen. Er erlitt eine besonders grausame Hinrichtung, bevor das, was von seinem Kopf übrig war, auf der London Bridge auf einen Hecht gesetzt wurde. (53)

Ralph Morice schrieb, dass im Sommer 1545 Bischof Stephen Gardiner und einige seiner konservativen Unterstützer im Geheimen Rat Heinrich VIII. besuchten und Cranmer der Ketzerei beschuldigten und vorschlugen, ihn in den Tower of London zu schicken. Henry stimmte zu, dass Cranmer bei der Sitzung des Geheimen Rates am nächsten Tag festgenommen werden sollte. Henry ließ Cranmer zu ihm nach Whitehall kommen. Als er ankam, sagte Henry ihm, dass er als Ketzer verhaftet und in den Tower geschickt würde. Cranmer antwortete: "Oh, Herr Gott! Was hast du für eine liebevolle Einfachheit, um dich einsperren zu lassen, damit jeder deiner Feinde einen Vorteil gegen dich hat. Glaubst du nicht, dass, wenn sie dich einmal im Gefängnis haben, drei oder vier? Es werden bald falsche Schurken beschafft werden, um gegen dich zu zeugen und dich zu verurteilen, die es sonst nicht wagen, ihre Lippen zu öffnen oder vor deinem Angesicht zu erscheinen erlaube deinen Feinden, dich so zu stürzen." Henry gab Cranmer dann seinen Ring und sagte ihm, er solle ihn vorzeigen, wenn er am nächsten Tag verhaftet würde. (54)

Als Cranmer am nächsten Tag an der Ratssitzung teilnahm, wurde ihm gesagt, dass man ihn wegen Ketzerei in den Turm schickte; aber dann produzierte er den Ring. Alle gingen dann zum König, der sie scharf kritisierte, weil sie versucht hatten, Cranmer in den Turm zu schicken. Thomas Howard, der Herzog von Norfolk, protestierte, dass sie dies nur getan hätten, um ihm die Möglichkeit zu geben, seine Unschuld zu beweisen. Henry befahl ihnen dann, Cranmer die Hand zu schütteln. (55)

Als Heinrich VIII. am 28. Januar 1547 starb. Edward war zu jung, um zu regieren, also übernahm sein Onkel Edward Seymour, Herzog von Somerset, die Leitung des Landes. Zu Beginn der neuen Herrschaft wuchs Cranmer ein Bart. "Dies kann als Zeichen der Trauer um seinen alten Herrn gewertet werden, aber in Wirklichkeit favorisierten die Geistlichen der reformierten Kirche den Bart; es kann als entschiedene Ablehnung der Tonsur und der glattrasierten Päpste gewertet werden." (56)

Erzbischof Thomas Cranmer unterstützte die religiöse Ausrichtung der neuen Regierung voll und ganz und lud mehrere protestantische Reformatoren nach England ein. Cranmer gab nun offen seinen verheirateten Zustand zu. Bei Edwards Krönung hielt Cranmer eine kurze Ansprache, die eine eindringliche Erklärung der königlichen Vormachtstellung gegen Rom sowie ein nachdrücklicher Aufruf an den jungen König war, ein Zerstörer des Götzendienstes zu werden. (57)

Es wurden Versuche unternommen, die mit der katholischen Kirche verbundenen Aspekte der Religion zu zerstören, beispielsweise die Entfernung von Buntglasfenstern in Kirchen und die Zerstörung religiöser Wandmalereien. Somerset stellte sicher, dass Edward VI. als Protestant erzogen wurde, da er hoffte, dass er die Politik der Unterstützung der protestantischen Religion fortsetzen würde, wenn er alt genug war, um zu regieren.

Somersets Programm der religiösen Reformation wurde von kühnen Maßnahmen politischer, sozialer und landwirtschaftlicher Reformen begleitet. Die Gesetzgebung von 1547 schaffte alle unter Heinrich VIII. geschaffenen Hochverräte und Verbrechen ab und schaffte die bestehende Gesetzgebung gegen Ketzerei ab. Für den Nachweis des Landesverrats waren zwei Zeugen statt nur eines erforderlich. Obwohl die Maßnahme im Unterhaus Unterstützung erhielt, trug ihre Verabschiedung zu Somersets Ruf für das bei, was spätere Historiker als seinen Liberalismus wahrnahmen. (58)

1548 wandelte Erzbischof Thomas Cranmer die Messe in eine Kommunion um und erstellte ein neues Gebetbuch. Diese Ereignisse verärgerten Konservative wie Bischof Stephen Gardiner, der darauf hinwies, dass einige seiner Handlungen als ketzerisch angesehen wurden. Auch Prinzessin Mary war besorgt über diese Entwicklungen und schrieb einen Brief an Lord Protector Edward Seymour, um gegen die Richtung der Ereignisse zu protestieren. (59)

Die Kett-Rebellion fand im Sommer 1549 statt. Lord Protector Edward Seymour wurde von Adel und Adel für die sozialen Unruhen verantwortlich gemacht. Sie glaubten, seine Äußerungen über politische Reformen hätten die Rebellion gefördert. His reluctance to employ force and refusal to assume military leadership merely made matters worse. Seymour's critics also disliked his popularity with the common people and considered him to be a potential revolutionary. His main opponents, including John Dudley, 2nd Earl of Warwick, Henry Wriothesley, 2nd Earl of Southampton, Henry Howard, 1st Earl of Northampton, and Ralph Sadler met in London to demand his removal as Lord Protector. (60)

Archbishop Thomas Cranmer supported the Duke of Somerset but few others took his side. (61) Seymour no longer had the support of the aristocracy and had no choice but to give up his post. On 14th January 1550 his deposition as lord protector was confirmed by act of parliament, and he was also deprived of all his other positions, of his annuities, and of lands to the value of £2000 a year. He was sent to the Tower of London where he remained until the following February, when he was released by the Earl of Warwick who was now the most powerful figure in the government. Roger Lockyer suggests that this "gesture of conciliation on Warwick's part served its turn by giving him time to gain the young King's confidence and to establish himself more firmly in power". (62) This upset the nobility and in October 1551, Warwick was forced to arrest the Duke of Somerset.

Edward Seymour, Duke of Somerset, pleaded not guilty to all charges against him. He skillfully conducted his own defence and was acquitted of treason but found guilty of felony under the terms of a recent statute against bringing together men for a riot and sentenced to death. (63) "Historians sympathetic to Somerset argue that the indictment was largely fictitious, that the trial was packed with his enemies, and that Northumberland's subtle intrigue was responsible for his conviction. Other historians, however, have noted that Northumberland agreed that the charge of treason should be dropped and that the evidence suggests that Somerset was engaged in a conspiracy against his enemies." (64) Although the king had supported Somerset's religious policies with enthusiasm he did nothing to save him from his fate and he was executed on 22nd January, 1552. (65)

Attempts were made by conservatives on the Privy Council to engineer the execution of Thomas Cranmer and John Dudley, 2nd Earl of Warwick. The two men formed an alliance and managed to keep control of the government. According to his biographer, Diarmaid MacCulloch "from now on evangelical ascendancy was unchallenged". (66) In 1559 there were further revisions of the Prayer Book. "Cranmer's second prayer book remains at the heart of all Anglican liturgical forms. (67)

In April 1552 Edward VI fell ill with a disease that was diagnosed first as smallpox and later as measles. He made a surprising recovery and wrote to his sister, Elizabeth, that he had never felt better. However, in December he developed a cough. Elizabeth asked to see her brother but John Dudley, the lord protector, said it was too dangerous. In February 1553, his doctors believed he was suffering from tuberculosis. In March the Venetian envoy saw him and said that although still quite handsome, Edward was clearly dying. Edward's heir was Mary, the daughter of Catherine of Aragon and a Roman Catholic. (68)

In order to secure his hold on power, Dudley devised a plan where Lady Jane Grey would marry his son, Guildford Dudley. According to Philippa Jones, the author Elizabeth: Jungfrau Königin (2010): "Early in 1553, Dudley... began working to persuade the King to change the succession. Edward VI was reminded that Mary and Elizabeth were both illegitimate, and more importantly, that Mary would bring Catholicism back to England. Dudley reasoned that if Mary were to be struck out of the succession, how could Elizabeth, her equal, be left in? Furthermore, he argued that both the princesses would seek foreign husbands, jeopardizing English sovereignty." (69)

Under the influence of the Lord Protector, Edward made plans for the succession. Sir Edward Montague, chief justice of the common pleas, testified that "the king by his own mouth said" that he was prepared to alter the succession because the marriage of either Princess Mary or Princess Elizabeth to a foreigner might undermine both "the laws of this realm" and "his proceedings in religion". According to Montague, Edward also thought his sisters bore the "shame" of illegitimacy. (70)

The marriage took place on 21st May 1553 at Durham House, the Dudleys' London residence, and afterwards Jane went back to her parents. She was told Edward was dying and she must hold herself in readiness for a summons at any moment. "According to her own account, Jane did not take this seriously. Nevertheless she was obliged to return to Durham House. After a few days she fell sick and, convinced that she was being poisoned, begged leave to go out to the royal manor at Chelsea to recuperate." (71) It is not known if Thomas Cranmer was involved in this plan to grab power from Mary. (72)

King Edward VI died on 6th July, 1553. Three days later one of Northumberland's daughters came to take Lady Jane Grey to Syon House, where she was ceremoniously informed that the king had indeed nominated her to succeed him. Jane was apparently "stupefied and troubled" by the news, falling to the ground weeping and declaring her "insufficiency", but at the same time praying that if what was given to her was "‘rightfully and lawfully hers", God would grant her grace to govern the realm to his glory and service. (73)

On 10th July, Queen Jane arrived in London. An Italian spectator, witnessing her arrival, commented: "She is very short and thin, but prettily shaped and graceful. She has small features and a well-made nose, the mouth flexible and the lips red. The eyebrows are arched and darker than her hair, which is nearly red. Her eyes are sparkling and reddish brown in colour." (74) Guildford Dudley, "a tall strong boy with light hair’, walked beside her, but Jane apparently refused to make him king, saying that "the crown was not a plaything for boys and girls." (75)

Jane was proclaimed queen at the Cross in Cheapside, a letter announcing her accession was circulated to the lords lieutenant of the counties, and Bishop Nicholas Ridley of London preached a sermon in her favour at Paul's Cross, denouncing both Mary and Elizabeth as bastards, but Mary especially as a papist who would bring foreigners into the country. It was only at this point that Jane realised that she was "deceived by the Duke of Northumberland and the council and ill-treated by my husband and his mother". (76)

Mary, who had been warned of what John Dudley, the Duke of Northumberland, had done and instead of going to London as requested, she fled to Kenninghall in Norfolk. As Ann Weikel has pointed out: "Both the earl of Bath and Huddleston joined Mary while others rallied the conservative gentry of Norfolk and Suffolk. Men like Sir Henry Bedingfield arrived with troops or money as soon as they heard the news, and as she moved to the more secure fortress at Framlingham, Suffolk, local magnates like Sir Thomas Cornwallis, who had hesitated at first, also joined her forces." (77)

Mary summoned the nobility and gentry to support her claim to the throne. Richard Rex argues that this development had consequences for her sister, Elizabeth: "Once it was clear which way the wind was blowing, she (Elizabeth) gave every indication of endorsing her sister's claim to the throne. Self-interest dictated her policy, for Mary's claim rested on the same basis as her own, the Act of Succession of 1544. It is unlikely that Elizabeth could have outmanoeuvred Northumberland if Mary had failed to overcome him. It was her good fortune that Mary, in vindicating her own claim to the throne, also safeguarded Elizabeth's." (78)

The problem for Dudley was that the vast majority of the English people still saw themselves as "Catholic in religious feeling; and a very great majority were certainly unwilling to see - King Henry's eldest daughter lose her birthright." (79) When most of Dudley's troops deserted he surrendered at Cambridge on 23rd July, along with his sons and a few friends, and was imprisoned in the Tower of London two days later. Tried for high treason on 18th August he claimed to have done nothing save by the king's command and the privy council's consent. Mary had him executed at Tower Hill on 22nd August. In his final speech he warned the crowd to remain loyal to the Catholic Church. (80)

On 5th September 1553 Cranmer appeared before royal commissioners at St Paul's deanery to answer questions about his role in the Jane Grey coup. Nine days later he was sent to the Tower of London. His household was broken up, much of his goods sold off, most of his Protestant books destroyed, and the bulk of his magnificent library given away to his enemies. So many Protestants were arrested that Cranmer had to share his apartment with Hugh Latimer, Nicholas Ridley and John Bradford. (81)

On 14th February, 1555, Cranmer was stripped of his church offices, and turned over to the secular authorities. John Foxe pointed out: "The doctors and divines of Oxford all tried to make him recant, even allowing him to stay in the dean's house while they argued with him, and eventually Cranmer gave in to their requests and signed a recantation accepting the pope's authority in all things." (82)

Cranmer was put on trial for heresy on 12th September 1555. Pope Paul IV appointed James Brooks, Bishop of Gloucester, to act as judge, which was held in St Mary's Church in Oxford. Thomas Martin, counsel for the prosecution, subjected Cranmer to what has been described as a "brilliant and merciless cross-examination", asking him about his relationship to "Black Joan of the Dolphin" in Cambridge, and his marriage to Margaret in Germany in 1532. Martin also spent time on the oath he gave on 30th March 1533 during the consecration ceremony when he became Archbishop of Canterbury.

According to Jasper Ridley, the author of Bloody Mary's Martyrs (2002): "Cranmer gave a piteous exhibition; he was utterly broken by his imprisonment, by the humiliations heaped upon him, and by the defeat of all his hopes; and the fundamental weakness in his character, his hesitations and his doubts were clearly displayed. But he steadfastly refused to recant and to acknowledge Papal Supremacy. He was condemned as a heretic." (83)

On 16th October, Cranmer was forced to watch his friends, Nicholas Ridley and Hugh Latimer, burnt at the stake for heresy. "It is reported that he fell to his knees in tears. Some of the tears may have been for himself. He had always given his allegiance to the established state; for him it represented the divine rule. Should he not now obey the monarch and the supreme head of the Church even if she wished to bring back the jurisdiction of Rome? In his conscience he denied papal supremacy. In his conscience, too, he was obliged to obey his sovereign." (84)

In November 1555 Cranmer wrote to Queen Mary urging her to assert and defend her royal supremacy over the Church of England and not to submit to the domination of the Bishop of Rome. When Mary received the letter she said that she considered it a sin to read, or even to receive, a letter from a heretic, and handed the letter to Archbishop Reginald Pole for him to reply to Cranmer. "There could have been nothing more painful for Cranmer, after he had appealed to his Queen to assert her royal supremacy against the foreign Pope, than to receive a reply from the Bishop of Rome's Legate informing him that the Queen had asked him to reply to Cranmer's letter to her." (85)

Cranmer was guarded by Nicholas Woodson, a devout Catholic, who attempted to persuade him to change his views. It has been claimed that this friendship came to be his only emotional support, and, to please Woodson, he began giving way to everything that he had hated. On 28th January, 1556, he signed his first hesitant submission to papal authority. This was followed by submissions on 14th, 15th and 16th February. On 24th February he was made aware that his execution would take place in a few days time. In an attempt to save his life, he signed a statement that was truly a recantation. He probably did not write it himself; the Catholic commentary on it merely says that Cranmer was ordered to sign it. (86)

Despite these recantations, Queen Mary I refused to pardon him and ordered Thomas Cranmer to be burnt at the stake. When he was told the news he probably remembered what Henry VIII said to him when he successfully persuaded the king not to execute his daughter. According to Ralph Morice Henry warned Cranmer that he would live to regret this action. (87)

On 21st March, 1556, Thomas Cranmer was brought to St Mary's Church in Oxford, where he stood on a platform as a sermon was directed against him. He was then expected to deliver a short address in which he would repeat his acceptance of the truths of the Catholic Church. Instead he proceeded to recant his recantations and deny the six statements he had previously made and described the Pope as "Christ's enemy, and Antichrist, with all his false doctrine." The officials pulled him down from the platform and dragged him towards the scaffold. (88)

Cranmer had said in the Church that he regretted the signing of the recantations and claimed that "since my hand offended, it will be punished... when I come to the fire, it first will be burned." According to John Foxe: "When he came to the place where Hugh Latimer and Ridley had been burned before him, Cranmer knelt down briefly to pray then undressed to his shirt, which hung down to his bare feet. His head, once he took off his caps, was so bare there wasn't a hair on it. His beard was long and thick, covering his face, which was so grave it moved both his friends and enemies. As the fire approached him, Cranmer put his right hand into the flames, keeping it there until everyone could see it burned before his body was touched." Cranmer was heard to cry: "this unworthy right hand!" (89)

It was claimed that just before he died Cranmer managed to throw the speech he intended to make in St Mary's Church into the crowd. A man whose initials were J.A. picked it up and made a copy of it. Although he was a Catholic, he was impressed by Cranmer's courage, and decided to keep it and it was later passed on to John Foxe, who published in his Book of Martyrs.

Jasper Ridley has argued that as a propaganda exercise, Cranmer's death was a disaster for Queen Mary. "An event which has been witnessed by hundreds of people cannot be kept secret and the news quickly spread that Cranmer was repudiated his recantations before he died. The government then changed their line; they admitted that Cranmer had retracted his recantations were insincere, that he had recanted only to save his life, and that they had been justified in burning him despite his recantations. The Protestants then circulated the story of Cranmer's statement at the stake in an improved form; they spread the rumour that Cranmer had denied at the stake that he had ever signed any recantations, and that the alleged recantations had all been forged by King Philip's Spanish friars." (90)


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Bemerkungen:

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