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Tyrannosaurus Rex wird wahrscheinlich in Rudeln gejagt – und es gab Milliarden von ihnen!

Tyrannosaurus Rex wird wahrscheinlich in Rudeln gejagt – und es gab Milliarden von ihnen!


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Als der wildeste Dinosaurier durchstreifte Tyrannosaurus Rex einst ungestraft das Land, das heute Nordamerika umfasst. Und wenn die Schlussfolgerungen eines neuen Forschungsprojekts richtig sind, könnte ihr Verhalten noch furchterregender und einschüchternder gewesen sein, als bisher angenommen. Laut einem am 19. April in der Open-Access-Zeitschrift veröffentlichten Artikel PeerJ: Leben und Umwelt , Tyrannosaurus Rex war höchstwahrscheinlich kein einsamer Jäger, sondern arbeitete stattdessen in Rudeln, um die Tiere zu jagen, zu umgeben und unersättlich zu verzehren, von denen sie zur Nahrungsversorgung abhängig waren, ähnlich wie Wölfe.

Eine kreisförmige Darstellung von Tyrannosaurus Rex-Schädeln. ( Kumiko aus Tokio, Japan / CC BY-SA 2.0 )

Tyrannosaurus Rex: Die komplexe Wahrheit taucht endlich auf

Diese faszinierende und etwas beunruhigende Entdeckung ging aus einer Studie hervor, die von einem Team von Paläontologen durchgeführt wurde, die mit dem Büro des US Bureau of Land Management (BLM) in Utah zusammenarbeiteten.

Die Wissenschaftler führten eine umfassende Analyse einer vielfältigen Sammlung von Tyrannosaurus-Rex-Knochen durch, die an einer fruchtbaren Fossilienstätte aus der Kreidezeit im Süden Utahs gefunden wurden, die sich in der Nähe des Grand Staircase-Escalante National Monument befindet. Diese Stätte ist umgangssprachlich als "Rainbows and Unicorns Quarry" bekannt, in Anerkennung all der seltenen Fossilien (der "Einhörner"), die dort ausgegraben wurden.

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Der Paläontologe Alan Titus, der 2014 die Rainbows and Unicorns-Site entdeckte und einer der Hauptautoren der PeerJ Studie, sagt, dass die Gruppe der verstorbenen und versteinerten Tyrannosaurus Rex-Exemplare Opfer einer massiven Flut wurde, die sie ertränkte und ihre Körper in einen See spülte. Sie lagen gruppiert und ungestört am Boden, über Millionen von Jahren, bis klimatologische und geologische Veränderungen den See austrockneten und einen (ebenfalls verschwundenen) Fluss schufen, der den Boden erodierte und die Knochen wieder an die Erdoberfläche brachte.

„Wir haben einen wirklich multidisziplinären Ansatz (physikalische und chemische Beweise) verwendet, um die Geschichte des Standorts zusammenzufassen“, erklärte Celina Suarez, Geologin der University of Arkansas und Studienteilnehmerin. „Das Endergebnis [war], dass die Tyrannosaurier während eines saisonalen Überschwemmungsereignisses zusammen starben.“

Die Mitglieder des BLM-Forschungsteams sehen ihre Ergebnisse als indirekten, aber klaren Beweis für die Gruppendynamik in Aktion bei den fraglichen Tyrannosaurus-Rex-Exemplaren. Ihr kooperatives Verhalten wäre überlebensorientiert gewesen, auf Gruppenjagd ausgerichtet und möglicherweise auch eine erweiterte elterliche Fürsorge möglich, postulieren die Wissenschaftler.

„Der neue Standort in Utah trägt zu den wachsenden Beweisen bei, die zeigen, dass Tyrannosaurier komplexe, große Raubtiere waren, die zu einem sozialen Verhalten fähig sind, das bei vielen ihrer lebenden Verwandten, den Vögeln, üblich ist“, sagte Forschungsprojektteilnehmer Joe Sertich, der Dinosaurier-Kurator am Denver Museum für Natur und Wissenschaft. "Diese Entdeckung sollte der Wendepunkt sein, um zu überdenken, wie sich diese Spitzenfleischfresser während der Kreidezeit auf der Nordhalbkugel verhalten und gejagt haben."

Eine Familie von Tyrannosaurus Rex-Dinosauriern auf der Flucht. ( Orlando Florin Rosu / Adobe Stock)

Langsam und stetig gewinnt das Rennen

Frühere Beweise für die These, dass Tyrannosaurus Rex in Rudeln gejagt wurde, tauchten im Jahr 2020 auf, als kanadische Wissenschaftler die Ergebnisse ihrer Studie zur Physiologie und Anatomie des Tyrannosaurus in der Mai-Ausgabe des Journals veröffentlichten Plus eins .

Im Gegensatz zu früheren Behauptungen, die behaupteten, Tyrannosaurus Rex könne sich mit Geschwindigkeiten von bis zu 70 Kilometern pro Stunde fortbewegen, kamen die kanadischen Forscher zu dem Schluss, dass ein sprintender T. rex die 12-Meilen-pro-Stunde nicht hätte übertreffen können. Stunde (20-Kilometer-pro-Stunde). Die Anatomie von T. rex hätte es ihnen jedoch ermöglicht, mit dieser Geschwindigkeit über beträchtliche Entfernungen zu fahren, so Professor Hans Larsson von der McGill University.

„Wenn dies ihre Art der Jagd wäre, viel größere Entfernungen mit einem ziemlich guten [aber nicht großartigen] Clip zurückzulegen, was wäre das für eine Art von Lebensstil? Die Tiere, die dies heute tun, sind solche, die wie Wölfe jagen in Packs“, bemerkte Larsson.

Erwähnenswert ist auch, dass das im südlichen Utah gefundene Knochenbett nicht das erste Massengrab von Tyrannosaurus rex ist, das auf dem nordamerikanischen Kontinent entdeckt wurde. Vor zwei Jahrzehnten wurden mehr als ein Dutzend verschiedene T.-Rex-Fossilien zusammen an einem Ort in Red Deer, Alberta, Kanada, gefunden, und einige Jahre später wurde in Montana eine weitere Massenbestattung von T.-Rex ausgegraben.

Wenn die Rudelhypothese wahr ist, warten zweifellos weitere solcher Entdeckungen.

Tyrannosaurus Rex greift einen Einiosaurus an. ( Elenarts / Adobe Stock)

Stellen Sie sich unzählige Rudel hungriger T. Rexes auf der Jagd vor

Wenn Tyrannosaurus Rex in Teams gejagt hätte, wie die wachsende Zahl an Beweisen nahelegt, hätte ihr Gruppenzusammenhalt ihnen evolutionäre Vorteile verschafft, die sich in ihrer Populationszahl widergespiegelt hätten.

Während ihrer 2,5 Millionen Jahre dauernden Herrschaft als König der Dinosaurier war der mächtige Tyrannosaurus Rex immer das Raubtier und nie die Beute. Folglich hätte es nur wenige Kontrollen ihres Bevölkerungswachstums gegeben, abgesehen von gelegentlichen Nahrungsmittelknappheiten (die auf einer prähistorischen Erde voller Tierleben wahrscheinlich selten waren).

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Was eine interessante Frage aufwirft: Wie viele Exemplare des Tyrannosaurus rex lebten und starben genau auf dem nordamerikanischen Kontinent, bevor die gesamte Art vor etwa 65 Millionen Jahren ausstarb?

Ein Team von Wissenschaftlern und Naturwissenschaftsstudenten der University of California-Berkeley machte sich auf die Suche nach einer Antwort auf diese faszinierende Frage. Sie sammelten alle Daten über Tyrannosaurus rex, die aus dem Fossilienbestand gewonnen wurden, und verwendeten diese Informationen, um die durchschnittliche Lebensdauer von T. rex zusammen mit den Ernährungsbedürfnissen der Kreatur und der wahrscheinlichen Zuchtfähigkeit zu berechnen.

Nachdem alle Zahlen zusammengezählt wurden, stellte das Cal-Berkeley-Team fest, dass zu jedem Zeitpunkt ungefähr 20.000 einzelne Tiere auf der verfügbaren Lebensraumfläche von 1,4 Millionen Quadratmeilen (2,3 Millionen Quadratkilometern) lebten. Sie schätzten, dass alle 19 Jahre eine neue Generation geboren würde und dass im Laufe seiner 2,5 Millionen Jahre langen Artenlebensdauer etwa 127.000 Generationen von T. rex existiert hätten.

Wenn diese Schätzungen richtig sind und die Wissenschaftler behaupten, dass sie zu 95 Prozent sicher sind, bedeutet dies, dass 2,5 Milliarden Tyrannosaurus-Rexe auf diesem Planeten gelebt und gestorben sind. Wenn sie in Gruppen von 10 bis 20 unterwegs waren, würden zu jeder Zeit zwischen ein und zweitausend T. rex-Rudel den Kontinent auf der Suche nach Nahrung durchstreifen.

Unter der Annahme, dass die Dinge so lagen, hätten die Tiere, die T. rex erlegte, nur wenige Momente der Ruhe genossen. Sobald eine donnernde Herde des furchterregendsten Raubtiers, das der Planet je hervorgebracht hat, vorbei war, würde bald eine andere über dem Horizont auftauchen, und diese neue Herde würde genauso gefräßig sein wie die vorherige.

Wenn Menschen jemals die Wissenschaft der Zeitreisen perfektionieren, sollten wir wahrscheinlich zweimal darüber nachdenken, den nordamerikanischen Kontinent während der späten Kreidezeit zu besuchen.


Milliarden von T. rex durchstreiften wahrscheinlich die Erde, berichten Paläontologen

Paläontologen fanden heraus, wie viele T. rex auf der Erde lebten – und fanden heraus, dass während einer Zeitspanne von zwei bis drei Millionen Jahren zu jedem Zeitpunkt etwa 20.000 am Leben gewesen wären.

Wenn Sie vor 67 Millionen Jahren ins alte Montana zurückreisten, würden Sie das Reich eines Tyrannen betreten: des ikonischen Raubtiers Tyrannosaurus rex. Bevor Sie sich jedoch in diese verlorene Welt begeben, möchten Sie vielleicht wissen: Wie nah ist die nächste im Durchschnitt? T-Rex für dich?

Das mag sich wie eine unmögliche Sache anhören – aber nachdem wir zwei Jahrzehnte voller T-Rex Forschung liefert eine neue Studie Schätzungen zur Populationsdichte des Tieres. Aller Wahrscheinlichkeit nach a T-Rex wäre innerhalb von 15 Meilen von Ihnen, wenn nicht viel näher.

Die neue Studie, veröffentlicht in Wissenschaft, übersetzt diese Bevölkerungsdichten auch in Schätzungen für wie viele T-Rex jemals gelebt. Im Durchschnitt schätzen Forscher, dass etwa 20.000 T-Rex zu einem bestimmten Zeitpunkt gelebt hat und dass etwa 127.000 Generationen der Dinosaurier lebten und starben. Diese Durchschnittswerte bedeuten, dass insgesamt 2,5 Milliarden T-Rex lebte über einen Zeitraum von zwei bis drei Millionen Jahren im heimischen Nordamerika der Art, möglicherweise so weit nördlich wie Alaska und so weit südlich wie Mexiko.

Diese Forschung ist nicht das erste Mal, dass Wissenschaftler eine Schätzung versuchen T-Rex Zahlen. Tatsächlich ist die durchschnittliche Bevölkerungsdichte in der neuen Zeitung – ungefähr eins T-Rex alle 42 Quadratmeilen – ähnelt stark einer früheren Schätzung, die 1993 veröffentlicht wurde. Aber die neue Studie verwendet die neuesten T-Rex Biologieforschung zu versuchen, hochgenaue Ober- und Untergrenzen für die Gesamtbevölkerung festzulegen.

Nach Millionen von Computersimulationen, jede mit einer leicht unterschiedlichen Mischung der möglichen Werte, stellte die Studie fest, dass die Gesamtmenge T-Rex Die Zahl könnte so niedrig wie 140 Millionen und sogar 42 Milliarden sein, wobei der Durchschnitt bei etwa 2,5 Milliarden liegt. Ebenso überall von 1.300 bis 328.000 T-Rex hätte zu einem beliebigen Zeitpunkt am Leben sein können, wobei 20.000 der Durchschnitt sind.

„Es ist wirklich aufregend, dass jemand versucht, … alles zu nutzen, was wir wissen T-Rex zu versuchen, die Bevölkerungsdynamik herauszufinden“, sagt Holly Woodward, Paläontologin am Oklahoma State University Center for Health Sciences, die nicht an der neuen Studie beteiligt war. "Es ist interessant und macht Spaß, dass dies noch nicht in dieser Größenordnung gemacht wurde." (Erfahren Sie mehr über Woodwards Forschung dazu, wie T-Rex verbrachte seine Jugendjahre.)


Tyrannosaurier haben möglicherweise in Rudeln wie Wölfe gejagt, neue Forschungen haben ergeben

Ein Tyrannosaurier-Skelett, das 2017 im Natural History Museum of Utah ausgestellt wurde. Die Fossilien wurden im Massengrab im Grand Staircase-Escalante National Monument gefunden. Foto: Brian van der Brug/Los Angeles Times/Getty Images

Ein Tyrannosaurier-Skelett, das 2017 im Natural History Museum of Utah ausgestellt wurde. Die Fossilien wurden im Massengrab im Grand Staircase-Escalante National Monument gefunden. Foto: Brian van der Brug/Los Angeles Times/Getty Images

Zuletzt geändert am Di, 20. Apr. 2021 16.35 BST

Tyrannosaurier-Dinosaurier waren vielleicht keine einsamen Raubtiere wie lange gedacht, sondern eher soziale Fleischfresser wie Wölfe, wie neue am Montag angekündigte Untersuchungen ergeben haben.

Paläontologen entwickelten die Theorie, als sie eine vor sieben Jahren im Grand Staircase-Escalante National Monument im südlichen Utah gefundene Massentodstelle für Tyrannosaurier untersuchten, eines von zwei Denkmälern, die die Biden-Regierung erwägt, ihre volle Größe wiederherzustellen, nachdem der ehemalige Präsident Donald Trump sie geschrumpft hat.

Mithilfe einer geochemischen Analyse der Knochen und des Gesteins stellte ein Forscherteam der University of Arkansas fest, dass die Dinosaurier starben und an derselben Stelle begraben wurden und nicht das Ergebnis von Fossilien, die aus mehreren Gebieten eingespült wurden.

Kristi Curry Rogers, Biologieprofessorin am Macalester College, sagte, diese Forschung sei ein „guter Anfang“, aber es seien weitere Beweise erforderlich, bevor festgestellt werden könne, dass die Tyrannosaurier in einer sozialen Gruppe lebten.

"Es ist etwas schwieriger, so sicher zu sein, dass diese Daten bedeuten, dass diese Tyrannosaurier in guten Zeiten zusammenlebten", sagte Rogers. „Es ist möglich, dass diese Tiere in der gleichen Nachbarschaft gelebt haben, ohne in einer sozialen Gruppe zusammen zu reisen, und sich in härteren Zeiten nur um knapper werdende Ressourcen versammelt haben.“

Im Jahr 2014 entdeckte der Paläontologe Alan Titus vom Bureau of Land Management die Stätte, die später wegen der großen Vielfalt an Fossilien als Steinbruch Rainbows and Unicorns bezeichnet wurde. Die Ausgrabungen wurden seit der Entdeckung der Stätte aufgrund der Größe des Gebiets und des Knochenvolumens fortgesetzt.

„Ich halte dies für eine einmalige Entdeckung für mich“, sagte Titus gegenüber Reportern während einer virtuellen Pressekonferenz. „So spannend und wissenschaftlich bedeutsam werde ich in meiner Karriere wahrscheinlich keine andere Seite finden.“

Die neue Stätte in Utah ist die dritte in Nordamerika entdeckte Massengrabstätte für Tyrannosaurier und liefert noch mehr Beweise dafür, dass Tyrannosaurier möglicherweise in Gruppen gelebt haben, sagte Titus.

Der Schädel eines Tyrannosaurus, der 2019 in der Nähe des Rainbows and Unicorns Quarry gefunden wurde. Foto: Dr. Alan Titus/AP

Die Theorie der sozialen Tyrannosaurier begann vor über 20 Jahren, als mehr als ein Dutzend Tyrannosaurier an einem Ort in Alberta, Kanada, gefunden wurden. Eine weitere Massensterbestätte in Montana hat erneut die Möglichkeit sozialer Tyrannosaurier aufgeworfen. Viele Wissenschaftler stellten die Theorie in Frage und argumentierten, dass die Dinosaurier nicht die Intelligenz hätten, sich an einer ausgeklügelten sozialen Interaktion zu beteiligen, sagte Titus.

„Um den nächsten Schritt zu gehen, um das Verhalten und das Verhalten von Tieren zu verstehen, sind wirklich erstaunliche Beweise erforderlich“, sagte Joseph Sertich, Kurator für Dinosaurier am Denver Museum of Nature & Science, auf der Pressekonferenz. „Ich denke, dass diese Stätte, die spektakuläre Sammlung von Tyrannosauriern, aber auch die anderen gesammelten Beweisstücke … uns an den Punkt bringen, an dem wir einige Beweise für Verhalten vorweisen können.“

Neben den Tyrannosauriern haben die Forscher auch sieben Schildkrötenarten, mehrere Fisch- und Rochenarten, zwei weitere Dinosaurierarten und ein fast vollständiges Skelett eines jugendlichen Deinosuchus-Alligators gefunden. Diese anderen Tiere scheinen nicht alle zusammen gestorben zu sein.

Paläontologische Gruppen gehörten zu denen, die die Bundesregierung dazu drängten, das Bears Ears National Monument und die Grand Staircase-Escalante in ihrer ursprünglichen Größe wiederherzustellen, um die reichen paläontologischen und archäologischen Aufzeichnungen der Region zu schützen.

Innenministerin Deb Haaland besuchte Anfang dieses Monats Süd-Utah, als sie sich darauf vorbereitete, Empfehlungen zu unterbreiten, ob Trumps Entscheidung, die Denkmäler zu verkleinern, rückgängig gemacht werden soll. Titus sagte, er habe Haaland während ihres Besuchs einige der Fossilien in seinem Labor gezeigt und sagte, sie "schätze es, das Material zu sehen".

„Das (Bureau of Land Management) schützt diese Fossilien als nationale Schätze“, sagte Titus. „Sie sind Teil der Geschichte, wie Nordamerika entstanden ist und wie wir letztendlich entstanden sind.“


War T. rex ein Einzelgänger oder ein sozialer Esser? Neue Forschung an der Ausgrabungsstätte bietet überraschende Antwort

Endgültiges Verputzen der Jackenüberzüge zur Vorbereitung der Luftbrücke und des Transports vom Rainbows & Unicorns Quarry am Grand Staircase-Escalante National Monument zum Paläontologielabor des Paria River District in Kanab, Utah. Alan Titus, Büro für Landmanagement

Forscher entdeckten am Grand Staircase-Escalante National Monument – ​​einer Familie des riesigen Tyrannosaurus Rex – einen Haufen Dinosaurier, der zu dem Schluss führt, dass sie alle gleichzeitig bei demselben Flutereignis starben und zusammen in einer „geselligen“ Zeit rumhingen. soziale Einheit.

Der Steinbruch Rainbows & Unicorns im südlichen Utah ist bahnbrechend, weil die Mainstream-Erzählung dieser Dinosaurier, die vor 76,4 Millionen Jahren die Erde durchstreiften, darin besteht, dass sie einsame Beutetiere waren, denen die Raffinesse fehlte, um einen koordinierten Angriff durchzuführen, um ihre nächste Mahlzeit zu liefern.

„Dafür braucht es ziemlich viel Gehirnleistung“, sagt Alan Titus, Paläontologe des Paria River District des Bureau of Land Management.

Titus sagte, der Fund sei „etwas umstritten“, weil der Fund aus dem Jahr 2014 die riesigen Dinosaurier veranschaulicht, die zusammen gereist sind und sich wahrscheinlich zu Tötungen zusammengeschlossen haben – wie es heute Löwenrudel oder Wolfsrudel tun. Paläontologische Forscher haben die Vorstellung, dass die riesigen fleischfressenden Dinosaurier zu solchen sozialen Aktionen fähig waren, größtenteils abgelehnt.

Bei diesem Fund entdeckten Wissenschaftler eine vierköpfige Familie, möglicherweise fünf Individuen des T. rex, darunter ein junges Jungtier von etwa 4 Jahren und ein voll entwickelter Erwachsener Mitte 20.

Die Fundstelle wurde mit einer Reihe wissenschaftlicher Techniken zurückgewonnen, die enthüllen, dass dies die erste Massentodstelle für Tyrannosaurier ist, die im Süden der Vereinigten Staaten gefunden wurde. Mit einer Reihe von Tests und Analysen an den Überresten der ursprünglichen Stätte fanden die Forscher heraus, dass die Dinosaurier bei einem einzigen Hochwasserereignis umgekommen, in feinem Schlamm begraben, ausgegraben und in einer Sandbank umgegraben wurden.

„Und da ist er, ein sehr trauriger Tag im südlichen Utah vor 76 Millionen Jahren“, sagte Titus.

Teratophoneus-Ausgrabungsstätte mit dem Spitznamen "Rainbows & Unicorns Quarry" am Grand Staircase-Escalante National Monument. Alan Titus, Büro für Landmanagement

Die Ergebnisse wurden am Montag durch Veröffentlichung im Open-Access-Wissenschaftsjournal PeerJ veröffentlicht. Sie wurden von einem Forscherteam des BLM, des Denver Museum of Nature and Science, der University of Arkansas, des Colby College of Maine und der James Cook University in Australien hergestellt.

Die aus der einzigartigen Fundstelle fossiler Knochen ausgegrabenen Exemplare übertrafen die Erwartungen, die selbst ihr erhabener Spitzname geweckt hatte.

Titus sagte, der Name sei von den Neckereien ehemaliger Kollegen abgeleitet, die ihn über seine ständige Aufregung über jeden neuen Fund ärgern.

„Bei mir geht es die ganze Zeit immer um Regenbögen und Einhörner“, sagte er, betonte aber, dass er seinen Kollegen sagte, dass nein, dies sei wirklich ein Regenbogen- und Einhörnerfund.

Die Forscher sind nach wie vor begeistert, dass der Steinbruch zusätzliche Antworten liefern wird, je mehr sie sich damit beschäftigen.

„Der neue Standort in Utah trägt zu den wachsenden Beweisen bei, die zeigen, dass Tyrannosaurier komplexe, große Raubtiere waren, die zu einem sozialen Verhalten fähig sind, das bei vielen ihrer lebenden Verwandten, den Vögeln, üblich ist“, sagte Projektmitarbeiter Joe Sertich, Kurator für Dinosaurier am Denver Museum of Natur und Wissenschaft. „Diese Entdeckung sollte der Wendepunkt sein, um zu überdenken, wie sich diese Spitzenfleischfresser während der Kreidezeit auf der nördlichen Hemisphäre verhalten und gejagt haben.“

Titus erklärte, dass sich die großen Raubtiere normalerweise nicht auf der Suche nach Nahrung zusammenschließen – sie konkurrieren schließlich gegeneinander.

Aber wie im Fall von Löwen und Wölfen, die komplexe und anspruchsvolle soziale Rollen haben, sagte Titus, dass ein moderner Cousin zweiten Grades des Dinosauriers – der Harris-Falken – der einzige bekannte Raubvogel ist, der kooperativ jagt und an der gemeinsamen Aufzucht seiner Jungen teilnimmt .

Das Maskottchen Bruno von Rainbows & Unicorns verbringt die meiste Zeit mit der „Überwachung“ und kommt vor Ort, um bei der Ausgrabung zu helfen. Alan Titus, Büro für Landmanagement

„Orte (wie Rainbows und Unicorns Quarry), die Einblicke in das mögliche Verhalten ausgestorbener Tiere liefern, sind besonders selten und schwer zu interpretieren“, sagte der weltbekannte Tyrannosaurier-Experte Philip Currie. „Traditionelle Ausgrabungstechniken, ergänzt durch die Analyse von Seltenerdelementen, stabilen Isotopen und Holzkohlekonzentrationen, zeigen überzeugend ein synchrones Todesereignis am Standort Rainbows von vier oder fünf Tyrannosauriden. Zweifellos starb diese Gruppe zusammen, was zu einer wachsenden Zahl von Beweisen dafür beiträgt, dass Tyrannosaurier in der Lage waren, als gesellige Rudel zu interagieren.“

Die Idee, dass Tyrannosaurier sozial mit komplexen Jagdstrategien waren, wurde erstmals vor über 20 Jahren von Currie formuliert.

Maxilla (Oberkiefer) von Teratophoneus, gesammelt aus dem „Rainbows & Unicorns Quarry“ am Grand Staircase-Escalante National Monument. Alan Titus, Büro für Landmanagement


Tyrannosaurus könnte nach neuen Erkenntnissen in Gruppen gejagt haben

Der T-Rex hat den Ruf, ein bisschen ein Einzelgänger zu sein. So sehr, dass es schwierig ist, auf Flickr ein Bild von zwei von ihnen zusammen zu finden, aber das war möglicherweise nicht der Fall. Laut neuen Spuren in British Columbia haben sie möglicherweise in Familiengruppen gejagt. Dummer T-Rex. Wissen Sie nicht, dass Sie in einer einzigen Datei reisen sollten, um Ihre Zahlen zu verbergen?

Der wohl beste Teil dieser neuen Beweise ist, dass es für Forscher notwendig war, ein neues Sammelwort für eine Gruppe von T-Rex zu prägen, und dieses Sammelwort ist “a Terror.” Ja. Ein Terror der Tyrannosaurier. Perfekt.

Was die neuen Beweise einzigartig macht, ist, dass es der erste Weg von mehreren Tyrannosaurier-Fußabdrücken ist, der jemals gefunden wurde. Bisher wurden nur einzelne Fußabdrücke entdeckt. Die Fußabdrücke zeigten, dass drei der Dinosaurier ungefähr zur gleichen Zeit in dieselbe Richtung gingen. Die Abdrücke wurden in Schlamm gemacht und wurden von Vulkanasche konserviert. Damit alle drei Sets gleichzeitig da sind, wenn die Asche auftrifft, müssen sie ungefähr zur gleichen Zeit hergestellt worden sein.

In ihrer von PLOS One veröffentlichten Studie weisen die Forscher darauf hin, dass drei Sätze von Fußabdrücken in die gleiche Richtung kein Zufall sind und dass die Beweise stark auf das Gruppenverhalten hinweisen:

…die nicht-tyrannosauriden Trackways sind in Bezug auf die Kompasspeilung zufällig, was eine geografische Barriere ausschließt, die die Tyrannosauriden gezwungen haben könnte, in die gleiche Richtung und in enger Verbindung zu gehen. Die Schlussfolgerung, dass sich diese drei Tiere als soziale Gruppe bewegten, ist die sparsamste Interpretation basierend auf aktuellen Daten [15] und liefert den ersten Beweis für geselliges Verhalten bei Tyrannosauriern.

Während der Schlamm die Bildung der Fußabdrücke abhängig von bestimmten Bedingungen zu diesem Zeitpunkt in einen ziemlich engen Bereich bringt, garantiert er nicht, dass die Spuren zusammen gezogen wurden, aber es ist wahrscheinlicher, dass die Tiere zusammen gereist sind als diese drei einsame Raubtiere jagten zur gleichen Zeit im selben Gebiet und gingen zufällig denselben Weg.


Wie viele T. Rex gab es? Milliarden.

Im Laufe von ungefähr 2,5 Millionen Jahren beherbergte Nordamerika wahrscheinlich 2,5 Milliarden Tyrannosaurus Rexes, von denen ein winziger Anteil ausgegraben und von Paläontologen untersucht wurde, so eine Studie der UC Berkeley. (Bild von Julius Csotonyi, mit freundlicher Genehmigung des Magazins Science)

Wie viele Tyrannosaurus rexes durchstreifte Nordamerika während der Kreidezeit?

Mit dieser Frage beschäftigte Charles Marshall seine paläontologischen Kollegen jahrelang, bis er sich schließlich mit seinen Studenten zusammenschloss, um eine Antwort zu finden.

Was das Team herausgefunden hat, wird diese Woche im Journal veröffentlicht Wissenschaft, sind das etwa 20.000 Erwachsene T. rexes wahrscheinlich zu irgendeinem Zeitpunkt gelebt, geben oder nehmen einen Faktor von 10, was im Rahmen dessen liegt, was die meisten seiner Kollegen vermuteten.

Was nur wenige Paläontologen vollständig verstanden hatten, sagte er, einschließlich sich selbst, ist, dass dies bedeutet, dass in den ungefähr 2 1/2 Millionen Jahren, in denen der Dinosaurier auf der Erde wandelte, etwa 2,5 Milliarden lebten und starben.

Bisher war niemand in der Lage, Populationszahlen für längst ausgestorbene Tiere zu berechnen, und George Gaylord Simpson, einer der einflussreichsten Paläontologen des letzten Jahrhunderts, hielt dies für unmöglich.

Auch Marshall, Direktor des Museums für Paläontologie der University of California, des Philip-Sandford-Boone-Lehrstuhls für Paläontologie und Professor für integrative Biologie sowie für Erd- und Planetenwissenschaften an der UC Berkeley, war überrascht, dass eine solche Berechnung möglich war.

“Das Projekt fing in gewisser Weise einfach so an,”, sagte er. “Wenn ich ein Fossil in der Hand halte, kann ich nicht umhin, mich über die Unwahrscheinlichkeit zu wundern, dass genau dieses Biest vor Millionen von Jahren gelebt hat, und hier halte ich einen Teil seines Skeletts – es scheint so unwahrscheinlich. Die Frage tauchte immer wieder in meinem Kopf auf: ‘Wie unwahrscheinlich ist das? Ist es eins von tausend, eins von einer Million, eins von einer Milliarde?&8217 Und dann wurde mir klar, dass wir vielleicht tatsächlich schätzen können, wie viele noch am Leben waren, und so konnte ich diese Frage beantworten.&8221

Ein Abguss eines T.-Rex-Skeletts, das außerhalb des UC Museum of Paleontology im Valley Life Sciences Building ausgestellt ist. Das Original, ein fast vollständiges Skelett, das 1990 aus dem Ödland von Ost-Montana ausgegraben wurde, ist in der Smithsonian Institution in Washington, DC, ausgestellt. (UC Berkeley-Foto von Keegan Houser)

Marshall weist schnell darauf hin, dass die Unsicherheiten bei den Schätzungen groß sind. Während die Bevölkerung von T. rexes war zu einem bestimmten Zeitpunkt höchstwahrscheinlich 20.000 Erwachsene, der 95-%-Konfidenzbereich – der Populationsbereich, in dem die tatsächliche Zahl mit einer Wahrscheinlichkeit von 95 % liegt – liegt zwischen 1.300 und 328.000 Individuen. Somit könnte die Gesamtzahl der Individuen, die während der Lebenszeit der Art existierten, zwischen 140 Millionen und 42 Milliarden betragen haben.

“Wie Simpson bemerkte, ist es sehr schwierig, quantitative Schätzungen mit dem Fossilienbestand zu machen,” er sagte. “In unserer Studie konzentrierten wir uns darauf, robuste Einschränkungen für die Variablen zu entwickeln, die wir für unsere Berechnungen benötigten, anstatt uns darauf zu konzentrieren, die besten Schätzungen an sich zu machen.”

Er und sein Team verwendeten dann eine Monte-Carlo-Computersimulation, um zu bestimmen, wie sich die Unsicherheiten in den Daten in Unsicherheiten in den Ergebnissen niederschlagen.

Die größte Unsicherheit bei diesen Zahlen, sagte Marshall, dreht sich um Fragen über die genaue Natur der Ökologie der Dinosaurier, einschließlich der Warmblüter T-Rex war. Die Studie stützt sich auf Daten, die von John Damuth von der UC Santa Barbara veröffentlicht wurden und die die Körpermasse mit der Populationsdichte lebender Tiere in Beziehung setzen, eine Beziehung, die als Damuth’s Law bekannt ist. Obwohl die Beziehung stark sei, führten ökologische Unterschiede zu großen Variationen in der Populationsdichte für Tiere mit derselben Physiologie und ökologischen Nische. Zum Beispiel sind Jaguare und Hyänen ungefähr gleich groß, aber Hyänen kommen in ihrem Lebensraum in einer Dichte vor, die 50-mal größer ist als die Dichte von Jaguaren in ihrem Lebensraum.

Ein kritischer Teil der Analyse war die Schätzung der ökologischen Nische von T. rex anhand eines Diagramms, das als Damuth-Gesetz bezeichnet wird, der Körpermasse gegenüber der Bevölkerungsdichte lebender Säugetiere. (Diagramm mit freundlicher Genehmigung von John Damuth, UC Santa Barbara)

“Unsere Berechnungen hängen von dieser Beziehung für lebende Tiere zwischen ihrer Körpermasse und ihrer Populationsdichte ab, aber die Unsicherheit in der Beziehung umfasst etwa zwei Größenordnungen,” Marshall. “Überraschenderweise wird die Unsicherheit in unseren Schätzungen von dieser ökologischen Variabilität dominiert und nicht von der Unsicherheit der von uns verwendeten paläontologischen Daten.”

Als Teil der Berechnungen entschied sich Marshall für die Behandlung T-Rex als Raubtier mit einem Energiebedarf zwischen dem eines Löwen und einem Komodowaran, der größten Eidechse der Erde.

Die Frage der T-Rex‘s Platz im Ökosystem führte dazu, dass Marshall und sein Team Jugendliche ignorierten T. rexes, die im Fossilienbestand unterrepräsentiert sind und möglicherweise getrennt von Erwachsenen gelebt und andere Beutetiere verfolgt haben. Wie T-Rex Als er zur Reife gekreuzt wurde, wurden seine Kiefer um eine Größenordnung stärker, so dass er Knochen zerquetschen konnte. Dies deutet darauf hin, dass Jungtiere und Erwachsene unterschiedliche Beutetiere aßen und fast wie verschiedene Raubtierarten waren.

Diese Möglichkeit wird durch eine kürzlich durchgeführte Studie unter der Leitung der Evolutionsbiologin Felicia Smith von der University of New Mexico unterstützt, die die Hypothese aufstellte, dass das Fehlen mittelgroßer Raubtiere neben den massiven Raubtieren T-Rex während der späten Kreidezeit war da juvenil T-Rex füllte diese ökologische Nische.

Was uns die Fossilien sagen

Die Wissenschaftler der UC Berkeley durchsuchten die wissenschaftliche Literatur und das Fachwissen von Kollegen nach Daten, die sie verwendeten, um zu schätzen, dass das wahrscheinliche Alter bei der Geschlechtsreife von a T-Rex war 15,5 Jahre, seine maximale Lebensdauer war wahrscheinlich Ende 20 und seine durchschnittliche Körpermasse als Erwachsener – seine sogenannte ökologische Körpermasse – betrug etwa 5.200 Kilogramm oder 5,2 Tonnen. Sie nutzten auch Daten darüber, wie schnell T. rexe im Laufe ihrer Lebensspanne wuchsen: Sie hatten einen Wachstumsschub um die Geschlechtsreife und konnten bis zu 7.000 Kilogramm oder 7 Tonnen wiegen.

Ein T. rex-Kiefer, der 1977 in Montana von der verstorbenen UCMP-Paläontologin Harley Garbani aus der Hell-Creek-Formation gesammelt wurde. (© 2011 Museum für Paläontologie der Universität von Kalifornien)

Aus diesen Schätzungen berechneten sie auch, dass jede Generation etwa 19 Jahre dauerte und dass die durchschnittliche Bevölkerungsdichte etwa ein Dinosaurier pro 100 Quadratkilometer betrug.

Dann wird geschätzt, dass die gesamte geografische Reichweite von T-Rex etwa 2,3 Millionen Quadratkilometer groß war und die Art etwa 2 1/2 Millionen Jahre überlebte, berechneten sie eine stehende Populationsgröße von 20.000. Über insgesamt etwa 127.000 Generationen hat die Art gelebt, was insgesamt etwa 2,5 Milliarden Individuen entspricht.

Bei einer so großen Anzahl postjuveniler Dinosaurier in der Geschichte der Art, ganz zu schweigen von den vermutlich zahlreicheren Jungtieren, wo sind all diese Knochen hin? Welcher Anteil dieser Individuen wurde von Paläontologen entdeckt? Bis heute weniger als 100 T-Rex Es wurden Individuen gefunden, von denen viele durch einen einzigen versteinerten Knochen repräsentiert werden.

“Es gibt etwa 32 relativ gut erhaltene postjuvenile T. rexes heute in öffentlichen Museen,&8221, sagte er. “Von allen postjuvenilen Erwachsenen, die jemals gelebt haben, bedeutet dies, dass wir ungefähr einen von 80 Millionen von ihnen haben.”

„Wenn wir unsere Analyse der fossilen Verwertungsrate darauf beschränken, wo T-Rex Fossilien sind am häufigsten, ein Teil der berühmten Hell-Creek-Formation in Montana, wir schätzen, dass wir etwa einen von 16.000 der T. rexes die in dieser Region während des Zeitraums lebten, in dem die Gesteine ​​abgelagert wurden,&8221 fügte er hinzu. “Wir waren überrascht von dieser Zahl, dass dieser Fossilienbestand eine viel höhere Darstellung der Lebenden hat, als ich zuerst vermutet hatte. Es könnte so gut wie eins von 1.000 sein, wenn kaum einer dort lebte, oder es könnte angesichts der Unsicherheiten bei der geschätzten Bevölkerungsdichte des Tieres nur eins von einer Viertelmillion betragen.“

Marshall erwartet, dass seine Kollegen mit vielen, wenn nicht den meisten Zahlen streiten werden, aber er glaubt, dass sein Berechnungsrahmen zur Schätzung ausgestorbener Populationen Bestand haben und für die Schätzung von Populationen anderer versteinerter Kreaturen nützlich sein wird.

Der Zahn eines Tyrannosauriers – kein T. rex –, wo Charles Marshall ihn 2019 in Montana gefunden hat. Während T. rex ein ausschließlich nordamerikanischer Dinosaurier ist, wurden in Nordamerika und Asien mehrere andere Tyrannosaurierarten entdeckt Gut. (UC Berkeley-Foto von Charles Marshall)

"In gewisser Weise war dies eine paläontologische Übung dafür, wie viel wir wissen können und wie wir es wissen"&8221, sagte er. “Es ist überraschend, wie viel wir tatsächlich über diese Dinosaurier wissen und wie viel mehr wir daraus berechnen können. Unser Wissen über T-Rex hat sich in den letzten Jahrzehnten dank mehr Fossilien, mehr Möglichkeiten, sie zu analysieren und besserer Möglichkeiten, Informationen über die vielen bekannten Fossilien zu integrieren, so stark ausgeweitet.”

Das Framework, das die Forscher als Computercode zur Verfügung gestellt haben, lege auch die Grundlage für die Einschätzung, wie viele Arten Paläontologen bei der Ausgrabung nach Fossilien übersehen haben könnten.

“With these numbers, we can start to estimate how many short-lived, geographically specialized species we might be missing in the fossil record,” he said. “This may be a way of beginning to quantify what we don’t know.”

Marshall’s co-authors are UC Berkeley undergraduate Connor Wilson and graduate students Daniel Latorre, Tanner Frank, Katherine Magoulick, Joshua Zimmt and Ashley Poust, who is now a postdoctoral fellow at the San Diego Natural History Museum.


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There was insufficient evidence then to prove the dinosaurs were from a single group, but several of the Gobi Desert skeletons were found lying side-by-side in the same rock layers, implying that they died together.

Most experts have assumed that pack hunting evolved with the rise of mammals. Dinosaurs were not thought to have had enough intelligence to behave like modern-day wolves.

The new theory follows an analysis of skeletons of the tyrannosaur Tarbosaurus bataar from 90 sites in the Gobi Desert, Mongolia.

But according to Prof Currie, from the University of Alberta, tyrannosaurs had all the necessary qualifications for pack hunting, including speed, keen senses and a highly developed brain.

Further research involving CT scans of tyrannosaur skulls indicated highly developed senses for hunting, and enough brain power for co-ordinated pack behaviour.

Three-dimensional tyrannosaur skull casts showed that the creatures' brains were roughly three times larger than those of other dinosaurs living at the same time.

Prof Currie believes tyrannosaurs probably hunted in groups with adults and juveniles adopting different roles.

The swifter, more agile young dinosaurs would have chased down potential prey, leaving the adults to deliver crushing fatal bites.

"Tyrannosaurids, I believe, were far more complex and more dangerous than we ever could have imagined," said Prof Currie, whose theory and research are the subject of a new documentary film, Dino Gangs.

"I believe these tyrannosaurids hunted in deadly, bloodthirsty packs. It's definitely time to rewrite the dinosaur books."

Dino Gangs will be shown in the UK on the Discovery Channel on Sunday June 26.

A book entitled Dino Gangs by best-selling author Josh Young will be published by Harper Collins on May 26.


Billions of T-rexes roamed the Earth, new research has shown.

The giant meat-eating dinosaur &ndash made famous in the Jurassic movies &ndash dominated the world during the Cretaceous period.

Now scientists have calculated that 2.5 billion tyrannosaurs lived and died during their reign*, in a new study published in the journal Science.

Palaeontologist* Steve Brusatte said: &ldquoIf one bus-sized T-rex biting down on you with the force of (a) pick-up truck isn&rsquot terrifying enough, imagine that about 20,000 of them were probably out there stalking at any given time.

&ldquoThat&rsquos more or less the number of lions that live in Africa right now. Multiply that by a few million years, and there were probably billions of T-rexes that once lived, which is horrifying.

&ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.

&ldquoIt also puts into perspective just how rare good T-rex fossils are &ndash only a few dozen decent skeletons have been found. We must cherish* the ones we have in museums now, and keep going out to try to find more.&rdquo

Lioness and cubs drinking. There were about the same number of T-rex alive at any one time as there are African lions in the wild now. Picture: iStock

The research used fossil records, population data of living animals and computer simulations to estimate how many T-rexes there were.

Scientists calculated that each generation of T-rex lasted about 19 years and that the average population density was about one dinosaur for every 98 square kilometres.

They also estimated that T-rex, which had bone-crunching jaws and powerful hind legs for pursuing prey, had energy requirements halfway between those of a lion and a komodo dragon, the largest lizard on Earth.

Prof Brusatte made the point that we can&rsquot know how accurate the calculations are when we have so few T-rex remains.

&ldquoBut this a fun study that takes the fossils and the numbers as far as we can, and makes reasonable predictions.&rdquo

Researcher Charles Marshall, director of the University of California Museum of Palaeontology, said: &ldquoOur knowledge of T-rex has expanded so greatly in the past few decades thanks to more fossils, more ways of analysing them and better ways of integrating* information.

&ldquoIt&rsquos surprising how much we actually know about them and, from that, how much more we can compute.&rdquo

This story was first published on the The Sun and is republished with permission.

Running from scary dinosaurs in the 1997 movie Jurassic Park: The Lost World.

T-REX, NOT SO FAST!
Unlike what we&rsquove seen in the movies, T-rex walked slowly, most likely ambling* around at human walking speed, new Dutch research found.

Working with a 3D computer model of &ldquoTrix&rdquo, a female T-rex skeleton at the Dutch Naturalis museum, researcher Pasha van Bijlert added computer reconstructions of muscles and ligaments* to find that it&rsquos likely that the dinosaur&rsquos preferred speed was 4.61kmh, close to the walking pace of humans and horses.

In an article on the movement of dinosaurs in the Royal Open Society Science journal, Van Bijlert and his co-authors said T-rex&rsquos huge tail played an important part in its locomotion*.

They looked at how the animal would achieve a natural frequency of movement, factoring in not only leg muscles as in previous studies but also tail movement, that would minimise the amount of energy used.

&ldquoThe tail would sway up and down with each step (like a giraffe&rsquos neck). If the step rhythm and tail natural frequency were matched, the tail would resonate, maximising energy storage,&rdquo Mr Van Bijlert said on Twitter.

By calculating the T-rex&rsquos step rhythm researchers estimated its walking speed.

However, it&rsquos too soon to assume a human could have outrun a T-rex. The researchers said they were looking at its walking pace and still researching its possible top speeds.

There&rsquos also no possibility of putting the calculations to the test as the species died out more than 60 million years before people appeared on Earth.

Chris Pratt faces a rampaging T-Rex dinosaur in a scene from film Jurassic World: Fallen Kingdom. Thankfully, T-rex was extinct before humans were around.

LIKE PACKS OF WOLVES
More new research on T-rex reveals the big predators may have hunted in social packs like wolves, rather than solo, as previously thought.

Experts from the University of Arkansas came up with this theory while studying a mass T-rex fossil site in Utah called the Rainbows and Unicorns quarry because of the wealth of fossils there.

The Utah site is the third mass T-rex gravesite found in North America.

The new theory is in contrast to earlier thinking that the remains of many T-rex were found together because they had been washed in from other places.

  • reign: rule, or period of rule
  • palaeontologist: fossil scientist
  • cherish: protect and care for
  • integrating: combining separate things to form a whole
  • ambling: walking at a slow and relaxed pace
  • ligaments: connect bone to bone to hold together a joint in an animal
  • locomotion: Bewegung
  1. What sort of dinosaur is this story about?
  2. When did they live?
  3. What is the main point of the story?
  4. What is the largest living lizard?
  5. What and where is Rainbows and Unicorns?

CLASSROOM ACTIVITIES
1. Disagree!
Steve Brusatte said &ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.&rdquo

Disgaree with him! Write a letter to Steve explaining all of the reasons why you think that it would have been fantastic to live in western North America 66 million years ago. Have fun with this and use your imagination.

Zeit: allow 20 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

2. Extension
Create a design for a model T-Rex that shows how and why they moved at the speeds that scientists now believe they did. Don&rsquot forget to label your design to help other kids understand this clearly.

Zeit: allow 30 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

VCOP ACTIVITY
I Spy Nouns
Nouns are places, names (of people and objects), and time (months or days of the week).


Tyrannosaurs roamed Earth in terrifying packs, suggests boneyard find

The colossal carnivores may have dominated the planet in tyrannical teams.

T. rexes, similar to this life-size model at the American Museum of Natural History, may have hung around the Cretaceous in gangs.

Recent research suggests billions of Tyrannosaurus rexes roamed our ancient planet over their reign of a few million years. As if that weren't enough to delete the Late Cretaceous Period from all future time machine destinations, a new study suggests the most feared of the thunder lizards may have hunted in packs like wolves.

There's been some debate among scientists over whether Tyrannosaurs were solitary predators or ruled their domain in groups that would have made the sneaky velociraptor gangs from Jurassic Park seem like puny wannabes.

A fossil site in Utah's Grand Staircase-Escalante National Monument that was first excavated in 2014 contains remains from multiple Tyrannosaurs, seemingly boosting the notion of packs.

"This supports our hypothesis that these tyrannosaurs died in this site and were all fossilized together they all died together, and this information is key to our interpretation that the animals were likely gregarious in their behavior," said Celina Suarez, a University of Arkansas associate professor of geosciences and one of the scientists who made the finding, in a statement.

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A team that also included scientists from the US Bureau of Land Management, Denver Museum of Nature and Science, Colby College of Maine and James Cook University in Australia has published a study in the journal PeerJ examining the unique bone site called the Rainbows and Unicorns Quarry.

The team went through a painstaking process of excavation and analysis of the site and its fossils to show that they'd found the remains of four or five tyrannosaurids who lived -- or, at least, died -- together.

"Undoubtedly, this group died together, which adds to a growing body of evidence that tyrannosaurids were capable of interacting as gregarious packs," added paleontologist Philip Currie, who isn't a co-author of the study but helped pioneer the idea that the extinct terrors could have been social.

More analysis is planned in the hopes of further strengthening the case that T. rex and friends were perhaps the most intimidating clique to ever roam our planet's playground.


Tyrannosaur 'Gangs' Terrorized Ancient Landscape

Some 70 million years ago, three tyrannosaurs stalked together across a mud flat in Canada, possibly searching for prey.

The new insight comes from several parallel tyrannosaur tracks unearthed in Canada. The dinosaur tracks provide stronger evidence for a controversial theory: That the fearsome mega-predators hunted in packs.

The ferocious beasts may have "stuck together as a pack to increase their chances of bringing down prey and individually surviving," said study co-author Richard McCrea, a curator at the Peace Region Palaeontology Center in Canada. [See Images of the Giant Tyrannosaur Tracks]

Tyrannosaur hunting

Paleontologists have long debated whether Tyrannosaurus rex and its cousins, such as Albertosaurus, hunted alone or in groups.

While most researchers believe the predators were lone wolves, so to speak, multiple Albertosaurus specimens found in a single bone bed in Canada's Dry Island Buffalo Jump Provincial Park have led some to propose that tyrannosaurs were pack animals.

But finding groups of bones together isn't definitive evidence for pack hunting, because bones can move after death. Other circumstances can cause fossil skeletons to accumulate in one location. For instance, many carnivores wandered individually into classic predator traps, such as the La Brea tar pits in Los Angeles, but probably didn't hunt together in life, McCrea said.

Track marks unearthed

In 2011, a local hunting outfitter and guide, Aaron Fredlund, unearthed two tyrannosaur track marks in the foothills of the Canadian Rockies in British Columbia and then told McCrea's team about the discovery.

The team eventually discovered a patch 197 feet (60 meters) long by 13 feet (4 m) wide filled with footprints from multiple dinosaurs, including tyrannosaurs, other small theropods, and duck-billed dinosaurs called hadrosaurs. These dinosaurs were apparently walking in the silty sediments from an overflowing river and formed the track marks about 70 million years ago. A thick layer of volcanic ash then preserved the marks, McCrea said.

In total, the team found seven tracks that were made by three tyrannosaurs. Though the researchers couldn't identify the specific species, it's likely given the period and location where they were found that Albertosaurus, Gorgosaurus oder Daspletosaurus left the tracks, McCrea said.

Though the other dinosaur tracks there are all pointing in random directions, the tyrannosaur footprints are parallel with each other. The tyrannosaurs also left prints of about the same depth in the wet sediments, suggesting they crossed through the area at the same time. (As the mud dries, the depth of footprints becomes shallower.)

The new find may be one of the world's oldest examples of a missed connection. "The hadrosaur footprints are much more shallow, indicating that they came later," possibly just a few hours or days after the tyrannosaurs, McCrea told Live Science.

Pack animals

The new tracks suggest that the tyrannosaurs may have hunted in packs to take down large prey, just as wolves do today.

"An individual wolf would not be able to take out a moose, but a pack of them would," McCrea said.

Similarly, pack hunting could explain how tyrannosaurs could kill hadrosaurs, which are almost as large as the predators, without sustaining horrific injuries, he said.

That doesn't mean tyrannosaurs would have been friendly to one another. In fact, other fossils reveal that the dinosaurs liked to head-bite each other. But the tyrannosaurs may have stuck together to hunt because it increased their odds of survival, McCrea said.

The new discovery also highlights the rough life of these hunters. One of the beasts was missing bones in its left foot, which is in keeping with many of the injuries found on other tyrannosaur specimens, McCrea said.


Schau das Video: T-Rex vs. Spinosaurus (Kann 2022).


Bemerkungen:

  1. Stilwell

    Es ist ein bemerkenswertes, ziemlich nützliches Stück

  2. Tudal

    Der Blog ist einfach super, ich werde es meinen Freunden empfehlen!

  3. Bajar

    Entschuldigung, ich habe diesen Satz gelöscht



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