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Karte mit der Verteidigung des Mississippi

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Karte mit der Verteidigung des Mississippi

Karte mit der Verteidigung des Mississippi und der Position der Mörserflotte zu Beginn des Angriffs.

Karte entnommen aus Schlachten und Anführer des Bürgerkriegs: II: Von Norden nach Antietam , S.36



Neue Klimakarten zeigen veränderte USA

von Al Shaw, Abrahm Lustgarten, ProPublica, und Jeremy W. Goldsmith, Special to ProPublica, 15. September 2020.

ProPublica ist eine gemeinnützige Nachrichtenredaktion, die Machtmissbrauch untersucht. Melden Sie sich an, um unsere größten Geschichten zu erhalten, sobald sie veröffentlicht werden.

Laut neuen Daten der Rhodium Group, die von ProPublica und dem New York Times Magazine analysiert wurden, werden wärmende Temperaturen und wechselnde Niederschläge die Landwirtschaft und das gemäßigte Klima nach Norden treiben, während der Anstieg des Meeresspiegels Küstenlinien verbraucht und gefährliche Feuchtigkeit das Tal des Mississippi überschwemmt.

Zusammen mit anderen neueren Untersuchungen, die zeigen, dass sich das bewohnbarste Klima in Nordamerika nach Norden verlagern wird und die Häufigkeit von Großbränden im ganzen Land zunehmen wird, deutet dies darauf hin, dass die Klimakrise die Art und Weise, wie wir in den Vereinigten Staaten leben und bewirtschaften, tiefgreifend unterbrechen wird. Sehen Sie, wie sich die nordamerikanischen Orte, an denen Menschen seit Tausenden von Jahren leben, verändern werden und welche Veränderungen für Ihr Land bevorstehen.


Quellen und Leseempfehlungen

Baptist, Edward E. Die Hälfte wurde noch nie erzählt: Sklaverei und die Entstehung des amerikanischen Kapitalismus. New York: Grundlegende Bücher, 2014.

Johnson, Walter. River of Dark Dreams: Sklaverei und Imperium im Baumwollkönigreich. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 2014.

Moore, John Hebron. Die Entstehung des Baumwollkönigreichs im alten Südwesten: Mississippi, 1770-1860. Baton Rouge: Louisiana State University, 1988.

Rothmann, Adam. Sklavenland: Amerikanische Expansion und die Ursprünge des tiefen Südens. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 2005.

Rothmann, Joshua D. Flush Times and Fever Dreams: Eine Geschichte über Kapitalismus und Sklaverei im Zeitalter Jacksons. Athen: University of Georgia Press, 2012.


Billard in Biloxi

In den 1830er und 1840er Jahren wuchs die Bevölkerung des Staates. Auch die Unterhaltungsmöglichkeiten nahmen zu. Viele Mississippi-Bewohner des frühen 19. Jahrhunderts gingen an die Mississippi-Küste am Golf von Mexiko, um die Resorts und das milde Wetter zu genießen. Hotels boten Rasenbowling, Billard, Segeln, Jagen und Tanzen an. Frühe touristische Ziele in Biloxi waren das Magnolia Hotel, das Nixon Hotel, Madame Pradat’s und das Shady Grove Hotel. Alle Hotels boten Unterhaltungs- und Glücksspielmöglichkeiten.

Mississippianer reisten auch nach Natchez und Vicksburg am Mississippi, wo Glücksspiel vorherrschte, insbesondere in The Landing, einer Flussregion in Vicksburg, und im Bezirk Natchez-Under-the-Hill. In diesen beiden Flussstädten stießen Dampfschiffreisende auf Spielhallen, in denen Billard, Kartenspiele und andere Wettereignisse stattfanden. Pferderennen und Hahnenkämpfe waren ebenfalls beliebte Wettsportarten in der Vorkriegszeit von Mississippi, ebenso wie das Glücksspiel auf dem Flussschiff.


Karten von USA

Die Vereinigten Staaten (USA) umfassen eine Gesamtfläche von 9.833.520 km². Von diesem Gebiet umfassen die 48 angrenzenden Staaten und der District of Columbia 8.080.470 km². Der Hawaii-Archipel hat eine Fläche von 28.311 km², während der Rest Teil der US-Territorien ist.

Die größte Ost-West-Entfernung in den 48 zusammenhängenden Staaten des Landes beträgt 4.500 km. Nord-Süd, die längste Entfernung in der Region der 48 zusammenhängenden Staaten, beträgt 2.660 km.

Diese physische Karte der USA zeigt das Gelände aller 50 Bundesstaaten der USA. Höhere Höhen werden in Braun dargestellt, um Bergketten wie die Rocky Mountains, die Sierra Nevada Mountains und die Appalachen zu identifizieren. Niedrigere Erhebungen sind im gesamten Südosten des Landes sowie entlang der Ostküste angegeben. Zu den wichtigsten Flüssen des Landes gehören der Mississippi, der Missouri, der Colorado, der Arkansas und der Columbia. Große Seen umfassen das Great Lakes-System, das aus Lake Superior, Lake Huron, Lake Michigan, Lake Erie und Lake Ontario besteht. Denali (Mount Mckinley) in Alaska ist der höchste Punkt des Staates, der sich auf eine Höhe von 20.322 Fuß (6.194 m) erhebt. Der tiefste Punkt des Bundesstaates befindet sich im Badwater Basin, Death Valley, Kalifornien auf -282 Fuß (-86 m).


Bewegung

Die Menschen sind weit über Mississippi verstreut, ebenso wie viele seiner wertvollen Ressourcen. Wie sich diese beiden verbinden, wird im Thema Bewegung erklärt, durch das Geographie erklärt, wie und warum sich Menschen, Güter und Ideen bewegen. Wichtige Wasserstraßen wie der Mississippi und der Golf von Mexiko boten den frühen Siedlern Transportmöglichkeiten. Wie viel isolierter wäre die Gegend in ihren Gründungsjahren ohne diese natürlichen Merkmale gewesen.

Heute verbinden komplexe Kommunikations- und Transportsysteme die Mississippi untereinander und zunehmend mit der ganzen Welt. Gulfport, Mississippi, ist nach wie vor einer der größten Bananenannahmehäfen der Welt. Sowohl landwirtschaftliche als auch verarbeitete Produkte des Staates werden weltweit verschifft, auch wenn die Einwohner von Mississippi die in den Staat importierten Waren nutzen. Bluesmusik und die Literatur von William Faulkner haben sich weltweit verbreitet und finden Liebhaber.

Die Geographie erforscht die wirtschaftlichen und psychologischen Gründe für die große Migration in das Mississippi-Territorium an der Wende des 19. Welche Muster lassen sich im Hinblick auf die große Migration erkennen und erforschen, die dieses Phänomen erklären? Welche Auswirkungen hatte der Exodus Mitte des 20. Jahrhunderts auf Mississippi und auf Gebiete, in die diese Tausenden umgesiedelt wurden? Ein weiteres Beispiel sind die Hunderte von deutschen Kriegsgefangenen, die während des Zweiten Weltkriegs nach Mississippi gebracht wurden. Warum und "Na und?" Schließlich, welche Autobahnen, Eisenbahnen und Flughäfen dienen derzeit als Verkehrswege durch den Staat und die Nation? Das Aufzeichnen und Analysieren des Waren-, Ideen- und Personenverkehrs ist unerlässlich, um zu verstehen, wie die Menschen in Mississippi miteinander und mit der Welt verbunden sind.


Inhalt

Strategie und Politik am Mississippi Bearbeiten

Seit Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs im April 1861 machten sowohl die USA als auch die Konföderierten die Kontrolle des Mississippi zu einem wichtigen Teil ihrer Strategie. Die Konföderation wollte den Fluss weiterhin nutzen, um benötigte Vorräte zu transportieren, die Union wollte diese Versorgungsroute stoppen und einen Keil treiben, der die konföderierten Staaten und Territorien teilte. Besonders wichtig für den Süden war die Strecke des Mississippi, die die Mündung des Red River einschloss. Das Rote war die Hauptroute der Konföderation, um lebenswichtige Vorräte zwischen Ost und West zu transportieren: Salz, Vieh und Pferde reisten stromabwärts vom Trans-Mississippi-Westen in die entgegengesetzte Richtung, Männer und Munition flossen aus dem Osten. [3] : 2–6 [4] : 4

Im Frühjahr und Frühsommer 1862 verstärkte die Union ihre Kontrolle über den Mississippi sowohl von Norden als auch von Süden. Von der Mündung des Flusses aus kämpfte sich eine Flotte unter dem Kommando des Flaggoffiziers David G. Farragut durch die Festungen der Konföderierten in der Schlacht von Forts Jackson und St. Philip, was zur Einnahme von New Orleans führte. Eine zweite Unionsflotte unter dem Kommando von Charles H. Davis besetzte Memphis, Tennessee, nachdem sie die Flussstreitkräfte der Konföderierten in der Schlacht von Memphis besiegt hatte. Um sicherzustellen, dass es den mittleren Abschnitt des Flusses weiterhin nutzen konnte, befestigten die südlichen Stellungen sowohl bei Vicksburg als auch bei Port Hudson. [5]

Die ursprüngliche Idee, die Höhen von Port Hudson zu befestigen, stammte vom Meister der festen Verteidigung des Südens, General Pierre G.T. Beauregard, Kommandant, Armee des Mississippi. In einem Schreiben an Generalmajor Mansfield Lovell, Kommandant des unteren Mississippi im März 1862, empfahl Beauregard: "...die Befestigung von Port Hudson als Vorsichtsmaßnahme gegen den Fall unserer Verteidigungsanlagen nördlich von Memphis." Im Juni 1862 schrieb Generalmajor Earl Van Dorn an Jefferson Davis: „Ich will Baton Rouge und Port Hudson“. Wenige Tage nach dem Fall von Baton Rouge an die Union erfüllte der konföderierte General John C. Breckinridge mit 4.000 Mann die Wünsche von General Van Dorn, indem er Port Hudson, gelegen zwischen Baton Rouge und Bayou Sara, mit Truppen unter dem Kommando von General Daniel Ruggles. Soldaten der 4. Louisiana-Infanterie trafen am 15. August 1862 auf dem Gelände ein. [6]

Laut dem Historiker John D. Winters "war Port Hudson im Gegensatz zu Baton Rouge einer der stärksten Punkte am Fluss, und auf den Klippen platzierte Batterien konnten die gesamte Flussfront beherrschen." Es war eine ähnliche Position wie Quebec City am St. Lawrence River im Franzosen- und Indianerkrieg. [7]

Die politische Dynamik hinter den Aktionen der Union gegen Port Hudson kam von den Wahlen vom November 1862. Der republikanische Stützpunkt in Ohio, Indiana und Illinois war von peinlichen Siegen der Demokraten erschüttert worden. In einem dramatischen Brief des Gouverneurs von Indiana, Oliver P. Morton, an Lincoln heißt es: "Das Schicksal des Nordwestens zittert auf der Waage." Seine Implikation war, dass, wenn der unabhängige Handel der Unionsstaaten entlang des Ohio River nicht durch die Kontrolle der Union über den gesamten Mississippi wiederhergestellt würde, eine weitere Auflösung der Union möglich sei. Morton glaubte, dass die Bundesstaaten Ohio, Indiana und Illinois Gefahr liefen, sich vom Nordosten zu lösen, um der Konföderation beizutreten, was zunehmend die lukrativere Gelegenheit wurde. Darüber hinaus waren die südlichen Gebiete dieser Staaten von Menschen aus dem Süden besiedelt, von denen viele ihre Identifikation mit dieser Region und ihrer Kultur aufrechterhielten. [8]

Die Gefahr politischer Brüche brachte die Regierung Lincoln zum Handeln. Generalmajor Nathanial Banks wurde von einer möglichen Expedition nach Texas abgelenkt und erhielt Benjamin Butlers Kommando über das Golfministerium. Der Unionskommandant aller Armeen, Henry Wager Halleck, sagte zu Banks, dass Präsident Lincoln „die Öffnung des Mississippi als die erste und wichtigste unserer Militär- und Marineoperationen betrachtet, und wir hoffen, dass Sie keinen Moment verlieren werden bei der Verwirklichung." Am 4. Dezember 1862 sticht Banks mit seiner Expedition nach New Orleans in See. [9] : 21–3

Im Mai 1863 begannen die Land- und Seestreitkräfte der Union einen Feldzug, von dem sie hofften, dass er ihnen die Kontrolle über die gesamte Länge des Mississippi geben würde. Eine Armee unter Generalmajor Ulysses S. Grant begann Operationen gegen die befestigte Position der Konföderation bei Vicksburg am nördlichen Ende des Flussabschnitts, die sich noch in südlicher Hand befindet, während eine andere Armee unter Generalmajor Nathaniel P. Banks gleichzeitig Port . angriff Hudson am südlichen Ende. [10]

Gründung einer Festung Bearbeiten

Port Hudson lag auf einem 24 m hohen Felsvorsprung am Ostufer über einer Haarnadelkurve im Mississippi, 40 km flussaufwärts von Baton Rouge. Die Hügel und Kämme in der Umgebung der Stadt stellten ein extrem unwegsames Gelände dar, ein Labyrinth aus tiefen, dicht bewaldeten Schluchten, Sümpfen und Rohren, die eine natürliche Festung bildeten. Die Stadt war ein Hafen für den Versand von Baumwolle und Zucker aus der Umgebung flussabwärts. Trotz ihrer Bedeutung hatte die Stadt zu Kriegsbeginn nur wenige Gebäude und 200 Einwohner. Der Fluss hatte sich nach Süden verlagert und die Docks waren etwa 0,5 Meilen (0,80 km) nach Süden verlegt worden.

Im Jahr 1862 wurde eine Eisenbahn in die Stadt Clinton gebaut, die 31 km nordöstlich liegt. Die gesamte Länge der Port Hudson and Clinton Railroad betrug 21 Meilen (34 km). Es war nicht mit der New Orleans, Jackson und Great Northern Railroad verbunden, die Louisiana mit anderen Staaten verband, und mit Camp Moore, dem wichtigsten Sammelpunkt für konföderierte Streitkräfte im Departement. Ebenfalls 1862 war die Eisenbahn heruntergekommen, die Gleise bestanden aus Eisenstreifen, die flach auf morsche Schwellen genagelt wurden. Das gesamte Rollmaterial bestand aus einer Lokomotive, einem Personenwagen und sechs Kasten- und Flachwagen. Dieser Zug konnte höchstens einige hundert Soldaten aufnehmen und reichte nicht aus, um schwere Geschütze und deren Munition zu transportieren. Dieser Mangel an flussunabhängigem Transport würde die Verteidigungsfähigkeit von Port Hudson einschränken. [11]

Erste Pläne für die Befestigungen wurden mit Hilfe von Captain James Nocquet, Chefingenieur von General Breckinridge, erstellt. Neben dem Leihen seines technischen Personals autorisierte Breckinridge Ruggles auch, benötigte Vorräte und Werkzeuge mit der Clinton- und Port Hudson-Eisenbahn zu beschaffen, und alle Arbeitskräfte, die das Gebiet für den Bau bereitstellen könnte. Drei verschiedene Grundrisse für Erdarbeiten wurden in Betracht gezogen: eine zentrale Festungskanone, die von abgewinkelten Außenwerken getragen wird, eine Reihe von Lünetten, die entlang einer 400-Yard-Linie angeordnet sind, und ein kontinuierlicher Ring aus Schanzen, Gräben und Brüstungen, der die gesamte Position umgibt.

Die erste Option wurde abgelehnt, weil sie die Bewaffnung der Stellungen auf ein zu kleines Ziel konzentriert und es damit zu anfällig für Bombardierungen macht. Die dritte Option wurde abgelehnt, weil eine Belagerung als unwahrscheinlich angesehen wurde und die Aufgabe des Baus solch umfangreicher Werke zu ehrgeizig gewesen wäre, da der Umfang des Rings 13 km betragen hätte und 35.000 Mann und 70 Geschütze zur Verteidigung erforderlich gewesen wären. Die Linie der Lünetten wurde als der beste Plan für die Verteidigung der Port Hudson-Höhen bestimmt, und der Bau einer Linie von sieben am Flussufer begann.

General Breckinridge erhielt jedoch bald den Befehl, die meisten seiner Truppen nach Kentucky zu bringen, und am 18. August verließ er nur 1500 Mann, um unter Ruggles' Kommando an den Befestigungen zu arbeiten. Ruggles hatte eine 42-Pfünder-Glattrohrkanone, die er sofort montierte, bemannt mit ehemaligen Matrosen der CSS Arkansas. es war in der Schlacht von Baton Rouge in diesem Jahr zerstört worden. Zwei 32-Pfünder wurden in Kürze aus dem verlassenen Wrack der USS . hinzugefügt Sommer. [12]

Lunettes, die Artillerie montieren, wie sie in Port Hudson verwendet wird.

Foto der Erdarbeiten und einer der tiefen, bewaldeten Schluchten, die Port Hudson verteidigten, 1863–1864, Sammlung der Library of Congress.

Garnisonsunterkünfte – Lokal improvisierte konföderierte Strukturen, die Unterkünfte für die Garnison von Port Hudson, 1863–1864, Sammlung der Library of Congress boten.

Union Navy bewertet die Verteidigung Bearbeiten

General Ruggles wurde befohlen, das Kommando über Port Hudson am 29. August 1862 an Brigadegeneral William Nelson Rector Beall zu übergeben und einen Teil seiner Truppen nach Mississippi zu bringen. Dies war der Tag, an dem die Union Navy begann, die Geschütze von Port Hudson um die Kontrolle über den Mississippi zu kämpfen. Das improvisierte Union-Kanonenboot USS Anglo-Amerikanisch, ein hölzernes Seitenrad-Dampfschiff, passierte Port Hudson flussaufwärts, um sich der Flotte von Commander David Dixon Porter in Vicksburg anzuschließen. Obwohl sie viele Male von Port Hudson aus getroffen wurde, war sie aufgrund nasser Patronen und eines Munitionsmangels nicht in der Lage, das Feuer zu erwidern. Die Anglo-Amerikanisch schloss sich Porters Flotte an und meldete die Befestigungen bei Port Hudson.

Porter reagierte auf die neue Bedrohung, indem er die Rebellenposition mit der USS bombardierte Essex und der Anglo-Amerikanisch am 7. September. Die Unionsflotte hat Port Hudson wenig Schaden zugefügt, aber die Essex erheblichen Schaden erlitten. Porter meldete 35 bis 40 schwere Geschütze in Port Hudson, eine erhebliche Übertreibung. Während der Aktionspause, als die Union es verzögerte, weitere Schiffe in das Gebiet zu bringen, baute Beall die Befestigungen langsam aus. Diese Arbeit wurde aufgrund der Einmischung von von der Union kontrollierten Teilen des Flusses und des unzureichenden Schienen- und Straßensystems, das seine Position stützte, verlangsamt. Zu diesem Zeitpunkt erkannte der konföderierte Präsident Jefferson Davis, dass die Verbindung der Eisenbahnen von Port Hudson und Clinton mit Jackson, Mississippi, von unschätzbarem Wert sein würde, um Reserven zwischen Vicksburg und Port Hudson zu ermöglichen, je nachdem, welches am stärksten bedroht war. Ein verzweifelter Mangel an Eisen und Transportmitteln innerhalb der Konföderation machte einen solchen Bau unmöglich. Beall bat Davis, in der Region Port Hudson das Kriegsrecht zu verhängen, um mehr Arbeiter für den Bau zu rekrutieren, aber Davis bestritt auch dies.

Beall wurde am Centenary College in Jackson Louisiana ein Krankenhaus für invalide Truppen aus Port Hudson und Clinton eingerichtet, aber der Platz erwies sich als unzureichend. Die Bürokratie der Konföderierten hatte es dem Garrison Provost Marshal John C. Miller schwer gemacht, ein logistisches System von Lagerhäusern und Transporten aufzubauen, um die Garnison mit Nahrungsmitteln, medizinischem Material, Baracken, Bettzeug und anderem für ihre Gesundheit notwendigen Material zu versorgen. Die Verwendung von Erdwerken zur Befestigung, deren Erhaltung endlose Arbeit erforderte und das Leben darin ungesund war, trug ebenfalls zum schlechten Gesundheitszustand der Garnison bei.

Schlechte Versorgungsleitungen, Hunger und Krankheiten sollten die ständigen Probleme der Position von Port Hudson bleiben und die Bemühungen um eine Verbesserung der Bedingungen für die Soldaten der Garnison überwältigen. Louisiana Private Robert D. Patrick schrieb: "...seit ich in der Armee bin, ging es mir so schlecht und in Wahrheit war ich fast verhungert." Gleichzeitig nahm die Handelsaktivität zwischen Port Hudson und Gebieten westlich des Mississippi zu, da Port Hudson die einzige verbleibende Verbindung mit dem Trans-Mississippi wurde. Dies neigte dazu, noch mehr von den begrenzten Transportmöglichkeiten von Port Hudson zu binden. [14] [15]

Änderung der Befehle Bearbeiten

Lincolns neuer Kommandant des Golfs, Nathaniel P. Banks, traf am 14. Dezember 1862 mit den 31.000 Mann seiner Expedition in New Orleans ein. Der ehemalige Kommandant Benjamin Butler reiste am 24. Dezember nach Lowell, Massachusetts, ab, aber seine 12.000 Soldaten blieben zurück. Dies hat die US-Truppenstärke im Golfgebiet effektiv mehr als verdoppelt. Die Banken befahl ihnen, Baton Rouge am 17. Dezember wieder zu besetzen. [16]

Das Kommando der Konföderierten reagierte auf dieses verstärkte Engagement der Union, indem es einen neu beförderten Generalmajor entsandte, um das Kommando über Port Hudson zu übernehmen. Generalmajor Franklin Gardner kam am 27. Dezember 1862 auf seinen Posten. Gardner war ein Berufsarmeeoffizier, der 1843 seinen Abschluss in West Point auf dem 17. seiner Ankunft. Nachdem er das Kommando übernommen hatte, reorganisierte er die Verteidigung von Port Hudson, konzentrierte die Feuerfelder der schweren Geschütze und errichtete schnell mehr Erdarbeiten, indem er statt der traditionellen Gabionen oder Sandsäcke gepackte Erde und Rasen verwendete.

Da ihm kein geeignetes Ingenieurpersonal zur Verfügung stand, beförderte er den Gefreiten Henry Glinder, ehemals Mitglied der Coast Survey, zum Oberleutnant der Ingenieure. Er steigerte auch die Effizienz der Versorgungs- und Lageroperationen und baute geschützte Straßen innerhalb des Verteidigungssystems, um die Bewegung von Truppen zu bedrohten Positionen zu beschleunigen. Seine Energie, Verbesserungen vorzunehmen und diejenigen zu fördern, die des Kommandos würdig sind, machte ihn bei seinen Truppen beliebt und verbesserte die Moral der Garnison. Trotz der Änderungen kritisierte Colonel Charles M. Fauntleroy, Generalinspekteur des Departements, die Befestigungen für die übermäßige Anzahl von Zivilisten, schlecht platzierte Magazine, schlechten Transport und schlechte Lagerung von Getreide und kein System zur pünktlichen Bezahlung der Truppen. [17]

Als Gardner sein Kommando verstärkte und Verstärkungen aus Pemberton sammelte, die per Dampfschiff aus Vicksburg geschickt wurden, schwankte Banks in New Orleans. Er hatte wenig Vertrauen in das Organisationssystem und die Militärregierung, die Butlers Befehl hinterlassen hatte, und verbrachte viel Zeit damit, die Unionsverwaltung neu zu organisieren und eine entspanntere Zivilregierung einzurichten, um ehemalige Unterstützer der Konföderierten in der Stadt zu besänftigen. Banks war ein „politischer General“ und fühlte sich in der politischen Organisation und in sozialen Angelegenheiten wohler, als Armeen gegen angeblich gewaltige Festungen ins Feld zu führen. Dieser Mangel an militärischem Eifer wurde von seinen Offizieren bemerkt. Colonel Sidney A. Bean notierte in seinem Tagebuch, dass unter Butler "viel mit kleinen Mitteln erreicht wurde. Jetzt wird nichts mit großen Mitteln erreicht." Der Unionsführer, der von dieser scheinbaren Trägheit am meisten beleidigt wurde, war Konteradmiral David G. Farragut von der US-Marine. Obwohl Banks widerstrebend zustimmte, gegen Port Hudson vorzugehen, führten sein langsamer Fortschritt und die zunehmende Aktivität der Rebellen auf dem Mississippi in der Gegend von Port Hudson dazu, dass Farraguts Geduld erschöpft war. Im März 1863 bereitete sich Farragut darauf vor, Port Hudson ohne Unterstützung der Armee zu konfrontieren. [18]

Farraguts Flotte trotzt Port Hudson Bearbeiten

Farragut hatte seine Angriffsstreitmacht bis zum 13. März 1863 versammelt. Diese Flotte bestand aus vier Hauptkriegsschiffen und drei Kanonenbooten. Die wichtigsten Kriegsschiffe waren die Sloops-of-war USS Hartford, USS Richmond, und USS Monongahela und die Dampfpaddelfregatte USS Mississippi. Die Kanonenboote waren USS Albatros, USS Genesee, und USS Kineo. Farragut kommandierte diese Flotte von seinem Flaggschiff aus, Hartford. Die ersten sechs Schiffe wurden in einer Angriffskolonne von Paaren zusammengezurrt, mit Mississippi selbst das Schlusslicht bilden. [20] [21]

Farragut hatte die Schiffe selbst ziemlich sorgfältig für einen Nachtangriff vorbereitet, der der Schlacht von Forts Jackson und St. Phillip ähnelte, die Schiffe für den Einsatz geräumt, die Geschützdecks weiß getüncht, um die Sicht für den Nachteinsatz zu verbessern, und Mörserboote zur Unterstützung herangebracht. Außerdem ließ er die Ankerketten der angreifenden Schiffe als improvisierte Panzerung an die Seiten der Angriffsschiffe verzurren. Er machte jedoch nicht die systematische Untersuchung der Verteidigungsanlagen und anhaltenden Bombardements, die den Kampf um die Durchfahrt der Forts, die New Orleans bewachten, unterstützten. [20] [21]

Die Festung der Konföderierten war bereit für den Angriff, nachdem sie eine erhöhte Marineaktivität flussabwärts und die Distanzschüsse der sechs Mörserschoner bemerkt hatte, die den Vormarsch der Unionsflotte in der Nähe von Prophet's Island, 3 Meilen (4,3 km) flussabwärts von Port Hudson bedeckten. Zu dieser Zeit verfügten die Konföderierten über mehr als zwanzig Kanonen, die den Fluss in elf Artilleriebatterien abdeckten, darunter neun schwere Küstenartilleriebatterien. Lieutenant Colonel Marshall J. Smith befehligte diese schweren Geschütze und hatte die Geschützmannschaften vor der Schlacht über seine Pläne unterrichtet. [22]

Batterie Nummer Sieben war eine beheizte Schussposition, bei der Munition verwendet wurde, die besonders effektiv gegen hölzerne Kriegsschiffe war. Andere Vorbereitungen umfassten die Vorbereitung von Kiefernholzhaufen, die entzündet werden sollten, um den Fluss für Nachteinsätze zu beleuchten, und Beobachtungsposten in der Nähe des Flusses, um Raketen abzufeuern, um vor der Annäherung feindlicher Schiffe zu warnen. Die erste dieser Raketen wurde am 14. März 1863 um 23:20 Uhr beim Anflug der Flotte von Farragut abgefeuert. Sofort wurde eine 8-Zoll (203-mm)-Glattrohrschale aus Batterie 9 beschossen Albatros, den Kampf beginnen. Die Unionsflotte rückte stetig flussaufwärts vor und begann ein allgemeines Breitseitenfeuer, sobald ihre Geschütze die unteren Batterien der Konföderierten an den Hängen von Port Hudson trafen. Die schwereren Geschütze der Konföderierten, die über den Wänden der sieben Lünetten auf dem Kamm der Klippen montiert waren, hatten Schwierigkeiten, auf die Schiffe zu zielen, die die Küsten der Klippen umarmten, um Untiefen am Westufer in der Nähe der Flusskurve zu vermeiden nördlich von Port Hudson. [22]

Grobes Schwarzpulver war der Artillerie-Treibstoff dieser Zeit und erzeugte dichte weiße Rauchwolken, wenn es aus Kanonen abgefeuert wurde. Zusammen mit dem Rauch der Kiefernholz-Beleuchtungsfeuer und der Dunkelheit des nächtlichen Angriffs wurde das Flusstal schnell verdunkelt. Geblendet von dem dichten Rauch, Hartford und Albatros lief am Ostufer unter den Rebellenbatterien auf Grund. Obwohl sie zehn Minuten lang auf Grund geblieben waren, hatten die beiden zusammengezurrten Führungsschiffe um 12.15 Uhr die letzte Kanonenposition der Konföderierten passiert und waren um 12.45 Uhr außer Reichweite von Port Hudson. [22]

Der Rest der Flotte hatte nicht so viel Glück. Genesee und Richmond waren die nächsten in der Kolonne. Ein Trick des Windes beseitigte kurzzeitig den Rauch zwischen den Batterien und den Schiffen, und Richmond wurde von Rebel Schuss und Granate gehämmert. Genauso wie Richmond machte die Kurve im Fluss nördlich von Port Hudson, ein 6,4 Zoll (163 mm) massiver konischer Schuss riss durch die Steuerbordseite und zerschmetterte sowohl die Backbord- als auch die Steuerbordkesselsicherheitsventile. Dies unterbrach die Stromversorgung der Motoren und füllte das Schiff mit Dampfwolken. Genesee allein hatte nicht genug Kraft, um die Strömung einzudämmen, und beide Schiffe trieben flussabwärts zurück. [22]

Monongahela und Kineo waren die nächsten in der Kolonne und liefen, ebenfalls von Rauch geblendet, am Westufer auf Grund. Der Aufprall trennte die beiden Schiffe. Der Stress des Zurückweichens vom Ufer ist behindert Monongahela s-Motor und ein 32-Pfünder (14,5 kg) runder Schussspalt Kineo 's Ruderpfosten und deaktiviert ihre Steuerung. Beide Schiffe trieben flussabwärts. [22]

Mississippi war der letzte in der Schlange und lief auch am Westufer auf Grund. Die große Dampfpaddelfregatte war ein unwiderstehliches Ziel und war mit Schrot, Granaten und heißem Schrot übersät. Da das Schiff an vielen Stellen in Flammen stand und das Magazin von Flammen bedroht war, befahl Kapitän Smith, es zu verlassen. Die Garnison von Port Hudson jubelte laut, als das Schiff in Flammen aufging und gegen 3 Uhr morgens vom Ufer und zurück flussabwärts trieb, was den Rest der Unionsflotte flussabwärts in Panik versetzte, als ihr Magazin explodierte. Um 5:05 Uhr Mississippi verschwand in einer schrecklichen Explosion, die in New Orleans fast 80 Meilen (129 km) flussabwärts gesehen wurde. [22]

Obwohl Hartford und Albatros flussaufwärts passierte, um den Red River zu blockieren, betrachteten General Gardner und die Garnison von Port Hudson die Schlacht als Sieg. Sie hatten nur drei Soldaten getötet und drei Offiziere und neunzehn Männer verwundet, verglichen mit den 78 Getöteten oder Vermissten und 35 Verwundeten der Unionsflotte. Auch die Blockade des Red River hatte wenig Einfluss auf die Stärke der Position von Port Hudson. [22]

Konteradmiral David G. Farragut

Zeitgenössische Zeitungsansicht der Unionsflotte, die Port Hudson passiert, herausgegeben von Harper's Weekly Newspaper 18.04.1863.

Die USS Mississippi wurde durch die Kanonen von Port Hudson vollständig zerstört. Leutnant George Dewey, der später Admiral wurde, überlebte das Wrack.

Banks' Armee rückt gegen die Festung vor Bearbeiten

Nach dem Seeangriff zog Banks die 17.000 Soldaten, die er als Ablenkung beabsichtigt hatte, um Farragut zu unterstützen, zurück nach Baton Rouge. Das Fehlen eines Angriffs auf Port Hudson und ein starker Regensturm, der auf dem Rückzug ertragen wurde, senkte die Moral in der Unionstruppe. Abgesehen von sporadischen Seebombardierungen gegen Port Hudson startete Banks unter dem Druck Washingtons, Fortschritte zu zeigen, eine Kampagne gegen die konföderierten Streitkräfte von Generalmajor Taylor im Westen von Louisiana und gewann die Kontrolle über Alexandria und einen Fuß auf dem Red River. Was ihn schließlich dazu brachte, einen Angriff direkt gegen Port Hudson zu führen, war die Aussicht auf Verstärkung von Grants Armee, die gegen Vicksburg aufgestellt war, und die Nachricht, dass ein bedeutender Teil der Garnison von Port Hudson nach Pemberton in Vicksburg geschickt worden war.

Am 11. Mai 1863 begannen die 3rd Louisiana Native Guards, eines von Butlers schwarzen Regimentern, Brücken zu bauen, um die Bewegung von Banks Truppen gegen Port Hudson zu unterstützen. An der Spitze des Vormarsches stand die Kavallerie-Brigade von Colonel Benjamin Henry Grierson, die sich Banks am 2. Mai nach ihrem berühmten Überfall durch die Rebellenlinien angeschlossen hatte. Der gesamte Vormarsch beinhaltete eine Zangenbewegung mit drei Armeedivisionen, die aus dem Nordwesten von Bayou Sara vorrückten und auf zwei Divisionen trafen, die aus dem Süden von Baton Rouge vorrückten. Das Treffen der beiden Gruppen würde Port Hudson umgeben.

Eine der führenden Divisionen von Banks von Baton Rouge traf am 21. Mai im Battle of Plains Store auf Konföderierte. Die Konföderierten wurden zurückgedrängt, und bis zum 22. Mai hatten Banks' Streitkräfte, die im Verlauf der Operation von 30.000 auf 40.000 Mann an Stärke wuchsen, eine Investition in die Verteidigungsanlagen von Port Hudson abgeschlossen. Banks hoffte, die Schanzen schnell zu überrennen und dann seine Armee nach Norden zu führen, um Grant in Vicksburg zu helfen. [24]

Gewerkschaft Bearbeiten

Konföderierte Bearbeiten

Der erste Infanterieangriff Bearbeiten

Belagerungen und der Angriff auf befestigte Stellungen sind wahrscheinlich die komplexesten und anspruchsvollsten militärischen Operationen. Die führende Autorität in diesen Fragen zur Zeit des Bürgerkriegs war immer noch der französische Ingenieur des 17. Jahrhunderts, der Marquis de Vauban, der viele europäische Befestigungssysteme entwarf und viele erfolgreiche Belagerungen organisierte. Die konföderierten Erdwerke von Port Hudson und ihr Einsatz von Artillerie-Lünetten zeigen seinen Einfluss, und entsprechende Angriffe auf solche Systeme hätten von seinen Theorien profitiert. Anstatt diesen Informationsschatz in Betracht zu ziehen, beschloss Generalmajor Banks, einfach mit seiner Infanterie die Befestigungen zu überstürzen. Dies tat er jedoch nicht sofort.

General Gardner beschloss, die Streikposten, die die Getreidemühle der Konföderierten abschirmen und die Geschäfte in der Nähe von Little Sandy Creek zu unterstützen, zu verstärken, weil er eine Belagerung nicht für wahrscheinlich hielt und diesen Umkreis nicht befestigt hatte. Andere konföderierte Truppen blieben außerhalb der Befestigungsanlagen, bestehend aus 1200 Soldaten unter dem Kommando von Oberst John L. Logan. Diese repräsentierten die gesamte Kavallerie Gardners, das 9. Louisiana Battalion, Partisan Rangers und zwei Artilleriegeschütze von Roberts Batterie. Diese Truppen verlangsamten die Einkreisung von Banks Truppen und hinderten sie daran, die Schwächen in der Verteidigung zu entdecken. Aufgrund dieser Verzögerungen wurde der Infanterieangriff für den 27. Mai 1863 geplant, fünf Tage nach der Einkreisung und Zeit genug für Gardner, den Verteidigungsring um Port Hudson zu vervollständigen. Er hatte auch genügend Zeit, um die Artillerie von der Flussseite des Forts auf die Ostseite vor den Bundeskräften zu verlegen. [25]

Weitzels morgendliche Attacken Bearbeiten

Banks hatte sein Hauptquartier auf Rileys Plantage errichtet und die Angriffe mit seinem Stab und seinen Divisionskommandanten geplant. Viele waren gegen die Idee, das Fort mit einem einfachen Angriff zu überwältigen, aber Banks wollte die Belagerung so schnell wie möglich beenden, um Grant zu unterstützen, und war der Meinung, dass die 30.000 ihm zur Verfügung stehenden Truppen leicht die Kapitulation der Festung erzwingen würden 7.500 Soldaten unter Gardner, ein Vorteil von vier zu eins. Vier verschiedene Angriffsgruppen wurden organisiert, unter dem Kommando der Generäle Godfrey Weitzel, Cuvier Grover, Christopher C. Augur und Thomas W. Sherman (oft fälschlicherweise als Verwandter von General William Tecumseh Sherman identifiziert). Banks wählte jedoch keinen bestimmten Zeitpunkt für seinen beabsichtigten gleichzeitigen Angriff und befahl seinen Kommandeuren, "... zur frühestmöglichen Stunde zu beginnen".

Die Wirkung davon war, den Angriff zu unterbrechen, wobei die Generäle Weitzel und Grover im Morgengrauen auf der Nord- und Nordostseite des Forts angriffen und die Generäle Augur und Sherman mittags auf der Ost- und Südostseite angriffen. Die Marinebombardierung begann in der Nacht vor dem Angriff, die 13" (330 mm) Mörser feuerten den größten Teil des Abends, und die obere und untere Flotte begannen eine Stunde nach 7 Uhr morgens zu schießen. Die Landbatterien der Armee feuerten ebenfalls eine Stunde Bombardierung nach 5 Uhr :30 Uhr Weitzels zwei Divisionen begannen den Angriff um 6 Uhr im Norden und rückten durch die dicht bewaldeten Schluchten vor, die das Tal des Little Sandy Creek begrenzen " wo die Verteidiger Vieh schlachteten, und eine Lünette auf einem Bergrücken mit dem Spitznamen "Fort Desperate", die hastig improvisiert worden war, um die Getreidemühle des Forts zu schützen.

Am Ende dieser Schlucht zwischen den beiden befand sich ein Hügel, der als "Kommissarshügel" bezeichnet wurde und auf dem eine Artilleriebatterie montiert war. The Union troops were caught in a crossfire from these three positions, and held in place by dense vegetation and obstacles placed by rebel troops that halted their advance. The combination of rugged terrain, a crossfire from three sides, and rebel sharpshooters inflicted many casualties. The Union troops advancing west of the bull pen were made up of Fearing's brigade. These soldiers were caught between the bull pen, which had been reinforced with the 14th, 18th, and 23rd Arkansas regiments from the east side of Port Hudson, and a more western fortified ridge manned by Lieutenant Colonel M. B. Locke's Alabama troops. Once again the combination of steep sided ravines, dense vegetation, and a rebel crossfire from ridge top trenches halted the Union advance. Premature shell bursts from the supporting artillery of the 1st Maine Battery also caused Union casualties.

Seeing that his advance had been stopped, Brigadier General William Dwight ordered the 1st and 3rd Louisiana Native Guard forward into the attack. These troops were not intended to take part in the attack due to the general prejudice against African-American troops on the part of the Union high command. Dwight was determined to break through the Confederate fortifications however, and committed them to the attack at 10 am. Since they had been deployed as pioneers, working on the pontoon bridge over Big Sandy Creek near its junction with the Mississippi, these troops were in the worst possible position for an attack of all the units in Weitzel's northern assault group.

The Guard first had to advance over the pontoon bridge, along Telegraph Road with a fortified ridge to their left manned by William B. Shelby's 39th Mississippi troops supported by a light artillery battery, the Confederate heavy artillery batteries to their front, and the Mississippi river to their immediate left. Despite the heavy crossfire from rifles, field artillery, and heavy coast guns, the Louisiana Native Guards advanced with determination and courage, led by Captain Andre Cailloux, a free black citizen of New Orleans. Giving orders in English and French, Cailloux led the Guard regiments forward until killed by artillery fire. Taking heavy losses, the attackers were forced to retreat to avoid annihilation. This fearless advance did much to dissipate the belief that black troops were unreliable under fire. [26]

In an attempt to support Weitzel's unsuccessful assault, Brigadier Grover, commanding the northeast attack on the fortress, sent two of his regiments along the road leading northeast from Commissary Hill to assault Fort Desperate. This group had no more success than Weitzel's troops, so Grover sent three more regiments to attack the stubborn 15th Arkansas troops defending the fort. These piecemeal and sporadic efforts were also futile, and the fighting ended on the northern edge of the fortress by noon. [27]

Thomas Sherman's afternoon attacks Edit

While the infantry attacks raged against the northern section of the fortress, Brigadier General Sherman lined up 30 cannon opposite the eastern side of the fortress and conducted a steady bombardment of the rebel works and battery positions, supported by sharpshooters aiming for Confederate artillery crews. This effort had some success, but General Banks, upon hearing no rifle fire from the Union center, visited Sherman's headquarters and threatened to relieve him of command unless he advanced his troops. Sherman then began the attack on the eastern edge of the Port Hudson works at about 2 pm.

These attacks included the troops of Augur as well as his own, and had less in the way of natural terrain obstacles to contend with, but in this area the Confederates had more time to construct fortifications, and had put more effort and firepower into them. One feature of the earthworks in this region was a dry moat and more abatis or cut down trees in front of the parapet. The Union attackers therefore carried axes, poles, planks, cotton bags and fascines to fill in the ditch. Another feature of the rebel defense was a battery containing two 24-pounder smoothbore (5.82-inch, 148 mm bore) as canister throwers.

In this case the canister was composed of broken chains, segments of railroad rails, and other scrap iron. Confederate Colonel William R. Miles, commanding the infantry in the sector, had also removed all the rifles from the hospital that had been left by the sick and wounded. He was thus able to equip each of his soldiers with three weapons, greatly increasing their firepower. When the Union infantry closed within 200 yards they were met by a hail of rifle and canister fire, and few made it within 70 yards of the Confederate lines. Union commanders Sherman and Dow were wounded in these attacks, and Lieutenant Colonel James O'Brien, commanding the pioneer group, was killed. At 5 pm the commander of the 159th New York raised a white flag to signal a truce to remove the wounded and dead from the field. This ended the fighting for the day. None of the Union attacks had even made it to the Confederate parapets. [28]

The last infantry attack on the Port Hudson fortifications Edit

The successful defense of their lines brought a renewed confidence to Gardner and his garrison. They felt though a combination of well planned defensive earthworks and the skillful and deliberate reinforcement of threatened areas, the superior numbers of attackers had been repulsed. Learning from his experience, Gardner organized a more methodical system of defense. This involved dividing the fortifications into a network of defense zones, with an engineering officer in charge of strengthening the defense in each area. For the most part this involved once again charting the best cross fire for artillery positions, improving firepower concentrations, and digging protective pits to house artillery when not in use, to protect them from enemy bombardment.

Spent bullets and scrap metal were sewed into shirtsleeves to make up canister casings for the artillery, and the heavy coast guns facing the river that had center pivot mounts were cleared for firing on Union positions on the eastern side of the fortress. Three of these guns were equipped for this, and one 10-inch (250 mm)columbiad in Battery Four was so effective in this that Union troops referred to it as the "Demoralizer." Its fearful reputation spawned the myth that it was mounted on a railroad car, and could fire from any position in the fortifications. Captain L.J. Girard was placed in charge of the function of the artillery, and despite material shortages, achieved miracles in keeping the artillery functional. Rifles captured from the enemy or taken from hospitalized soldiers were stacked for use by troops in the trench lines.

Positions in front of the lines were land mined with unexploded 13-inch (330 mm)mortar shells, known as "torpedoes" at the time. Sniper positions were also prepared at high points in the trench works for sharpshooters. These methods improved the defense, but could not make up for the fact that the garrison was short of everything except gunpowder. The food shortage was a drag on morale, and resulted in a significant level of desertion to the enemy. This drain on manpower was recorded by Colonel Steedman who wrote, "Our most serious and annoying difficulty is the unreliable character of a portion of our Louisiana troops. Many have deserted to the enemy, giving him information of our real condition yet in the same regiments we have some of our ablest officers and men." Miles Louisiana Legion was considered the greatest offender. [29]

On the Union side, astonishment and chagrin were near universal in reaction to the decisive defeat of the infantry assaults. Banks was determined to continue the siege in view of the fact that his political as well as military career would be destroyed by a withdrawal to Baton Rouge. The resources of his entire command were called into play, and men and material poured into the Union encirclement. Nine additional regiments appeared in the lines by June 1. 89 field guns were brought into action, and naval guns from the USS Richmond were added to the siege guns bearing on the fortress. These six naval guns were 9-inch (229 mm) Dahlgren smoothbores. The guns were originally intended for a battery at the Head of Passes in the Mississippi Delta. The fact that four were finally emplaced in Battery Number 10, just east of "Fort Desperate" and two in Number 24, gives some idea of the reach and progress of the Union Navy. Each of the Dahlgren guns weighed 9020 pounds and was 9 feet long, capable of firing a 73.5 pound (33.3 kg) exploding shell. [30] [31] : 204

The second assault began with a sustained shelling of the Confederate works beginning at 11:15 am on June 13, 1863, and lasting an hour. Banks then sent a message to Gardner demanding the surrender of his position. Gardner's reply was, "My duty requires me to defend this position, and therefore I decline to surrender". Banks continued the bombardment for the night, but only gave the order for what was to be a simultaneous three prong infantry attack on 1 am of June 14. The attack finally began at 3:30 am, but the lack of any agreed upon plan, and a heavy fog disordered the attack as it began. Grover's column struck the Confederate line at "Fort Desperate" before the others, and the same formidable terrain combined with the enhanced Confederate defense stopped the attacks outside the rebel works. Auger's demonstration at the center arrived after the main attack had failed, and the attack on the southern end of the line was made after daylight, and stood little chance as a result. The infantry attack had only resulted in even more dead and wounded soldiers, 1,792 casualties against 47 rebel, including division commander Brig. Gen. Halbert E. Paine. He led the main attack and fell wounded, losing a leg. After this, the actions against Port Hudson were reduced to bombardment and siege. [32] [33]

Six of these mortar schooners armed with the 13- inch (330 mm) seacoast mortar supported the Union attack with indirect fire from an anchorage near Prophet's Island, downriver from Port Hudson. (U.S. Army Military History Institute.)

A Confederate 10-inch (254 mm) columbiad on a center pivot mount, similar to the "Demoralizer" in Battery Four at Port Hudson

The Yankee answer: A four-gun battery of Dahlgren 9-inch (229 mm) navy smoothbores from USS Richmond set up just east of "Fort Desperate" in battery ten (see Fortifications and Batteries map) (National Archives).

A nine-inch (229 mm) Union navy Dahlgren gun set up on land for siege work as they were at battery ten at Port Hudson. The gun is whitewashed so it can be more easily worked at night. The projections at the breech are for the navy double vent percussion firing system. The crewman at the far right is wearing the Union navy uniform.

A Union sapper or combat engineer group digs a trench in the direction of an enemy fortification. A gabion provides cover from enemy fire. At Port Hudson a sugar hogshead stuffed with cotton or a cotton bale would serve the same purpose.

Last stages of the siege, June 15 to July 9, 1863 Edit

The day after the last infantry assault, General Banks assembled some of his troops at the corps headquarters and thanked them for their previous efforts and sacrifices. He also asked for volunteers for a special attack group to be trained intensively to breach the Confederate trench line. His speech generated little enthusiasm, but a unit of 1036 men was formed and removed to a training camp in the rear to prepare for the attack. There they assembled siege ladders and organized into two battalions, commanded by Lieutenant Colonel John B. Van Petten and Lieutenant Colonel A. S. Bickmore. Colonel Henry Warner Birge of the 13th Connecticut Infantry volunteered to lead the special assault regiment. [34] : 94–5

Regular siege operations were also reorganized under the command of a new chief engineer, Captain John C. Palfrey. He concentrated the efforts of the siege on three areas of the fortifications, Fort Desperate, the Priest Cap (Confederate batteries 14 & 15), and the Citadel, the southernmost bastion of the fortifications, nicknamed by Union forces as "the Devil's Elbow". These efforts did not involve infantry rushing the trenches, but a siege technique called sapping, or constructing a series of zigzag trenches, fortified batteries, and sharpshooter positions intended to isolate and suppress individual defensive bastions. The sharpshooter or sniper positions were described at the time as trench cavaliers and were raised mounds of earth, reinforced with timbers or other materials to allow riflemen to overlook the enemy trenches and fire down into them.

The Citadel was to be reduced by a powerful siege battery constructed on a hill just to the south, Union battery number 24, intended to suppress the Confederate position by superior firepower. Union batteries were also constructed on the west bank of the Mississippi opposite Port Hudson, completely surrounding it with Union artillery batteries. Union forces also made raids on opposing trenches and batteries, to enhance their own trench lines or disable enemy batteries. Some of the 6th Michigan troops opposite the Citadel were armed with the .54 caliber (14 mm) breech-loading Merrill carbine, which gave them a rapid fire edge in trench raids. On June 26, a general bombardment from Union batteries and guns of the Union fleet began, disabling or suppressing what remained of the Confederate artillery. Along with the trenching operations, the Federals also constructed three mines underneath the opposing works, two of them directed against the Priest Cap, and one under the Citadel. After the mines were finished, chambers at the end of the mines would be loaded with powder, and exploded under the Confederate works, destroying them, and blowing gaps in the trench lines. At this point an infantry assault would be launched, hopefully overrunning the entire fortification. [35]

The Confederates responded to the siege techniques with increased efforts of their own. The grist mill at Fort Desperate had been destroyed by shelling. It was replaced by using the locomotive from the defunct railroad to power millstones, providing a steady supply of cornmeal for the garrison. Expended rifle and artillery shells were salvaged for reuse by the defense, small arms shot being recast for making new cartridges, artillery rounds reused and distributed to Confederate artillery of the same caliber, or reused as mines and grenades. Additional trench lines, obstacles, mines, and bunkers were added to the threatened bastions, making them more difficult to bombard, infiltrate, or overrun. The Priest Cap bastion had a particularly elaborate defense system, including the use of telegraph wire staked up to a height of 18 inches (460 mm), in order to trip attacking infantry. Additional field artillery and infantry were added to the defense of Fort Desperate, making sapping in that area more costly.

Various raids against Union saps were also conducted. On June 26, the Confederates launched a trench raid by the 16th Arkansas Infantry against the Priest Cap sap, taking seven prisoners, and capturing weapons and supplies. Rebel trench raiders and defenders were adept at constructing and using improvised hand grenades. Raids by Logan's cavalry were also made against Union positions outside the siege lines. On June 3 an advance by Grierson's Union cavalry against Logan's position at Clinton was repulsed. The 14th New York Cavalry was hit on June 15 near Newport, two miles from Port Hudson. Other raids struck Union foraging parties returning from Jackson, Louisiana, and captured the Union General Neal Dow, who was convalescing at Heath plantation. The biggest raid set fire to the Union supply center at Springfield Landing on July 2. These raids were annoying to Banks, but could not break the siege. On July 3, a countermine was exploded near one of the Federal mines under the Priests Cap. This collapsed the mine, but surprisingly did not cause any Union casualties. The defenders could not compensate for the constant losses of personnel resulting from starvation, disease, particularly scurvy, dysentery, and malaria, sniping, shell fragments, sunstroke and desertion. The use of mule meat and rats as rations could not maintain the health of the soldiers left standing, and was a further drain on morale. [36]

The siege created hardships and deprivations for both the North and South, but by early July the Confederates were in much worse shape. They had exhausted practically all of their food supplies and ammunition, and fighting and disease had greatly reduced the number of men able to defend the trenches. When Maj. Gen. Gardner learned that Vicksburg had surrendered on July 4, 1863, he realized that his situation was hopeless and that nothing could be gained by continuing. The terms of surrender were negotiated, and on July 9, 1863, the Confederates laid down their weapons, ending 48 days of continuous fighting. It had been the longest siege in US military history. [37] [38] [39] [40] [41] [42]

Captain Thornton A. Jenkins accepted the Confederate surrender, as Admiral David Farragut was in New Orleans.

The surrender and that of Vicksburg gave the Union complete control of the Mississippi River and its major tributaries, severing communications and trade between the eastern and western states of the Confederacy. [43]

Both sides had suffered heavy casualties: between 4,700 and 5,200 Union men were casualties, and an additional 4,000 fell prey to disease or sunstroke Gardner's forces suffered around 900 casualties, from battle losses and disease. Banks granted lenient terms to the Port Hudson garrison. The enlisted men were paroled to their homes, with transport for the sick and lightly wounded. Seriously sick or wounded were placed under Union medical care. 5,935 men and civilian employees of the Confederate Army were officially paroled. 405 officers were not paroled and were sent as prisoners to Memphis and New Orleans, half eventually winding up in Johnson's Island prison camp in Ohio. Since the terms of the parole were not in agreement with parole conditions acceptable to the Union and Confederate armies then current, the Confederate Army furloughed the returned troops until September 15, 1863, then returned them to duty. This outraged some leaders of the Union army, but General Halleck, in charge of US armies, admitted the paroles were in error. [44]

The reputation of black soldiers in Union service was enhanced by the siege. The advance of the Louisiana Guard on May 27 had gained much coverage in northern newspapers. The attack was repulsed, due to its hasty implementation, but was bravely carried out in spite of the hopeless magnitude of opposing conditions. This performance was noted by the army leadership. In a letter home, Captain Robert F. Wilkinson wrote, "One thing I am glad to say, that is that the black troops at P. Hudson fought & acted superbly. The theory of negro inefficiency is, I am very thankful at last thoroughly exploded by facts. We shall shortly have a splendid army of thousands of them." General Banks also noted their performance in his official report, stating, "The severe test to which they were subjected, and the determined manner in which they encountered the enemy, leaves upon my mind no doubt of their ultimate success." These reports had an impact far from Louisiana, or the Union army. On June 11, 1863, an editorial from the influential and widely read New York Times stated, "They were comparatively raw troops, and were yet subjected to the most awful ordeal… The men, white or black, who will not flinch from that, will flinch from nothing. It is no longer possible to doubt the bravery and steadiness of the colored race, when rightly led." These observations did much to support abolitionist efforts in the northeast to recruit free blacks for the Union armed services. By the end of the war nearly 200,000 blacks had served in the Union forces. [45]

A significant result of the siege was the blow it gave Banks's political ambitions. If Banks had overrun the position in May, he could then have taken command of Grant's siege of Vicksburg as the ranking officer and appeared a hero. [46] This would have redeemed his military reputation, and bolstered his political hopes for a presidential candidacy. Since Vicksburg fell before Port Hudson, Grant reaped the promotions and reputation for victory in the west, and eventually attained the White House, Banks's cherished ambition. As it was, Banks had to settle for setting up cotton deals for his northeast constituency, and arrange political alliances for a new state government aligned with Union and Republican interests in mind. He was quite experienced in this kind of scheming, and in the absence of military opportunities, economic advantages beckoned. Banks's armies had gathered $3 million worth of livestock and supplies while engaged in operations in western Louisiana in the spring of 1863. This bounty impressed Banks, and it was also estimated that vast stores of cotton and many Union sympathizers were waiting on the Red River in eastern Texas. In response to these observations, Banks produced his one third holding plan, the idea of re-opening trade with Europe, and diverting one third of the proceeds for the Federal Treasury. This economic bonanza would once again revive his political prospects, and justify the beginning of the Red River Campaign, a military expedition into eastern Texas, the next step in military operations in Louisiana. [47] [48]

After the war, a small number of former soldiers were awarded the Medal of Honor for their actions at Port Hudson, including George Mason Lovering of the 4th Massachusetts.

The Civil War Trust (a division of the American Battlefield Trust) and its partners have acquired and preserved 256 acres of the Port Hudson Battlefield. [49]


Blogs

Historic civil rights sites such as the home of Medgar Evers in Jackson are memorialized on the Mississippi Freedom Trail, a network of more than two-dozen markers where visitors can witness how pivotal events in Mississippi changed the world.

Jetzt die U.S. Civil Rights Trail provides a new entry point for visitors to explore these stories, alongside other noted landmarks of the movement across 14 states. A virtual roadmap of history includes an interactive map, videos and background for sites in Mississippi.

The U.S. Civil Rights Trail recognizes the work of James Meredith at the University of Mississippi in Oxford and Fannie Lou Hamer in Ruleville, where statues and Mississippi Freedom Trail markers serve as monuments to their lives.

Multiple sites important to the Emmett Till legacy are also featured on the U.S. Civil Rights Trail, including the Emmett Till Interpretive Center in Sumner, the Emmett Till Historic Intrepid Center in Glendora and a Mississippi Freedom Trail marker outside the former Bryant’s Grocery. Additional locations include the Canton Freedom House Civil Rights Museum, Tougaloo College in Jackson commemorating the Tougaloo Nine and sites related to the Freedom Summer in Philadelphia, Miss.

Start your tour with a visit to the new, interactive Mississippi Civil Rights Museum und Museum of Mississippi History, where the state is shining a light on its rich and complex history, and embark on a journey of discovery with these suggested African-American Heritage itineraries.


Wildlife

The Mississippi River and its floodplain are home to a diverse population of living things:

Forty percent of the nation's migratory waterfowl use the river corridor during their spring and fall migration.

Sixty percent of all North American birds (326 species) use the Mississippi River Basin as their migratory flyway. Learn more about birds of the Mississippi River in the Minnesota area.

From Cairo, IL upstream to Lake Itasca there are 38 documented species of mussel. On the Lower Mississippi, there may be as many as 60 separate species of mussel. Learn more about mussels of the upper Mississippi River.

The Upper Mississippi is host to more than 50 mammal species

At least 145 species of amphibians and reptiles inhabit the Upper Mississippi River environs.

Wildlife is abundant within the Mississippi National River and Recreation Area. Find out more about our wildlife.


About this Collection

Contains 623 maps chosen from more than 3,000 railroad maps and about 2,000 regional, state, and county maps, and other maps which show "internal improvements" of the past century. The maps presented here are a selection from the Geography and Map Division holdings, based on the popular cartobibliography, Railroad Maps of the United States: A Selective Annotated Bibliography of Original 19th-century Maps in the Geography and Map Division of the Library of Congress, compiled by Andrew M. Modelski (Washington: Library of Congress, 1975). This annotated list reveals the scope of the railroad map collection and highlights the development of railroad mapping in 19th-century America.

The Railroad maps represent an important historical record, illustrating the growth of travel and settlement as well as the development of industry and agriculture in the United States. They depict the development of cartographic style and technique, highlighting the achievement of early railroaders. Included in the collection are progress report surveys for individual lines, official government surveys, promotional maps, maps showing land grants and rights-of-way, and route guides published by commercial firms.

To satisfy Americans' keen interest in the routes of railroads, cartographers have shown rail lines on maps since the first tracks were laid in the United States. There are in the collections of the Library of Congress thousands of American railroad maps as well as numerous general maps showing railroad routes as part of the transportation network. The maps, which are in the custody of the Geography and Map Division, vary widely in area, content, and scale. Some cover major segments of our country and depict the interrelationship of various modes of transportation. Others resemble contemporary strip road maps and show only a ribbon of land immediately adjacent to a specific railroad right-of-way.

The Library's holdings include railroad maps issued for a variety of purposes. Among the collections are official printed government surveys conducted to determine the most practical railroad routes, Pacific Railroad Surveys, U.S. General Land Office maps which show land grants to railroads, surveys for specific rights-of-way, and general surveys prepared to accompany progress reports of individual railroads. Other maps were published specifically to promote particular lines, some of which were never built. Also represented in the collection are maps issued by commercial publishers, intended for ticket agents and the public, as route guides to encourage commerce and travel to the newly settled areas west of the Mississippi River.

The maps selected represent a profile of the development of cartographic style and technique and are not intended to inventory all maps in the division which show railroads. The list does reflect, however, the important achievements of early railroaders in reaching their ultimate goal of providing a transportation network spanning the country and linking the Atlantic and Pacific Oceans.

The list includes only separate printed and manuscript maps preserved in the Geography and Map Division. Excluded are photocopies, facsimiles, atlases, and maps which are included in annual railroad company reports or which illustrate volumes classed elsewhere in the Library of Congress.


The 70 Million-Year-Old History of the Mississippi River

In 1758, the French ethnographer Antoine-Simon Le Page du Pratz published Die History of Louisiana, in which he wrote that the Mississippi River’s name meant “the ancient father of rivers.” Though his etymology was off—the Ojibwe words that gave us Mississippi (Misi-ziibi) actually mean “long river”—the idea has proven durable. “Ol’ Man River” buoyed Show Boat, the 1927 musical by Jerome Kern and Oscar Hammerstein II. During the 1937 flood, Raymond Daniell wrote in the New York Times about frantic efforts to raise barriers “faster than old man river could rise.”

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Now it appears that the Mississippi is far older than Le Page thought, and it used to be far bigger than the Ojibwe could have imagined. And it might even become that big again in the future.

These are the extraordinary new findings unearthed by geologists including Sally Potter-McIntyre at Southern Illinois University, Michael Blum at the University of Kansas and Randel Cox at the University of Memphis, whose work is helping us better understand the monumental events, beginning in late Cretaceous North America, that gave rise to the Mississippi, swelling it to gargantuan proportions.

An 1832 expedition led by Henry Schoolcraft identified the Mississippi’s source as Lake Itasca in Minnesota. (Courtesy Minneapolis Institute of Art)

In the late Cretaceous, around 80 million years ago, a mountain chain spanned the southern portion of the continent, blocking southbound water flows, so most North American rivers flowed to the Western Interior Sea or north to Canada’s Hudson Bay. Eventually, a gap in those mountains formed, opening a path for the river we now know as the Mississippi to flow to the Gulf of Mexico. Scientists call that gap the Mississippi Embayment, but the rest of us know it as the Mississippi Delta, the vast flood plain that stretches from southern Missouri to northern Louisiana. As recently as 2014, geological consensus held that the Mississippi began flowing through the embayment around 20 million years ago. But in 2018, Potter-McIntyre and her team concluded, based on the age of zircon fragments they excavated from sandstone in southern Illinois, that the river began flowing much earlier—some 70 million years ago. The Mississippi was thus born when dinosaurs still roamed the planet one can almost picture an alamosaurus bending its prodigious neck to drink from its waters. By contrast, the Missouri River, in its current form, dates back a mere two million years. Old Man River, indeed.

Still, 70 million years ago the Mississippi was nowhere near as large as it would become. Blum has detailed how the waterway grew as it added tributaries: the Platte, Arkansas and Tennessee rivers by the late Paleocene, then the Red River by the Oligocene. Around 60 million years ago, the Mississippi was collecting water from the Rockies to the Appalachians by four million years ago, its watershed had extended into Canada, and the Mississippi had grown to an enormous size, carrying four to eight times as much water as it does today, Cox and colleagues have found. “This was a giant river, on the order of the Amazon,” said Cox.

So the river’s larger-than-life role in culture was perhaps inevitable. Until the early 19th century, the Mississippi marked the western border between Spanish and American territory, and it continues to give life to the cities that sprang up along its route. After Union forces captured Vicksburg, Mississippi, in 1863, President Abraham Lincoln saw the emancipated river as a symbol of a nation unified: “The Father of Waters again goes unvexed to the sea,” he wrote. Mark Twain, the best publicist a river ever had, inspired 150 years’ worth of dreams about floating away from our troubles. And among members of the Ojibwe, Dakota and Chitimacha tribes, who still live on portions of ancestral lands in the Mississippi Valley, a spiritual connection to the river remains strong. In 2013, Nibi Walk, a group of Indigenous women walked 1,500 miles along the Mississippi to advocate for clean water—an issue of vital importance to the 18 million Americans who get their drinking water from the river.

The river’s famed fluctuations have shaped American urbanization, too. The Great Flood of 1927 accelerated the Great Migration, as African Americans, disproportionately displaced, sought economic opportunity in cities such as Chicago and Detroit. “Old Mississippi River, what a fix you left me in,” Bessie Smith sings in “Homeless Blues,” one of many songs about the 1927 flood. That disaster also ushered in an era of unprecedented public works, as the federal government sought to remake the river into a predictable route for moving bulk necessities like corn and coal.

The mighty river has inspired more than a thousand songs since 1900, including “Big River” by Johnny Cash and “Proud Mary,” in which John Fogerty (echoed later by Tina Turner) observes that “people on the river are happy to give.” That truism is confirmed every year, when people who live along the Mississippi offer a meal and a shower to the dozens of strangers who test themselves against Old Man River by paddling small boats from Minnesota to the Gulf of Mexico.

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This article is a selection from the September issue of Smithsonian magazine


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Bemerkungen:

  1. Meztilmaran

    Gut gemacht, die perfekte Antwort.

  2. Layden

    Es scheint mir eine sehr nützliche Sache

  3. Kelan

    Urrrah! Neue Entdeckungen für die Massen. Lassen Sie ihre Nachfolge nicht für immer und ewig aufhören.



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