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Ausbruch des Mount St. Helens

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Ausbruch des Mount St. Helens


US-Geschichte

Am 18. Mai 1980 brach im Bundesstaat Washington ein Vulkan namens Mount St. Helens aus. Es war der größte Vulkanausbruch in den kontinentalen Vereinigten Staaten seit 1915. Eine riesige Aschewolke stieg aus der Eruption auf, die einen Großteil des östlichen Washingtons verdunkelte und sich über einen Großteil der Vereinigten Staaten und Kanadas ausbreitete.

Wo liegt Mount St. Helens?

Mount St. Helens liegt im Südwesten des Bundesstaates Washington, etwa 90 Meilen südlich von Seattle. Es ist Teil der Cascade Mountain Range. Die Cascade Mountain Range ist Teil eines größeren geologischen Merkmals namens Ring of Fire. Der Feuerring umgibt den Pazifischen Ozean und besteht aus Hunderten von Vulkanen.

Wussten sie, dass es ausbrechen würde?

Geologen hatten eine ziemlich gute Idee, dass der Vulkan ausbrechen würde. Sie wussten jedoch nicht genau, wann. Das erste Anzeichen war eine Zunahme der Erdbebenaktivität im März 1980. Im März und April wurde der Berg aktiver, einschließlich mehrerer Dampfausbrüche. Im April tauchte an der Nordseite des Vulkans eine große Ausbuchtung auf. Zu diesem Zeitpunkt wussten die Geologen, dass die Eruption wahrscheinlich bald stattfinden würde.


Der Vulkan bricht aus
von Mike Doukas für die USGS

Die Nordwand stürzt ein

Am 18. Mai erschütterte ein schweres Erdbeben der Stärke 5,1 das Gebiet. Dadurch stürzte die Nordseite des Berges ein. Der Großteil der Nordseite des Berges verwandelte sich in einen riesigen Erdrutsch. Es war der größte Erdrutsch in der aufgezeichneten Geschichte. Die riesige Erdmasse rutschte mit einer Geschwindigkeit von über 160 Meilen pro Stunde ab und löschte alles aus, was sich ihr in den Weg stellte. Der Erdrutsch traf den Spirit Lake neben dem Berg und verursachte 600-Fuß-Wellen.

Einige Sekunden nach dem Erdrutsch explodierte die Nordseite des Berges in einer riesigen Eruption. Eine seitliche Explosion schoss überhitzte Gase und Schutt mit über 500 Meilen pro Stunde aus der Seite des Berges. Die Explosion brannte und blies alles in ihrem Weg weg. Rund 230 Quadratkilometer Wald wurden zerstört.

In der Luft über dem Berg bildete sich auch eine riesige Wolke aus Vulkanasche. Die Wolke nahm die Form einer Pilzwolke an, die sich bis zu 24 km (80.000 Fuß) in die Luft erhob. Der Vulkan spuckte noch neun Stunden lang Asche. Ein Großteil des östlichen Washingtons wurde in Dunkelheit getaucht, als sich die Asche ausbreitete.

Wie viel Schaden hat es angerichtet?

Der Ausbruch des Mount St. Helens vom 18. Mai 1980 war der wirtschaftlich destruktivste Vulkanausbruch in der Geschichte der Vereinigten Staaten mit einem Schaden von über 1 Milliarde US-Dollar. Durch die Explosion wurden rund 200 Häuser zerstört und 57 Menschen getötet. Straßen, Brücken und Eisenbahnen über mehrere Meilen um den Berg herum wurden ebenfalls zerstört. Ash bedeckte einen Großteil des östlichen Washingtons. Flughäfen mussten geschlossen werden und die Menschen mussten aus großen Aschehaufen graben. Schätzungen zufolge mussten rund 900.000 Tonnen Asche von Straßen und Flughäfen entfernt werden.

Der Vulkan brach im Laufe des Jahres 1980 noch mehrmals aus und beruhigte sich dann. Es gab kleine Eruptionen bis 1986, als der Berg still wurde. Im Jahr 2004 wurde Mount St. Helens wieder aktiv und war bis 2008 mit kleinen Eruptionen aktiv.


Der Ausbruch des Mount St. Helens: Die unerzählte Geschichte dieses katastrophalen Ereignisses

Robin Lindley ist ein in Seattle ansässiger Autor und Anwalt und Redakteur des Feuilletons des History News Network (hnn.us). Seine Artikel sind in HNN, Crosscut, Salon, Real Change, Documentary, Writer’s Chronicle und anderen erschienen. Sein besonderes Interesse gilt der Konfliktgeschichte und den Menschenrechten. Seine weiteren Interviews finden Sie hier. Seine E-Mail: [email protected]

Wenn Sie über 40 Jahre alt sind und 1980 im Staat Washington lebten, haben Sie wahrscheinlich eine Geschichte über den Ausbruch des Mount St. Helens.

Am Samstag, dem 17. Mai 1980, heirateten meine Frau Betsy und ich an einem hellen, warmen Tag in Spokane, Washington. Am nächsten Morgen sahen wir, ohne jede Nachricht zu bemerken, eine dunkle Bank von Gewitterwolken, die sich Spokane von Südwesten näherten.

Es stellte sich heraus, dass die tintenfarbenen Wolken Vulkanasche des Ausbruchs des Mount St. Helens um 8.33 Uhr trugen, mehr als 400 Meilen entfernt. Am Nachmittag war der Himmel in Spokane dunkel wie die Nacht, und ein ständiger Regen der pulverförmigen Asche verdunkelte die Sonne den ganzen Tag.

Viele unserer Hochzeitsgäste an diesem Sonntag wurden von dem blendenden Aschesturm erfasst, als sie nach Westen in Richtung Seattle fuhren. Einige verschanzten sich für einen Tag und manchmal auch länger in Motels oder Notunterkünften in Kirchen oder Schulen.

Unsere Freunde haben es schließlich unbeschadet nach Hause geschafft, aber das war nicht bei allen der Fall. Die massive Vulkanexplosion vom Mount St. Helens hat 57 Menschen getötet, acht US-Bundesstaaten und fünf kanadische Provinzen mit Asche abgeladen und mehr als eine Milliarde Dollar Schaden verursacht.

Der gefeierte Autor Steve Olson verwebt die Geschichte und Wissenschaft dieses katastrophalen Ereignisses geschickt in seinem bahnbrechenden neuen Buch Eruption: Die unerzählte Geschichte des Mount St. Helens (Norton). Auf der Grundlage umfassender Recherchen erzählt sein Buch nicht nur die Geschichte des Ausbruchs und seines Tributs, sondern blickt auch auf wirtschaftliche und politische Entwicklungen zurück, die das Schicksal der Bergnahen bestimmten, als es wehte, insbesondere die gemütliche Beziehung des mächtigen Weyerhäuser Bauholzes Unternehmen und einige staatliche Stellen.

Das Buch von Herrn Olson ist eine Untersuchungsarbeit sowie ein lebendiges Geschichtenerzählen, das Leser aus der Welt der Holzfäller und Eisenbahnbarone vor mehr als einem Jahrhundert in das Leben von Wissenschaftlern, Holzfällern, Regierungsbeamten und vielen anderen zur Zeit des Ausbruchs führt. Sein Buch zeigt, wie die Geschichte eine ständige Präsenz in unserem Leben ist, indem er schicksalhafte Entscheidungen beleuchtet, die dem Ausbruch vorausgingen, und in eindrucksvoller Prosa die bisher unerzählten Geschichten derer erzählt, die diese massive Vulkanexplosion überlebt haben. Herr Olson beschreibt auch die Folgen des Ausbruchs: die Widerstandsfähigkeit der Natur, wissenschaftliche Fortschritte, politische Änderungen und die Schaffung eines nationalen Denkmals – und er teilt Ideen zur Vorbereitung auf kommende Naturkatastrophen.

Herr Olson ist ein Wissenschaftsautor aus Seattle. Zu seinen weiteren Büchern gehören Mapping Human History: Genes, Race, and Our Common Origins, Finalist für den National Book Award und Empfänger des Science-in-Society Award der National Association of Science Writers Count Down: Six Kids Vie for Glory at der World's Toughest Math Competition (Boston: Houghton Mifflin), vom Discover Magazine zum besten Wissenschaftsbuch des Jahres 2004 gekürt und, zusammen mit Greg Graffin, Anarchy Evolution verfasst. Seine Artikel sind in The Atlantic Monthly, Science, Smithsonian, The Washington Post, Scientific American und vielen anderen Magazinen erschienen. Herr Olson war auch als beratender Autor für die National Academy of Sciences und den National Research Council, das White House Office of Science and Technology Policy, den President's Council of Advisors on Science and Technology, die National Institutes of Health und viele andere tätig Organisationen.

Herr Olson antwortete großzügig per E-Mail auf eine Reihe von Fragen zu seinem neuen Buch über den Mount St. Helens.

Robin Lindley: Sie sind ein versierter Autor, Steve, und Sie haben über ein breites Spektrum wissenschaftlicher Themen geschrieben. Was hat Sie dazu inspiriert, über den Ausbruch des Mount St. Helens im Mai 1980 zu recherchieren und zu schreiben?

Steve Olson: Ich bin hier im pazifischen Nordwesten aufgewachsen, in einer kleinen Bauernstadt etwa 160 Meilen in Windrichtung von Mount St. Helens, aber ich ging in den 1970er Jahren zum College in den Osten und blieb dort, nachdem ich meine zukünftige Frau im Hintergrund eines Englischkurses kennengelernt hatte ( obwohl ich am College Physik im Hauptfach war und sich erst später für das Schreiben interessierte). 2009 bekam sie einen Job in Seattle, also zogen wir zurück in meinen Heimatstaat. Ich hatte zuvor mehrere Fachbücher zu hauptsächlich wissenschaftlichen Themen geschrieben, aber als wir hier ankamen, beschloss ich, ein Buch über die dramatischste Sache zu schreiben, die jemals in Washington passiert war – und der Ausbruch des Mount St. Helens war die naheliegende Wahl.

Robin Lindley: Wo warst du, als der Berg ausbrach? Kennen Sie Menschen, die von der Eruption betroffen sind?

Steve Olson: Am 18. Mai 1980 lebte ich außerhalb von Washington, DC, arbeitete als freiberuflicher Autor und Redakteur für Wissenschafts- und Technologiepolitik und war drei Wochen vor der Heirat. Meine Großmutter, die noch in der Kleinstadt lebte, in der ich aufgewachsen war, brachte als Gesprächsstart einen Krug Asche, den sie von ihrer Einfahrt geschabt hatte, mit zur Hochzeit.

Robin Lindley: Es wurde viel über die Eruption geschrieben, aber Sie haben umfassende Nachforschungen angestellt, um die Geschichte des Berges und seiner Explosion noch einmal aufzuarbeiten. Wie war Ihr Rechercheprozess und wie hat sich das Buch vom Beginn der Arbeit bis zur Veröffentlichung entwickelt?

Steve Olson: Viele frühere Bücher waren über Mount St. Helens geschrieben worden, aber als ich anfing, das Buch zu recherchieren, entdeckte ich, dass viele Teile der Geschichte noch nie zuvor geschrieben worden waren. Insbesondere interessierten mich die 57 Menschen, die bei der Eruption ums Leben kamen. Warum waren sie einem so gefährlichen Vulkan so nahe – manche nur fünf Kilometer vom Gipfel entfernt?

Es stellte sich heraus, dass die Gefahrenzonen viel zu nah am Berg lagen, entlang der Grenze zwischen den Grundstücken der Holzfirma Weyerhaeuser im Westen und dem Gifford Pinchot National Forest im Osten. Ich beschloss, dass ich sagen musste, warum die Grenze dort war und nicht woanders, und dazu musste ich sowohl die Geschichten von Weyerhaeuser als auch der Landnutzung im Westen der Vereinigten Staaten erzählen.

Robin Lindley: Sie haben den historischen Kontext des Ausbruchs 1980 dargelegt, und der Nordwesten war ein ganz anderer Ort als jetzt, 36 Jahre später. Was sollen die Leser über diese Zeit wissen?

Steve Olson: Als ich 1974 den pazifischen Nordwesten verließ, gab es für einen ehrgeizigen, neugierig auf die Welt hier interessierten Menschen wenig zu halten. Weyerhaeuser und Boeing waren die beiden großen Unternehmen des Landes. Die Wirtschaft stagnierte, die Kultur war eigenwillig und isoliert, und der Rest der Vereinigten Staaten schien weit weg. Das alles begann sich in den 1980er Jahren zu ändern, und der Nordwesten ist heute ganz anders als zu meiner Zeit – abgesehen natürlich von der tiefen Naturschönheit, die uns von allen Seiten umgibt.

Robin Lindley: Wie ist die Heftigkeit des Ausbruchs des Mount St. Helens im Vergleich zu anderen Vulkanausbrüchen?

Steve Olson: Im globalen und geologischen Kontext war die Eruption des Mount St. Helens 1980 nicht besonders groß.

Wie ich in dem Buch schreibe, sind in den letzten 500 Jahren mehr als 20 größere Eruptionen auf der ganzen Welt aufgetreten. Mount St. Helens hatte in der Vergangenheit viel größere Eruptionen. Als der Mount Mazama vor etwa 7.000 Jahren in Oregon ausbrach, setzte er 100-mal so viel Asche frei wie der Mount St. Helens 1980, bevor er zusammenbrach und den heutigen Crater Lake bildete. Die Lawine, die 1980 die Nordflanke des Mount St. Helens zerstörte, war jedoch die größte in der aufgezeichneten Menschheitsgeschichte (also in den letzten paar tausend Jahren), und die Explosion, die 230 Quadratmeilen Wald zerstörte und 57 Menschenleben forderte, war größtenteils von Geologen unerwartet, also war es ein Großereignis.

Robin Lindley: Wie haben sich der Berg und seine Umgebung durch die Eruption verändert? Was wurde durch den Vulkan zerstört, Flora und Fauna gingen verloren und wie viel Asche wurde im Osten verstreut?

Steve Olson: Bei der Eruption von 1980 wurde etwa ein Kubikkilometer Asche freigesetzt, die von Washington bis zum Bundesstaat New York über die Vereinigten Staaten fiel und schließlich mit Höhenwinden um die ganze Welt reiste. Neben den getöteten Menschen starben viele tausend Tiere in den umliegenden Wäldern sowie fast die gesamte Pflanzenwelt in der Explosionszone, darunter riesige, seit Jahrhunderten gewachsene Altbäume.

Robin Lindley: Der Berg polterte und wölbte sich im März und April 1980. Haben Wissenschaftler die bis dahin tatsächlich aufgetretene seitliche Explosion im Norden vorhergesagt oder waren sie davon überzeugt, dass der Berg die Spitze und nach oben sprengen würde?

Steve Olson: Sie haben keine seitliche Explosion im Norden vorhergesagt, aber sie wussten, dass es möglich war. Mount St. Helens war schon einmal zur Seite geweht, und sie wussten von anderen Vulkanen, die dies getan hatten. Dennoch überraschte sie die Größe der Explosion. Vulkane in Russland und in Japan waren seitlich ausgebrochen, aber die Größe der verwüsteten Zone war nicht so groß wie am Mount St. Helens. Als jedoch der Mount St. Helens auf diese Weise ausbrach, haben Vulkanologen in der Vergangenheit Ablagerungen anderer Vulkane untersucht und erkannt, dass der Ausbruch von 1980 kein geologisch ungewöhnliches Ereignis war. Im Gegenteil, einige vulkanische Lawinen und seitliche Explosionen waren viel größer.

Robin Lindley: Ihr Buch dient als Hommage an die 57 Menschen, die bei der Eruption verloren gegangen sind. Sie haben sich große Mühe gegeben, ihre Geschichten unter anderem aus Archiven und von Freunden und Familienmitgliedern zu sammeln. Für Sie, so scheint es, könnten die Wurzeln ihres Untergangs in der Geschichte des Holzeinschlags und der Eisenbahn ein Jahrhundert zuvor liegen? Warum ist das so?

Steve Olson: Ich betrachte diese 57 Menschen als Opfer der Geschichte. Ein Teil der Geschichte war kurzfristig und persönlich, bezogen auf ihre spezifischen Umstände und Entscheidungen, aber andere Teile der Geschichte, die in Mount St. Helens ins Spiel kamen, reichten Jahrzehnte oder Jahrhunderte in die Vergangenheit.

Robin Lindley: Wie erwarb Weyerhaeuser riesige Waldgebiete in den Cascades und auf der Olympic Peninsula und welche Rolle spielte der Eisenbahnmagnat James J. Hill?

Steve Olson: Für mich war dies der interessanteste Teil der historischen Geschichte. Wie gesagt, die Gefahrenzone an der West- und Nordwestseite des Berges wurde entlang der Grenze zwischen dem Weyerhäuser Land und dem Gifford Pinchot National Forest gezogen.

Wie kam es, dass Weyerhaeuser, ein im 19. Jahrhundert am Ufer des Mississippi gegründetes Unternehmen, so viel Land im Südwesten des Bundesstaates Washington besitzt? Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass es zum großen Teil darauf zurückzuführen ist, dass Frederick Weyerhaeuser, der deutsche Einwanderer, der das Unternehmen gründete, 1891 zufällig das Haus neben Jim Hill in der Summit Avenue in St. Paul, Minnesota, kaufte.

Hill, Eigentümer und treibende Kraft der Great Northern Railway von St. Paul nach Seattle, hatte kürzlich die Kontrolle über die Northern Pacific Railroad übernommen, die ab 1870 von Duluth nach Tacoma gebaut wurde. In den 1890er Jahren wollte Hill die Eisenbahnlinie von Chicago nach Burlington, Iowa (weshalb sie heute Burlington Northern Santa Fe Railroad heißt) kaufen und brauchte dafür Geld. Um das Geld aufzutreiben, verkaufte er einen Großteil der Landzuweisungen des Northern Pacific im Bundesstaat Washington an seinen Nachbarn Frederick Weyerhaeuser, der erkannte, dass die Wälder des oberen Mittleren Westens erschöpft waren und neue Holzquellen brauchten. Es ist eine reiche, verworrene, komplizierte Geschichte, die am 18. Mai 1980 direkte Folgen für die Menschen rund um den Berg hatte.

Robin Lindley: Viele Leute wissen vielleicht nicht, dass der Holzeinschlag auf dem Berg erlaubt war. Was geschah dort zum Zeitpunkt des Ausbruchs mit dem Betrieb Weyerhaeuser? Haben Abholzungsinteressen Wissenschaftler und den Forstdienst in Bezug auf die Sicherheit ignoriert?

Steve Olson: Weyerhaeuser hatte acht Jahrzehnte vor 1980 das Land westlich des Mount St. Helens hart abgeholzt. Als der Berg im März, zwei Monate vor der großen Eruption, zu wackeln begann, holzte das Unternehmen trotz der Gefahren der Arbeit in der Nähe weiter ab der Vulkan. Wäre der Berg an einem Wochentag statt an einem Sonntagmorgen ausgebrochen, wären wahrscheinlich Hunderte von Weyerhäuser Holzfällern in den umliegenden Wäldern gestorben.

Robin Lindley: Welche Rolle spielten der Staat Washington und Gouverneur Dixy Lee Ray bei der Schaffung von Gefahrenzonen am Mount St. Helens?

Steve Olson: Der Staat scheint den Betrieb von Weyerhaeuser westlich des Berges nicht stören zu wollen. Der einfache Weg war, die Gefahrenzonen auf dem Weyerhaeuser-Grundstück zu vermeiden. Der Gouverneur des Staates Washington im Jahr 1980, Dixy Lee Ray, unterzeichnete die Anordnung zur Einrichtung der Gefahrenzonen in dem Wissen, dass sie zu klein waren. Aber die Vorhersagen der Geologen, was der Berg tun würde, waren unsicher, und Ray war die Art von Person, die glaubte, dass die Menschen einfach vernünftig genug sein sollten, um sich allein vom Berg fernzuhalten. (Obwohl sie es mehrmals von Flugzeugen aus besichtigt hatte.)

Robin Lindley: Sie glauben, dass die Menschen, die bei der Explosion starben und verletzt wurden, als Risikoträger oder Spötter einen schlechten Ruf hatten. Was möchten Sie, dass die Leser über diese Menschen wissen?

Steve Olson: Nach dem Ausbruch unterstellte Dixy Lee Ray, dass sich die bei dem Ausbruch getöteten Menschen illegal in den Gefahrenzonen aufgehalten hätten, und Jimmy Carter, der einige Tage nach dem Ausbruch über die Explosionszone flog, wiederholte die Anschuldigung. Aber nur 3 der 57 getöteten Menschen befanden sich in der ausgewiesenen Sperrzone – und zwei von ihnen hatten die Erlaubnis, sich dort aufzuhalten. Die einzige Person, die sich illegal in der Gefahrenzone befand, war die einzige Person, an die sich die Leute von der Eruption erinnern – Harry R. Truman, der sich weigerte, seine Lodge am südlichen Ende des Spirit Lake direkt unter der Nordflanke des Berges zu verlassen.

Robin Lindley: Wie kam es zu den meisten Todesfällen? Wurden Todesfälle durch Hitze oder Ersticken oder Vergraben in Asche oder aus anderen Gründen verursacht?

Steve Olson: Die Mehrheit der Opfer erstickte, als sie in der Explosionswolke gefangen wurden, die aus Asche, heißem Gestein und vulkanischen Gasen bestand. Aber andere wurden von Bergrücken gesprengt, von umstürzenden Bäumen getroffen und von Schlammlawinen mitgerissen. Die Leichen von fast der Hälfte der getöteten Menschen wurden nie gefunden und liegen rund um den Berg begraben.

Robin Lindley: Der Lodgebesitzer Harry Truman ist wahrscheinlich die bekannteste Person, die bei dem Ausbruch starb. Haben Sie etwas Neues über den standhaften und sturen Mr. Truman erfahren?

Steve Olson: In den Wochen vor dem Ausbruch und nach seinem Tod wurde Harry Truman von den Medien oft als Held dargestellt, der sich stolz und trotzig gegen eine Nanny-Staatsregierung wehrte, die ihn in Sicherheit bringen wollte. Aber aus der Nähe war die Situation komplizierter. Harrys Anwesenheit in der Nähe des Berges gab anderen Leuten eine Chance, die Strafverfolgungsbehörden unter Druck zu setzen, sie in die Gefahrenzonen zu lassen, und diejenigen, die es schafften, hineinzukommen, haben Glück, dass die Explosion zu diesem Zeitpunkt stattfand.

Harry wusste, dass er in großer Gefahr war und hatte Angst davor, was der Berg mit ihm anstellen könnte. Aber nachdem er in den Medien aufgebaut wurde, hatte er einen Ruf zu wahren. Außerdem war er 83, seine Frau war vor ein paar Jahren plötzlich gestorben, er trank stark. Es ist wahrscheinlich fair zu sagen, dass Harry Truman das Schicksal traf, von dem er gehofft hatte, dass er es treffen würde.

Robin Lindley: Gab es jemals eine formelle Untersuchung, warum am 18. Mai Menschen auf dem Berg waren und wie die Sperrzonen geschaffen und durchgesetzt wurden?

Steve Olson: Es gab Anhörungen, bei denen Geologen und Beamte aussagten. Die wahrscheinlich folgenreichste Folge war jedoch eine Klage mehrerer Opferfamilien gegen den Staat (die abgewiesen wurde) und gegen Weyerhaeuser. Der Fall gegen Weyerhaeuser wurde 1985 in King County verhandelt und endete vor einer Jury. Die Mehrheit der Juroren war überzeugt, dass Weyerhaeuser kein Verschulden daran hatte, seine Mitarbeiter nicht mehr über die Gefahren der Arbeit in der Nähe des Berges zu informieren, aber eine solide Minderheit widersprach. Anstatt auf einen neuen Prozess zu bestehen, ließen sich die Familien mit einem kleinen Geldbetrag zufrieden geben und sagten, ihre Absicht sei es mehr, die Namen der Toten reinzuwaschen, als eine große Siedlung zu ernten.

Robin Lindley: Hat der Staat seine Verantwortung für die Sicherheit der Bürger verletzt?

Steve Olson: Jawohl. Die Gefahrenzonen westlich und nordwestlich des Berges waren zu klein, das war dem Staat bewusst. In der Woche vor dem Ausbruch vom 18. Mai wurde eine konzertierte Anstrengung unter der Leitung lokaler Strafverfolgungsbehörden unternommen, um die Gefahrenzone nach Westen auszudehnen, die einen Großteil des Gebiets umfasst hätte, in dem die 57 Opfer getötet wurden. Ein Vorschlag dazu wurde am Samstag, dem 17. Mai, auf Dixy Lee Rays Schreibtisch gelegt, aber sie war an diesem Wochenende auf einer Parade und ging nicht in ihr Büro. Der Antrag lag noch auf ihrem Schreibtisch, als der Vulkan am Sonntagmorgen ausbrach.

Robin Lindley: Mount St. Helens ist heute zum Teil aufgrund der Bemühungen von Naturschützern und Umweltschützern ein Nationaldenkmal. Widersetzten sich nicht kommerzielle Interessen dieser Bezeichnung? Können Holzfäller, Bergbau oder andere Interessen das Denkmal noch verwerten?

Steve Olson: Weyerhaeuser und die anderen Unternehmen, die Grundstücke in der Gegend besaßen, verteidigten erwartungsgemäß ihre Interessen. Bei der Errichtung des Denkmals kooperierten sie aber auch mit den Landes- und Bundesregierungen und tauschten Grundstücke innerhalb des Denkmals gegen Grundstücke außerhalb des Denkmals ein. Noch heute holzt Weyerhaeuser das ihm gehörende Land rund um das Denkmal ab, und auf alten Abbaufeldern werden noch Erkundungsschächte gebohrt, die direkt an der Grenze des Denkmals zu großen Tagebauen führen könnten.

Robin Lindley: Sie stellen fest, dass Wissenschaftler durch den Ausbruch des Mount St. Helens viel über Vulkane und mehr gelernt haben. Was sind einige der Lehren aus diesem massiven Ereignis?

Steve Olson: Zum einen werden Beamte der öffentlichen Sicherheit niemals zulassen, dass Menschen einem gefährlichen Vulkan so nahe kommen, obwohl jeder Vulkan anders ist und alle die Fähigkeit haben, zu überraschen. Wissenschaftlich haben US-Geologen den Mount St. Helens seit dem Ausbruch sorgfältig studiert und viel mehr über die Anzeichen gelernt, die einem Ausbruch vorausgehen, so dass sie jeden Ausbruch des Mount St. Helens vorhersagen konnten, der seitdem aufgetreten ist dieses Datum. Die Technologie ist heute auch so viel ausgereifter als damals, was das Verständnis des vulkanischen Verhaltens weiter verbessert hat.

Robin Lindley: Was haben Sie seit Erscheinen Ihres Buches von Ihren Lesern und Personen, die mit der Geschichte des Ausbruchs vertraut sind, gelernt?

Steve Olson: Leute haben mich kontaktiert, um mir ihre Geschichten von diesem Tag zu erzählen. Ich habe noch nichts von etwas gehört, das Änderungen in der Taschenbuchausgabe des Buches erfordern würde, aber ich hoffe, dass ich es tue. Ich habe versucht, die Geschichte so genau wie möglich zu machen, aber ich weiß, dass geschriebene Geschichten nur ein Versuch sind, der Wahrheit nahe zu kommen, sie nicht vollständig zu erfassen.

Robin Lindley: Danke Steve für deine Einblicke und nachdenklichen Kommentare. Und herzlichen Glückwunsch zu Ihrem bahnbrechenden und aufschlussreichen neuen Buch.

Steve Olson: Danke, Robin. Es ist eine faszinierende Geschichte. Ich rede immer gerne darüber.


Ausbruch des Mount St. Helens - Geschichte

Mount St. Helens, im Südwesten von Washington, etwa 80 km nordöstlich von Portland, Oregon, ist einer von mehreren
hohe vulkanische Gipfel, die die Cascade Range des pazifischen Nordwestens dominieren, erstreckt sich von Mount
Garibaldi in British Columbia, Kanada, bis zum Lassen Peak in Nordkalifornien. Geologen nennen Mount St. Helens a
Kompositvulkan (oder Stratovulkan), eine Bezeichnung für steile, oft symmetrische Kegel, die aus abwechselnden Schichten aufgebaut sind
von Lavaströmen, Asche und anderem vulkanischen Schutt. Zusammengesetzte Vulkane neigen dazu, explosionsartig auszubrechen und beträchtliche Auswirkungen zu haben
Gefahr für Leben und Eigentum in der Nähe. Im Gegensatz dazu sind die sanft abfallenden Schildvulkane, wie die auf Hawaii, typischerweise
brechen nicht explosiv aus und produzieren flüssige Laven, die über große Entfernungen von den aktiven Schloten fließen können. Obwohl hawaiianisch
Eruptionen können Eigentum zerstören, sie verursachen selten Tod oder Verletzungen. Vor 1980 schneebedeckt, anmutig symmetrisch
Mount St. Helens war als "Fujiyama of America" ​​bekannt. Mount St. Helens, andere aktive Cascade-Vulkane und
die von Alaska bilden das nordamerikanische Segment des umpazifischen "Ring of Fire", einer berüchtigten Zone, die
häufige, oft zerstörerische Erdbeben und vulkanische Aktivitäten.

Einige Indianer des pazifischen Nordwestens nannten Mount St. Helens verschiedentlich „Louwala-Clough“ oder „rauchender Berg“.
Der heutige Name Mount St. Helens wurde dem Vulkangipfel 1792 von Kapitän George Vancouver von den Briten gegeben
Royal Navy, ein Seefahrer und Entdecker. Er benannte es zu Ehren eines Landsmanns, Alleyne Fitzherbert, der den
Titel Baron St. Helens und war damals britischer Botschafter in Spanien. Vancouver nannte auch drei weitere
Vulkane in den Cascades - Mount Baker, Hood und Rainier - für britische Marineoffiziere.

Indianer am Cowlitz River beobachten eine Eruption des Mount St. Helens, gemalt vom kanadischen Künstler Paul Kane
nach einem Besuch des Vulkans im Jahr 1847 (Foto mit freundlicher Genehmigung des Royal Ontario Museum).

Die einheimischen Indianer und frühen Siedler in der damals dünn besiedelten Region erlebten gelegentlich gewalttätige Ausbrüche von
Mount St. Helens. Der Vulkan war in der Mitte des 19. Jahrhunderts besonders unruhig, als er zeitweise für at . aktiv war
mindestens 26 Jahre von 1831 bis 1857. Einige Wissenschaftler vermuten, dass Mount St. Helens auch sporadisch aktiv war
während der drei Jahrzehnte vor 1831, einschließlich einer großen explosiven Eruption im Jahr 1800. Obwohl kleinere Dampfexplosionen
möglicherweise in den Jahren 1898, 1903 und 1921 aufgetreten ist, gab der Berg kaum oder gar keine Hinweise auf eine vulkanische Gefahr für
mehr als ein Jahrhundert nach 1857. Folglich dachte die Mehrheit der Bewohner und Besucher des 20. Jahrhunderts an Mount St.
Helens nicht als Bedrohung, sondern als ruhiger, schöner Bergspielplatz, der von Wildtieren nur so wimmelt und der Freizeit zur Verfügung steht
Aktivitäten das ganze Jahr über. Am Fuße der Nordflanke des Vulkans liegt der Spirit Lake mit seinem klaren, erfrischenden Wasser
und bewaldeten Ufern, war vor allem als Erholungsgebiet zum Wandern, Camping, Angeln, Schwimmen und Bootfahren beliebt.

Die Ruhe der Region Mount St. Helens wurde jedoch im Frühjahr 1980 durch den Vulkan erschüttert
aus seiner langen Ruhe, schüttelte sich, schwoll an und explodierte wieder zum Leben. Die Einheimischen entdeckten wieder, dass sie ein aktives
Vulkan in ihrer Mitte, und Millionen von Menschen in Nordamerika wurden daran erinnert, dass die aktiven – und potenziell
gefährlich - Vulkane der Vereinigten Staaten sind nicht auf Alaska und Hawaii beschränkt.

Vorherige Eruptive Geschichte

Die Geschichte von Mount St. Helens basiert auf geologischen Beweisen, die während Studien gesammelt wurden, die mit Lieutenant . begannen
Charles Wilkes' US Exploring Expedition im Jahr 1841. Viele Geologen haben Mount St. Helens studiert, aber die Arbeit von
Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford A. Hopson und ihre Mitarbeiter, die Ende des Jahres ihr Studium begannen
1950er Jahre, hat besonders fortgeschrittene Kenntnisse des Mount St. Helens. Ihre systematischen Studien der vulkanischen Ablagerungen,
Laboruntersuchungen von Gesteins- und Ascheproben und Radiokarbon (Kohlenstoff-l4)-Datierung von Pflanzenresten, die in oder
unter den Ascheschichten und anderen vulkanischen Produkten ermöglichten es ihnen, eine bemerkenswert vollständige Aufzeichnung der
prähistorisches eruptives Verhalten des Mount St. Helens.

Der angestammte Mount St. Helens begann zu wachsen, bevor die letzte große Vereisung der Eiszeit etwa 10.000 . beendet hatte
vor Jahren. Die ältesten Ascheablagerungen wurden vor mindestens 40.000 Jahren auf eine erodierte Oberfläche noch älterer
Vulkan- und Sedimentgesteine. Der intermittierende Vulkanismus setzte sich fort, nachdem die Gletscher verschwunden waren, und neun Hauptimpulse
der vulkanischen Aktivität vor 1980 wurden erkannt. Diese Perioden dauerten von etwa 5.000 Jahren bis zu weniger als 100
Jahre und wurden durch Ruheintervalle von etwa 15.000 Jahren bis nur 200 Jahren getrennt. Ein Vorläufer von Spirit
Der See wurde vor etwa 3.500 Jahren oder möglicherweise auch früher geboren, als Eruptionsschutt einen natürlichen Damm über die bildete
Tal der North Fork des Toutle River. Die jüngste Eruptionsperiode vor 1980 begann um 1800 n. Chr
mit einer explosiven Eruption, gefolgt von mehreren zusätzlichen kleineren Explosionen und Lava-Extrusionen, und endete mit dem
Bildung des Lavadoms Goat Rocks bis 1857.

Die Post-A.D. 1400-Segment der 50.000-jährigen Eruptionsgeschichte des Mount St. Helens (nach USGS Bulletin 1383-C).

Mount St. Helens ist der jüngste der großen Cascade-Vulkane in dem Sinne, dass sein sichtbarer Kegel vollständig war
entstand in den letzten 2.200 Jahren, also weit nach dem Abschmelzen des letzten eiszeitlichen Gletschers vor etwa 10.000 Jahren.
Die glatten, symmetrischen Hänge des Mount St. Helens sind im Vergleich zu seinen älteren, eiszeitlicheren Hängen kaum von Erosion betroffen
vernarbte Nachbarn – Mount Rainier und Mount Adams in Washington und Mount Hood in Oregon. Als geologische Studien
fortschritt und die eruptive Geschichte des Mount St. Helens bekannter wurde, wurden Wissenschaftler zunehmend
besorgt über mögliche erneute Eruptionen. Der verstorbene William T. Pecora, ein ehemaliger Direktor der USGS, wurde zitiert
in einem Zeitungsartikel vom 10. Mai 1968 im Christian Science Monitor als "besonders besorgt wegen Schneebedeckung"
Mt. St. Helens."

Crandell, Mullineaux und ihre
Kollege Meyer Rubin veröffentlichte im Februar 1975, dass der Mount St. Helens der einzige Vulkan in der Kontermination war
Die Vereinigten Staaten werden höchstwahrscheinlich wieder erwachen und "vielleicht vor dem Ende dieses Jahrhunderts" ausbrechen. Diese prophetische Schlussfolgerung
1978 folgte ein ausführlicherer Bericht, in dem Crandell und Mullineaux ihre frühere Schlussfolgerung ausarbeiteten
und analysiert, mit Karten und Szenarien, die Arten, Ausmaße und Flächenausdehnungen potenzieller vulkanischer Gefahren, die
von zukünftigen Eruptionen des Mount St. Helens erwartet werden könnte. Zusammen enthalten diese beiden Veröffentlichungen eine der
genauesten Vorhersagen eines gewaltigen geologischen Ereignisses.

Wiedererwachen und erste Aktivität

Ein Blick nach Norden auf den "zweifarbigen" Berg - eine Erscheinung, die von den vorherrschenden Ostwinden während der Anfangszeit erzeugt wird
Aktivität des Mount St. Helens. Im Hintergrund ist der Mount Rainier zu sehen (Foto von C. Dan Miller).

Ein Erdbeben der Stärke 4,2 (Richter-Skala) am 20. März 1980 um 15:47 Uhr. Pacific Standard Time (PST), vorangestellt
durch mehrere viel kleinere Erdbeben, die bereits am 16. März begannen, war der erste substanzielle Hinweis auf den Mount St.
Helens' Erwachen aus ihrem 123-jährigen Schlaf. Die Erdbebenaktivität nahm in der folgenden Woche zu, zunächst allmählich
und dann ziemlich dramatisch gegen Mittag des 25. März. Die Zahl der täglich aufgezeichneten Erdbeben erreichte ihren Höhepunkt
in den nächsten 2 Tagen, in denen 174 Schocks mit Magnituden über 2,6 aufgezeichnet wurden. Viele Hunderte von
kleinere Erdbeben begleiteten diese größeren Ereignisse, von denen die größten von den Menschen zu spüren waren, die in der Nähe des
Vulkan. Luftbeobachtungen des Mount St. Helens während der Woche des seismischen Aufbaus ergaben kleine
erdbebenbedingte Schnee- und Eislawinen, aber keine Anzeichen einer Eruption.

Mit einer donnernden Explosion oder möglicherweise zwei fast gleichzeitigen Explosionen, die gegen 12.36 Uhr in der Region weithin zu hören waren.
PST am 27. März begann der Mount St. Helens, Asche und Dampf zu spucken, was den ersten bedeutenden Ausbruch in der Welt markierte
zusammenhängende Vereinigte Staaten seit dem von Lassen Peak, Kalifornien, von 1914 bis 1917. Die Krone der Aschesäule
stieg auf etwa 6.000 Fuß über dem Vulkan. Die ersten Explosionen bildeten einen 250 Fuß breiten Krater innerhalb des größeren,
bereits vorhandener schnee- und eisgefüllter Gipfelkrater und neue Brüche brachen im Gipfelbereich aus.

View of the "bulge" on the north face of Mount St. Helens, from a measurement site about 2 miles to the northeast
(Photograph by Peter Lipman). The drawing above the photograph illustrates, in a highy exaggerated fashion, the
nearly horizontal movement--about 85 feet in 20 days--of one of the measured points on the "bulge."


Mount St Helens eruption - History

The story of Mount St. Helens is woven from geologic evidence gathered during studies that began with Lieutenant Charles Wilkes' U.S. Exploring Expedition in 1841. Many geologists have studied Mount St. Helens, but the work of Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford P. Hopson, and their associates, who began their studies in the late 1950's, has particularly advanced knowledge of Mount St. Helens. Their systematic studies of the volcanic deposits, laboratory investigations of rock and ash samples, and radiocarbon (carbon-l4) dating of plant remains buried in or beneath the ash layers and other volcanic products enabled them to reconstruct a remarkably complete record of the prehistoric eruptive behavior of Mount St. Helens.

Ancestral Mount St. Helens began to grow before the last major glaciation of the Ice Age had ended about 10,000 years ago. The oldest ash deposits were erupted at least 40,000 years ago onto an eroded surface of still older volcanic and sedimentary rocks. Intermittent volcanism continued after the glaciers disappeared, and nine main pulses of pre-1980 volcanic activity have been recognized. These periods lasted from about 5,000 years to less than 100 years each and were separated by dormant intervals of about 15,000 years to only 200 years. A forerunner of Spirit Lake was born about 3,500 years ago, or possibly earlier, when eruption debris formed a natural dam across the valley of the North Fork of the Toutle River. The most recent of the pre-1980 eruptive periods began about A.D. 1800 with an explosive eruption, followed by several additional minor explosions and extrusions of lava, and ended with the formation of the Goat Rocks lava dome by 1857.

The post-A.D. 1400 segment of the 50,000-year eruptive history of Mount St. Helens (after USGS Bulletin 1383-C).

Mount St. Helens is the youngest of the major Cascade volcanoes, in the sense that its visible cone was entirely formed during the past 2,200 years, well after the melting of the last of the Ice Age glaciers about 10,000 years ago. Mount St. Helens' smooth, symmetrical slopes are little affected by erosion as compared with its older, more glacially scarred neighbors--Mount Rainier and Mount Adams in Washington, and Mount Hood in Oregon. As geologic studies progressed and the eruptive history of Mount St. Helens became better known, scientists became increasingly concerned about possible renewed eruptions. The late William T. Pecora, a former Director of the USGS, was quoted in a May 10, 1968, newspaper article in the Christian Science Monitor as being "especially worried about snow-covered Mt. St. Helens."

On the basis of its youth and its high frequency of eruptions over the past 4,000 years, Crandell, Mullineaux, and their colleague Meyer Rubin published in February 1975 that Mount St. Helens was the one volcano in the conterminous United States most likely to reawaken and to erupt "perhaps before the end of this century." This prophetic conclusion was followed in 1978 by a more detailed report, in which Crandell and Mullineaux elaborated their earlier conclusion and analyzed, with maps and scenarios, the kinds, magnitudes, and areal extents of potential volcanic hazards that might be expected from future eruptions of Mount St. Helens. Collectively, these two publications contain one of the most accurate forecasts of a violent geologic event.


A Timeline of Mount St. Helens

The stratovolcano known as Mount St. Helens or Loowit formed when the Juan de Fuca tectonic plate subducted under the North American one.

The volcano experiences what scientists consider its biggest eruption ever, of 5­–10 cubic kilometers of material, about five to ten times bigger than 1980.

A series of lava flows begins to form the edifice we now know as Mount St. Helens, making the peak younger than the Great Pyramids of Giza.

1792

Explorer George Vancouver names the peak after fellow Brit—Alleyne Fitzherbert, Baron St. Helens. The local Native American tribe had long called it Lawetlat'la, or “smoker.”

Spirit Lake circa summer 1968.

► 1950s­­–1970s

Spirit Lake, at the foot of the mountain, becomes a camping and fishing destination, lined with cabins, a YMCA camp, and the Mount St. Helens Lodge run by colorful WWI vet Harry Truman (nope, no relation).

March 27, 1980

Steam emerges from near the top of the mountain, marking the beginning of an eruption. It was preceded by several small earthquakes, a sign that magma was moving deep in the ground.

Spring 1980

Geologists converge on Vancouver, Washington, including 30-year-old U.S. Geological Survey volcanologist (and University of Washington PhD grad) David A. Johnston. No one’s ever been able to study an eruption like this up close before.

April 1980

Officials designate red (dangerous) and blue (permitted workers only) zones around the mountain most residents are evacuated, though 83-year-old Truman refuses to leave, remaining in his cabin with 16 cats.

The last photo taken of David Johnston, on May 17, 1980. This site would eventually be re-named "Johnston Ridge" in his honor.

► May 18, 1980

A sunny Sunday begins with a 5.1-magnitude quake, leading to the largest landslide in recorded history and a lateral eruption of magma that flattens 600 square kilometers of forest. Johnston, perched on a ridge just to the north, radios to colleagues just before he’s instantly killed by the blast: “Vancouver, Vancouver, this is it!”

May 18, 1980

Fifty-seven people die—largely from asphyxiation—mostly in areas outside the red and blue zones, most fishing, camping, and hiking. A lahar, or mud flow, races down the Toutle River.

May 18, 1980, eruption column.

► May 18, 1980

The eruptive event ends about nine hours later, after a column of ash rises 18 miles in the air and some 1,300 feet of mountain blows off, reducing the height of Mount St. Helens to 8,366 feet.

May 1980

Ash coats the Pacific Northwest and drifts as far east as Wyoming 540 million tons fall in total.

Summer 1980

Smaller eruptive activity continues through October, as geologists get the chance to study a major eruption firsthand. A few, visiting from volcano hotspot Hawaii, roast a pig on the pyroclastic flow, aka the scorching hot gas emissions. (The annual barbecue tradition still continues among USGS Cascades Volcano Observatory scientists, albeit in someone’s backyard.)

1982

Congress designates Mount St. Helens as America’s first National Volcanic Monument.

2004–8

A four-year eruption series looks markedly different from its famous 1980 predecessor. Though less instantly dramatic, these events include plumes of ash and lava extrusion that eventually build a dome 1,000 feet high.

2020

Mount St. Helens has rebuilt about 7 percent of the mass it lost in the explosive 1980 eruption.


Mount St Helens eruption - History

Mount St. Helens, famous for its explosive 1980 eruption, has long been the most active volcano in the Pacific Northwest. U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented the volcano's 300,000- year geologic history, including powerful explosions of ash, outpourings of lava, and huge landslides and volcanic mudflows. Understanding this history helps USGS scientists evaluate current activity at Mount St. Helens so that timely warnings of hazards can be issued to the public.

On May 18, 1980, Mount St. Helens, Washington, exploded in a spectacular and devastating eruption that brought the volcano to the attention of the world. Few people realized that Mount St. Helens had long been the most active volcano in the Cascade Range of the Pacific Northwest. It has a rich and complex 300,000-year history and has produced both violent explosive eruptions of volcanic ash and pumice and relatively quiet outpourings of lava. The volcano's edifice was mostly built by lava domes and flows from numerous eruptions. Using evidence in these lavas and other deposits, U.S. Geological Survey (USGS) scientists have documented dozens of major individual eruptions of the volcano.

An extensive apron of ash and fragmented volcanic rocks surrounds Mount St. Helens and mostly fills the valleys draining its slopes. This material was transported by pyroclastic flows (searingly hot flows of ash and volcanic gases), lahars (volcanic mudflows), and debris avalanches (landslides). Farther away from the volcano, pumice and ash that fell during explosive eruptions form layers that bury the landscape to depths of 10 feet or more.

The pre-1980 eruptive history of Mount St. Helens is strongly episodic. Volcanologists have recognized and named four episodes of volcanic activity, called "stages"-- Ape Canyon, Cougar, Swift Creek, and Spirit Lake--separated by dormant intervals. The youngest stage, Spirit Lake, is further subdivided into six eruptive periods. Because the preservation of deposits and other geologic evidence is best for the youngest stages, the farther scientists look back in time the less detail they can infer for the history of volcanism at Mount St. Helens.

Mount St. Helens rises majestically above surrounding forests in this photo taken on May 17, 1980. In the devastating eruption the following day, 57 people were killed, most of the forest destroyed, and 1,300 feet of volcanic rock removed from the volcano's edifice, lowering its summit elevation to 8,364 feet (inset photo). During the volcano's 300,000-year history, dozens of eruptions have repeatedly changed its appearance. (USGS photos by Harry Glicken and Lyn Topinka.)

Ape Canyon Stage (300 to 35 ka)

The early history of Mount St. Helens is poorly known, and a long timespan is covered by the Ape Canyon Stage. During this stage, lava domes erupted west of the present edifice of the volcano in two distinct periods--one from 300 to 250 thousand years ago (ka) and a second from 125 to 35 ka. A number of ash layers, called the "C" set, are clearly related to volcanism during the younger phase of the Ape Canyon Stage, and a few ashes found in central Washington older than the C set are also from Mount St. Helens. Although some Ape Canyon-age lava domes are exposed in the area of Goat Mountain and Butte Camp, the best record of early Mount St. Helens volcanism is preserved in the Cougar-age debris avalanche (see below) and in glacial deposits and lahars in the Lewis River Valley.

Many Ape Canyon-age rocks were altered hydrothermally (by volcanically heated ground water), indicating that an extensive hydrothermal system existed during the latter part of the stage. Volcanism during the Ape Canyon Stage produced a small cluster of lava domes with maximum elevations of about 4,000 feet.

[Dormant Interval 35 to 23 ka]

Cougar Stage (23 to 17 ka)

The Cougar debris avalanche was followed by a large explosive eruption producing pyroclastic flows that buried the avalanche deposits with a 300-foot-thick sheet of dacite pumice (the "2-pumice pf"). (Dacite is volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2].) Continued explosive activity deposited ash sets "M" and "K" and more pyroclastic flows (the "white pumice"). The Cougar Stage culminated with the eruption of the largest lava flow in the history of Mount St. Helens (Swift Creek flow). The vent for this andesite (53 to 63% SiO2) lava flow, at an elevation of 6,000 feet on the south flank of Mount St. Helens, marks the summit of the volcano at that time.

[Dormant Interval 17 to 13 ka]

Swift Creek Stage (13 to 11 ka)

All three fans are associated with the deposition of ash set "S" dated at 13 to 12.5 ka. The Swift Creek Stage culminated with deposition of ash set "J" at about 11.5 to 11 ka. At the end of Swift Creek time, Mount St. Helens consisted of a cluster of dacite domes with elevations as high as 7,000 feet.

[Dormant Interval 11 to 3.9 ka]

Spirit Lake Stage (3.9 ka to present)

This map, originally produced by the U.S. Geological Survey in 1919, shows the pre-1980 topography of Mount St. Helens. The gentle slopes on the flanks of the volcano are fans of volcanic debris and consist of ash, pumice, and volcanic rock fragments. Dashed lines show the extent of these fans.

Smith Creek Eruptive Period (3.9 to 3.3 ka)--During this period, Mount St. Helens erupted mostly ash. Two periods of activity, about 3.90 to 3.85 ka and 3.5 to 3.3 ka, deposited set "Y" ashes. The second period was initiated with an eruption that produced "Yn" ash. This eruption, possibly the most voluminous in Mount St. Helens' history, was about four times larger than the 1980 eruption. During late Smith Creek time, huge lahars swept down the Toutle River, and some probably reached the Columbia River. The primarily ash-producing eruptions of Mount St. Helens during Smith Creek time did not significantly change the volcano's shape.

Pine Creek Eruptive Period (2.9 to 2.55 ka)--During the Pine Creek Eruptive Period, Mount St. Helens erupted ash and produced pyroclastic flows and dacite domes, and two small debris avalanches occurred on its north flank. Repeated collapse of hot, growing lava domes produced an extensive and broad fan of volcanic debris as much as 600 feet thick on the south flank of the volcano. Similar deposits on the north flank can still be found as far downstream as the town of Toutle. Pine Creek-age dacite domes exposed in the walls of the crater left by the 1980 eruption show that at the end of Pine Creek time, the volcano was a cluster of lava domes with a maximum elevation of about 7,000 feet.

Castle Creek Eruptive Period (2.55 to 1.895 ka)--The Castle Creek Eruptive Period produced many lava flows and domes, pyroclastic flows, and ash. Andesite lava flows and ash erupted from the summit were emplaced on all flanks of Mount St. Helens between 2.55 and about 2.50 ka. A lull of about 300 years followed, and volcanism resumed at about 2.2 ka with eruption of andesite lava flows on the volcano's north flank. Several thick dacite lava flows and domes, pyroclastic flows and ash, and lahars were produced at 2.0 ka. Castle Creek activity culminated with eruption of three groups of fluid basalt lava flows that poured down all flanks of the volcano as far as 8 miles. The Cave Basalt, erupted at 1.895 ka, was the most recent of these. Castle Creek lavas transformed the Pine Creek-age cluster of domes into a classic cone-shaped composite volcano, with a summit elevation of about 8,500 feet.

CHRONOLOGY OF ERUPTIVE ACTIVITY AT MOUNT ST. HELENS

This simplified chronology shows the volcanic history of Mount St. Helens from its earliest beginnings about 300,000 years ago (300 ka) to its devastating and deadly eruption on May 18, 1980. The major volcanic deposits of each stage and period are listed to the right of the time columns. Lava and ash erupted by the volcano are mostly dacite (volcanic rock containing 63 to 68% silica [SiO2]), but also include andesite (53 to 63% SiO2) and basalt (less than 53% SiO2). Pyroclastic flows are searingly hot flows of ash and volcanic gases, and lahars are volcanic mudflows. "Dormant" intervals are time periods during which no volcanic activity is known. The diagram below shows how Mount St. Helens evolved from a small cluster of dacite lava domes to a moderate-size conical volcano.

The Profile of Mount St. Helens Through Time

THE HISTORY OF MOUNT ST. HELENS IS WRITTEN IN LAYERS OF ASH

By examining layers of volcanic ash (tiny jagged particles of volcanic rock and glass) and pumice deposited by successive explosive eruptions, U.S. Geological Survey scientists have deciphered the eruptive history of Mount St. Helens. Groups or "sets" of ash layers of similar age are designated with letters and signify explosive episodes in the volcano's history. Ages of ash layers less than 50,000 years old are determined by radiocarbon dating of wood or charcoal trapped in the ash. The 20-foot-high cliff at "Stratigraphy Viewpoint" along the Muddy River (photo above) exposes a series of deposits from the past 13,000 years of Mount St. Helens' history. The prominent yellow-brown layer in the middle is part of ash set "Y" from the Smith Creek Eruptive Period. The cliff is capped by deposits several feet thick from the volcano's devastating 1980 eruption. Major explosive eruptions not only leave deposits near the volcano but also inject fine ash (see inset photo) high into the atmosphere, where wind can carry it great distances. The map shows the known distribution of recognizable ash layers from three fairly typical explosive eruptions of Mount St. Helens in the past few thousand years. The eruption that produced the "Yn" ash was about four times as large as that of 1980 and was probably the largest explosive eruption in the volcano's history.

Sugar Bowl Eruptive Period (1.2 to 1.15 ka [A.D. 850 to 900, corrected radiocarbon dates])--During the Sugar Bowl Eruptive Period, three lava domes were built on the flanks of Mount St. Helens. Explosive eruptions associated with growth of the Sugar Bowl Dome produced two "lateral blasts" that affected an area about one-tenth as large as that of the lateral blast in the 1980 eruption. Ash layer "D" and lahars were also emplaced. The Sugar Bowl period was short lived, produced a small volume of volcanic materials, and did not significantly change the appearance of the volcano.

Kalama Eruptive Period (A.D. 1479 to 1720)--Activity during this period produced large-volume dacite ashes, pyroclastic flows, domes, lahars, and andesite lava flows. Mount St. Helens added about 1,000 feet of elevation and attained its pre-1980 form during the Kalama Period. The Kalama Eruptive Period is subdivided into three series of events the early, middle, and late Kalama phases.

The early Kalama phase began in 1479 with a large pyroclastic eruption that deposited dacite ash layer "Wn." In 1482, a smaller eruption produced ash layer "We." Over the next 10 to 20 years, a number of lava domes grew in the volcano's crater and were disrupted by explosive eruptions. Lahars and pyroclastic flows associated with early Kalama eruptions are abundant on the volcano's west and south flanks.

The middle Kalama phase began about 1510 with eruption of andesite as pyroclastic flows (which generated hot lahars), a few lava flows, and ash set "X." The middle phase peaked about 1535 with eruption of the many thick andesite lava flows prominent on all flanks of Mount St. Helens, including the Worm Complex flows, and ended by 1570.

The most significant event of the late Kalama phase was growth of a large dacite dome at the summit (Summit Dome). The Summit Dome took nearly 100 years to grow (1620 to 1720) and gave Mount St. Helens its pre-1980 form. During growth, it shed material as pyroclastic flows and lahars on all flanks of the volcano. Mount St. Helens acquired its pre- 1980 cover of glaciers as a result of growth of the Summit Dome.

Goat Rocks Eruptive Period (A.D. 1800 1857)--The Goat Rocks Period was short and relatively small. An explosive eruption in 1800 produced ash layer "T" and was followed in 1801 by an andesite lava fl ow, called the "Floating Island," on Mount St. Helens' north fl ank. Eruptions observed intermittently from 1831 to 1857 produced ash and the Goat Rocks Dome, whose growth also resulted in a small fan of volcanic debris and lahars.

The last significant eruption of Mount St. Helens before 1980 is generally considered to have occurred in 1857. Minor explosions reported in 1898, 1903, and 1921 were probably steam-driven and not magmatic (molten rock) eruptions. Eruptions of the Goat Rocks Period did not significantly change the appearance of Mount St. Helens, but they added the final pieces to the edifice and set the stage for the 1980 eruption.

Recent work by scientists with the USGS in cooperation with the U.S. Forest Service is shedding new light on the 300,000-year history of Mount St. Helens Volcano. The work of these USGS scientists is only part of the USGS Volcano Hazards Program's ongoing efforts to protect people's lives and property in all of the volcanic regions of the United States, including the Pacifi c Northwest, eastern California, Wyoming, Alaska, and Hawaii.

Michael A. Clynne, David W. Ramsey, and Edward W. Wolfe

Edited by James W. Hendley II and Peter H. Stauffer
Graphic design by Susan Mayfield and Sara Boore Web design by Michael Diggles


1980 Cataclysmic Eruption

Magma began intruding into the Mount St. Helens edifice in the late winter and early spring of 1980. By May 18, the cryptodome (bulge) on the north flank had likely reached the point of instability, and was creeping more rapidly toward failure.

Annotated seismogram indicates the signals for a Low-Frequency (LF) volcanic earthquake, relative quiescence, and then harmonic tremor as the eruption of May 18, 1980 accelerated. Each horizontal line represents 15 minutes of time. (Public domain.)

Summary of Events

On May 18, 1980, a magnitude-5+ earthquake was accompanied by a debris avalanche, which in turn unloaded the confining pressure at the top of the volcano by removing the cryptodome. This abrupt pressure release allowed hot water in the system to flash to steam, which expanded explosively, initiating a hydrothermal blast directed laterally through the landslide scar. Because the upper portion of the volcano was removed, the pressure decreased on the system of magma beneath the volcano. A wave of decreasing pressure down the volcanic conduit to the subsurface magma reservoir, which then began to rise, form bubbles (degas), and erupt explosively, driving a 9-hour long Plinian eruption.

Steam-blast eruption from summit crater of Mount St. Helens. Aerial view, April 6, looking southwest, showing a roiling, gray-brown, ash-laden cloud that envelops and almost completely hides an initial fingerlike ash column, and an upper white cloud formed by atmospheric condensation of water vapor in the convectively rising top of the eruptive column. Image and caption taken from Professional Paper 1250 and not scanned from original slide. (Credit: Moore, James G.. Public domain.)

Precursory Activity

On March 16, 1980, the first sign of activity at Mount St. Helens occurred as a series of small earthquakes. On March 27, after hundreds of additional earthquakes, the volcano produced its first eruption in over 100 years. Steam explosions blasted a 60- to 75-m (200- to 250-ft) wide crater through the volcano's summit ice cap and covered the snow-clad southeast sector with dark ash.

Within a week the crater had grown to about 400 m (1,300 ft) in diameter and two giant crack systems crossed the entire summit area. Eruptions occurred on average from about 1 per hour in March to about 1 per day by April 22 when the first period of activity ceased. Small eruptions resumed on May 7 and continued to May 17. By that time, more than 10,000 earthquakeshad shaken the volcano and the north flank had grown outward about 140 m (450 ft) to form a prominent bulge. From the start of the eruption, the bulge grew outward—nearly horizontally—at consistent rates of about 2 m (6.5 ft) per day. Such dramatic deformationof the volcano was strong evidence that molten rock (magma) had risen high into the volcano. In fact, beneath the surficial bulge was a cryptodome that had intruded into the volcano's edifice, but had yet to erupt on the surface.

Debris Avalanche

With no immediate precursors, a magnitude 5.1 earthquake occurred at 8:32 a.m. on May 18, 1980 and was accompanied by a rapid series of events. At the same time as the earthquake, the volcano's northern bulge and summit slid away as a huge landslide—the largest debris avalanche on Earth in recorded history. A small, dark, ash-rich eruption plume rose directly from the base of the debris avalanche scarp, and another from the summit crater rose to about 200 m (650 ft) high. The debris avalanche swept around and up ridges to the north, but most of it turned westward as far as 23 km (14 mi) down the valley of the North Fork Toutle River and formed a hummocky deposit. The total avalanche volume is about 2.5 km 3 (3.3 billion cubic yards), equivalent to 1 million Olympic swimming pools.

A "bulge" developed on the north side of Mount St. Helens as magma pushed up within the peak. Angle and slope-distance measurements to the bulge indicated it was growing at a rate of up to five feet (1.5 meters) per day. By May 17, part of the volcano's north side had been pushed upwards and outwards over 450 feet (135 meters). (Lipman, Peter. Public domain.)

Bulge (right) and small crater, Mount St. Helens summit. Crater area dropped in relation to the summit, and bulge shows pronounced fracturing because of its increased expansion. View looking south. (Credit: Krimmel, Robert M.. Public domain.)

Lateral Blast

Blowdown of trees from the shock-wave of the directed (lateral) blast from the May 18, 1980 eruption of Mount St. Helens. Elk Rock is the peak with a singed area on the left.

(Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)

The landslide removed Mount St. Helens' northern flank, including part of the cryptodome that had grown inside the volcano. The cryptodome was a very hot and highly pressurized body of magma. Its removal resulted in immediate depressurization of the volcano's magmatic system and triggered powerful eruptions that blasted laterally through the sliding debris and removed the upper 300 m (nearly 1,000 ft) of the cone. As this lateral blast of hot material overtook the debris avalanche it accelerated to at least 480 km per hr (300 mi per hr). Within a few minutes after onset, an eruption cloud of blast tephra began to rise from the former summit crater. Within less than 15 minutes it had reached a height of more than 24 km (15 mi or 80,000 ft).

The lateral blast devastated an area nearly 30 km (19 mi) from west to east and more than 20 km (12.5 mi) northward from the former summit. In an inner zone extending nearly 10 km (6 mi) from the summit, virtually no trees remained of what was once dense forest. Just beyond this area, all standing trees were blown to the ground, and at the blast's outer limit, the remaining trees were thoroughly seared. The 600 km 2 (230 mi 2 ) devastated area was blanketed by a deposit of hot debris carried by the blast.

Plinian eruption column from May 18, 1980 Mount St. Helens. Aerial view from the Southwest. (Credit: Krimmel, Robert. Public domain.)

Plinian Eruption

Removal of the cryptodome and flank exposed the conduit of Mount St. Helens, resulting in a release of pressure on the top of the volcano's plumbing system. This caused a depressurization wave to propagate down the conduit to the volcano's magma storage region, allowing the pent-up magma to expand upward toward the vent opening. Less than an hour after the start of the eruption, this loss of conduit pressure initiated a Plinian eruption that sent a massive tephra plumehigh into the atmosphere. Beginning just after noon, swift pyroclastic flows poured out of the crater at 80 - 130 km/hr (50 to 80 mi/hr) and spread as far as 8 km (5 mi) to the north creating the Pumice Plain.

The Plinian phase continued for 9 hours producing a high eruption column, numerous pyroclastic flows, and ash fall downwind of the eruption. Scientists estimate that the eruption reached its peak between 3:00 and 5:00 p.m. When the Plinian phase was over, a new northward opening summit amphitheater 1.9 x 2.9 km (1.2 x 1.8 mi) across was revealed.

Ash cloud from Mount St. Helens over Ephrata, Washington (230 km (145mi) downwind), after May 18, 1980 eruption. (copyright by Douglas Miller)

Over the course of the day, prevailing winds blew 520 million tons of ash eastward across the United States and caused complete darkness in Spokane, Washington, 400 km (250 mi) from the volcano. Major ash falls occurred as far away as central Montana, and ash fell visibly as far eastward as the Great Plains of the Central United States, more than 1,500 km (930 mi) away. The ash cloud spread across the U.S. in three days and circled the Earth in 15 days.

During the first few minutes of this eruption, parts of the blast cloud surged over the newly formed crater rim and down the west, south, and east sides of the volcano. The turbulently flowing hot rocks and gas quickly eroded and melted some of the snow and ice capping the volcano, creating surges of water that eroded and mixed with loose rock debris to form lahars. Several lahars poured down the volcano into river valleys, ripping trees from their roots and destroying roads and bridges.

The largest and most destructive lahar occurred in the North Fork Toutle and was formed by water (originally groundwater and melting blocks of glacier ice) escaping from inside the huge landslide deposit through most of the day. This powerful slurry eroded material from both the landslide deposit and channel of the North Fork Toutle River. Increased in size as it traveled downstream, the lahar destroyed bridges and homes, eventually flowing into the Cowlitz River. It reached maximum size at about midnight in the Cowlitz River, about 80 km (50 mi) downstream from the volcano.

Nearly 135 miles (220 kilometers) of river channels surrounding the volcano were affected by the lahars of May 18, 1980. A mudline left behind on trees shows depths reached by the mud. (Credit: Topinka, Lyn. Public domain.)


Most destructive U.S. volcano

The 1980 Mount St. Helens eruption was the most destructive in U.S. history. Fifty-seven people died, and thousands of animals were killed, according to USGS. More than 200 homes were destroyed, and more than 185 miles of roads and 15 miles of railways were damaged. Ash clogged sewage systems, damaged cars and buildings, and temporarily shut down air traffic over the Northwest. The International Trade Commission estimated damages to timber, civil works and agriculture to be $1.1 billion. Congress approved $950 million in emergency funds to the Army Corps of Engineers, the Federal Emergency Management Agency and the Small Business Administration to help with recovery efforts.


What Actually Happened at Mount St. Helens?

One of the first places we filmed was Mount St. Helens. I knew from the start I wanted to show people how quickly a landscape could be transformed through catastrophic processes.

While researching the project, I had read Dr. Steve Austin’s book Footprints in the Ash: The Explosive Story of Mount St. Helens. I remember looking at the photos and thinking ‘I have to show people this.’

About six months later, I was with Del Tackett, Steve Austin, and our crew at the trailhead next to the Mount St. Helens Visitor Center. We were loaded down with backpacks, cameras, and gear. It had rained the past two days and this was our last day there: we had one chance to shoot the first scene of the film.

Hiking down to the Little Grand Canyon.

We began our slow march down to the ‘Little Grand Canyon’ some 4,000 feet below us. It was a 7 mile hike to the bottom. Steve was our guide, taking us off the trail and across elk paths to get to our destination. After about four hours, we found ourselves at the bottom of a deep ravine. A cold wind was blowing.

When we got there, it was pretty amazing to see in real life what Steve had been talking about. Just looking around and seeing what was a very normal landscape, but one that hadn’t existed 40 years before, was eye-opening: how many things had I looked at and just assumed were very old because that’s what I had been taught?

We filmed Del’s opening monologue to the film, then added Steve into the picture. We had captured him the day before on the ridge far above us giving us an overview of the events, but down in the canyon he showed us all sorts of interesting things. Although none of this made the film, we have included it in our complete Beyond Is Genesis History? Serie.

Filming in the ‘Little Grand Canyon’ with Del Tackett and Steve Austin.

How Do We Know How Old Things Are?

As far as I can tell, there are only two ways of knowing what happened in the past: someone was there to see it and tell us about it, or someone looks at the residual data and tries to reconstruct it as best they know how.

It’s obvious the former is far preferable to the latter. This doesn’t mean that forensic reconstruction doesn’t have great use: it clearly does. But it does mean that when someone accurately observes an order of events, that provides a basic chronology to which we can link all the forensic data. Time is the backbone of history.

This is one of the reasons Steve Austin calls Mount St. Helens “the rosetta stone” of catastrophic geology. It actually links up eyewitness accounts of a major volcanic eruption and the decades long aftermath with the observation of forensic data. What it demonstrates is it doesn’t take nearly as long to create certain geological structures as had been previously assumed. Steve mentioned four things that I still remember:

1. Rapid Sedimentation – It is strange to realize that you are walking on a part of the earth that simply didn’t exist when you were born. We all have this assumption of stability and age when we look at landscapes in the world (even if we think the earth is only thousands of years old). And yet as we trooped down into the canyon area, Steve reminded us this was all new. When we got to the bottom and saw the many different layers, including the thin laminations and the flat boundaries, it was obvious that a lot had happened in a very short period of time.

2. Rapid Erosion – Again, we often don’t think of the various events necessary to arrive at a current landscape. In this case, when we were standing at the bottom next to the stream, it took us a while to grasp that where we were had at one time been covered with mud. In this case, at the exact place where we were, it had once been sky, then was mud, and now was a creek bed. The fact that this last step happened quickly through erosion which had been observed was remarkable.

Notice the erosion below us as we hike out.

3. Rapid Recovery – The next thing Steve pointed out was how many plants were growing in the area. He explained that in the years immediately after the eruption, animals also quickly returned to the area. This was because God created the natural world to be able to automatically fix itself and recover from catastrophes. It gave a new appreciation of how the world could have recovered relatively quickly from something even as massive as a global Flood with all the volcanism that would have gone along with it.

4. Incredible Complexity – The last thing that struck me was how complex and interrelated all the different events were that occurred, many of which were wiped out or changed by events that came after them. This demonstrates that geological processes are far from simple and straightforward, but that there is an incredibly interlocking complexity that is best unraveled by knowing the actual history of the events.

A Small Paradigm Shift

The final thing Mount St. Helens let me do was to let my audience experience a small paradigm shift on their own. In filmmaking and storytelling, there is a well-known element called a ‘reveal.’ It’s when a piece of information is withheld from a viewer, allowing them to follow a natural set of assumptions that actually isn’t accurate.

I accomplished this by having Del make two observations I knew everyone had been taught to relate to old ages: geologic processes and radioisotope dating. I knew everyone puts enormous trust in these two things because they have been taught from a young age to accept them. The former is established through the conventional explanation of the Grand Canyon which almost everyone is familiar with the latter is established through school science textbooks, teachers, films, and TV shows.

And yet the one thing the conventional view rejects is the eyewitness account. According to their view of the world, no one was there to observe the majority of the events of natural history. This applies even to Christians who have accepted the conventional view of history, since they have to see Genesis 1 as being more allegorical and Genesis 6-8 as a local flood.

However, as Mount St. Helens shows us, an eyewitness account can transform how one views the actual evidence. I wanted people to realize for themselves that there are different ways of looking at what they see around them, and that what they have been told about the geologic evolution of the earth may not be as accurate as they think.

I clearly could not get all of this information on Mount St. Helens into the documentary. I had, however, always intended to create the series ‘Beyond Is Genesis History?’ in order to provide the fuller picture. The film is just an overview and introduction the real meat is in Außerhalb. The segment above with Del and Steve at Mount St. Helens is a good example of it: there’s a lot still to learn from these scientists.


Schau das Video: Vulkanausbruch St. Helens (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Kajikazahn

    Das ist die ausgezeichnete Idee

  2. Alwalda

    Es war interessant zu lesen, aber es wurde etwas trocken geschrieben. Weiterlesen :)

  3. Alfred

    So wird nicht gehen.

  4. Dorg

    Was will er am Ende?

  5. Cody

    Ich glaube, ich mache Fehler. Schreib mir per PN, diskutiere es.

  6. Ludwik

    Du liegst absolut richtig. Darin ist etwas und es ist eine ausgezeichnete Idee. Ich unterstütze dich.



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